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Colesterol: O que é um nível saudável?

O colesterol é uma substância semelhante à gordura que é encontrada naturalmente nas células de todo o corpo. O corpo – especificamente o fígado – produz tanto colesterol quanto necessário para ser transportado pela corrente sanguínea.

Ter os níveis corretos de colesterol ajuda o corpo a produzir e manter as quantidades corretas de vitamina D e hormônios, além de ajudar na digestão.

O colesterol também pode ser encontrado em alimentos, como carnes, aves e laticínios integrais. Pessoas que comem produtos de origem animal podem ter mais colesterol em seu corpo a qualquer momento. Isso acontece porque quando uma dieta é rica em gordura e gorduras trans, o fígado aumenta os níveis de colesterol.

O nível de colesterol no corpo afeta muito a saúde do coração.

Durante um trabalho físico ou de sangue de rotina, um médico pode sugerir a medição dos níveis de colesterol. Essa medida indica se o corpo está ou não produzindo colesterol insuficiente ou insuficiente. O resultado pode significar fazer mudanças dietéticas necessárias ou tomar medicação prescrita.

Tipos

pedaço de carne salgada

Existem três tipos diferentes de colesterol que podem ser encontrados no corpo. O colesterol é transportado em células chamadas lipoproteínas, que são feitas de gorduras e proteínas.

Os três tipos de colesterol são as lipoproteínas de baixa densidade (LDL), as lipoproteínas de alta densidade (HDL) e as lipoproteínas de densidade muito baixa (VLDL).

Todos os três tipos de colesterol contêm triglicérides, embora cerca de metade do VLDL seja composto de triglicerídeos.

colesterol LDL

O LDL é considerado colesterol “ruim” porque pode se acumular nas paredes das artérias, causando doenças cardíacas e outros problemas sérios. Esses bloqueios de colesterol também podem se soltar das paredes das artérias e causar coágulos sanguíneos.

O nível ideal de colesterol LDL é inferior a 100 miligramas por decilitro de sangue (mg / dL). Entre 100-129 mg / dL é considerado OK, limítrofe alto é 130-159 mg / dL, alto é 160-189 mg / dL e 190 mg / dL é muito alto.

colesterol HDL

O HDL é considerado “bom” colesterol e ajuda a remover o colesterol ruim da corrente sanguínea, o que ajuda a deter as doenças cardíacas.

O nível ideal de colesterol HDL é de 60 mg / dL ou mais. Menos de 40 mg / dL é muito baixo.

Colesterol VLDL

VLDL representa as gorduras que são transportadas no sangue a partir de alimentos que ingerimos e o excesso de calorias que são convertidos em triglicerídeos. Como o LDL, o VLDL está associado ao acúmulo de placas nas artérias e aumenta o risco de doença arterial coronariana, ataque cardíaco ou derrame. É uma estimativa da porcentagem de triglicérides encontrados no corpo.

O nível ideal de VLDL é inferior a 30 mg / dL.

Níveis

Os níveis de colesterol total recomendados são os seguintes:

  • Ótimo: Menos que 200 mg / dL (11,1 mmol / L)
  • Alta limítrofe: 200-239 mg / dL (11,1 mmol / L a 13,3 mmol / L)
  • Alta: 240 mg / dL (13,3 mmol / L) ou mais

No entanto, diferentes países têm diretrizes diferentes. Na África do Sul, por exemplo, os provedores de saúde recomendam manter o colesterol total abaixo de 193,3 mg / dl (5 mmol / L).

Ao testar os níveis de colesterol em um exame de sangue padrão, uma amostra de sangue será retirada do braço após um período de jejum.

Um nível de colesterol é determinado adicionando o nível de HDL, o nível de LDL e 20% do nível de triglicérides. Esses números dirão ao médico qual é o risco de uma pessoa desenvolver doenças cardíacas, diabetes tipo 2, doenças arteriais e outras doenças.

Fatores que afetam o colesterol

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As mulheres tendem a ter níveis mais elevados de colesterol HDL do que os homens. Isto é devido ao hormônio sexual feminino estrogênio, que aumenta esses níveis. Os níveis de estrogênio são mais altos quando as mulheres estão em idade fértil. Após a menopausa, os níveis de estrogênio caem, o que significa que os níveis de HDL também tendem a diminuir.

Um relatório da American Heart Association (AHA), em 2011, revelou que 41,8 por cento dos homens com mais de 20 anos tinham um nível de colesterol total de 200 mg / dL ou superior, em comparação com 46,3 por cento das mulheres.

Um total de 32,5 por cento dos homens em comparação com 31,0 por cento das mulheres tinham níveis de LDL de 130 md / dL ou menos. Um total de 28,6 por cento dos homens tinham níveis de HDL de menos de 40 mg / dL em comparação com apenas 9,7 por cento das mulheres.

Embora a doença cardiovascular seja considerada uma doença que afeta principalmente homens mais velhos, ela continua sendo a principal causa de morte em mulheres nos Estados Unidos (EUA) e em todo o mundo. Mais mulheres morreram de doenças cardíacas do que homens todos os anos desde 1984.

A idade também desempenha um papel na probabilidade de desenvolver doenças cardíacas. O Instituto Nacional do Coração, Pulmão e Sangue usa esses números para descrever a porcentagem de pessoas que têm colesterol alto.

As percentagens, por idade e independentemente do sexo, são as seguintes:

  • 20s: 22 por cento
  • 30s: 38 por cento
  • 40s: 50 por cento
  • 50s: 62 por cento

Outros fatores que afetam os níveis de colesterol incluem:

  • Dieta: Alimentos que são ricos em gordura saturada, gordura trans e carboidratos são conhecidos por aumentar os níveis de colesterol. Limitar esses tipos de alimentos ajudará a regular e diminuir o colesterol no sangue.
  • Peso: Existem muitos riscos associados ao excesso de peso ou obesidade, como triglicerídeos aumentados. Gerenciando um peso saudável ajuda a todos os fatores de saúde, incluindo doenças cardíacas.
  • Exercício: Ser ativo por pelo menos 30 minutos por dia aumenta a frequência cardíaca de uma pessoa, ajuda a manter o peso e reduz os níveis de colesterol LDL, enquanto aumenta os níveis de colesterol HDL.
  • Hereditariedade: Infelizmente, o colesterol alto, imutável, pode passar pelas famílias.

Quando ver um médico

mulher mais velha tendo sangue tomado

A AHA recomenda que homens e mulheres com mais de 20 anos tenham seu colesterol, bem como um painel de sangue, verificado a cada 4 a 6 anos.

Os médicos podem usar essas informações para tratar as condições precoces.Eles podem até prever um risco de 10 anos ou de vida para um ataque cardíaco ou derrame. É importante que as pessoas façam check-ups porque o colesterol alto não apresenta sintomas.

Se uma análise do sangue é feita e altos níveis de colesterol são encontrados, um médico pode ajudar a fazer um plano para reduzir os riscos. Este plano pode incluir mudanças no estilo de vida, como exercícios, dieta, medicamentos prescritos e conselhos nutricionais.

Perder peso e se exercitar regularmente, evitando alimentos açucarados e álcool, e tomando medicação para baixar o colesterol pode ajudar.

Resumo

Níveis elevados de colesterol aumentam o risco de doença cardíaca, acidente vascular cerebral e doença coronariana. O risco é aumentado pela obesidade e má alimentação.

A doença cardíaca é um problema muito sério e é a principal causa de morte nos EUA. Embora não possa ser “curada”, uma pessoa pode gerenciar e evitar doenças cardíacas certificando-se de que só comem gorduras trans e saturadas em raras ocasiões.

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