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Cogumelos Mágicos: Tratar a depressão sem entorpecer as emoções

Dois novos estudos confirmam a hipótese de que o composto psicoativo encontrado em “cogumelos mágicos” pode ser um novo tratamento útil para a depressão, evitando alguns dos efeitos colaterais dos antidepressivos convencionais.

cogumelos mágicos

Em, nós relatamos uma série de estudos que apontavam a psilocibina – a substância psicoativa em “cogumelos mágicos” – como um remédio em potencial para a depressão.

Dois desses estudos mostraram que o composto psicoativo pode reduzir os sentimentos de ansiedade e depressão em pessoas com câncer avançado, enquanto outro pequeno estudo sugeriu que o composto poderia ter sucesso onde o tratamento anterior com a depressão falhou.

Tratar a depressão pode ser desafiador não apenas porque alguns tipos de depressão são resistentes ao tratamento, mas também porque as terapias existentes têm uma série de efeitos colaterais indesejados.

Um tal efeito adverso freqüentemente relatado por pessoas que vivem com depressão é o “embotamento emocional”, indiferença ou apatia que vem com o uso de antidepressivos.

Um novo estudo – que foi realizado por pesquisadores do Imperial College London (ICL) no Reino Unido – sugere que os cogumelos mágicos poderiam tratar a depressão, evitando esses efeitos colaterais.

A nova pesquisa consiste em dois estudos, ambos liderados por Leor Roseman, membro do Grupo de Pesquisa Psicodélica da ICL.

Os participantes sentiram “emocionalmente reconectados”

No primeiro estudo, publicado na revista, 20 pessoas diagnosticadas com depressão moderada a grave que o tratamento convencional não havia aliviado participaram de duas sessões de dosagem com o composto de cogumelo mágico.

Usando ressonância magnética funcional (fMRI), a equipe escaneou os cérebros dos participantes enquanto eles olhavam para fotos de expressões emotivas. Os exames foram feitos antes e após cada intervenção medicamentosa.

A fim de avaliar o impacto do tratamento na depressão, os indivíduos receberam apoio psicológico antes, durante e após a intervenção.

Após o tratamento, os participantes relataram sentir-se melhor, “emocionalmente re-conectados e aceitando”.

Os exames de fMRI também revelaram uma resposta cerebral mais forte a rostos emotivos. Especificamente, os cientistas viram mais atividade na amígdala cerebral, que é uma área de processamento de emoções associada à depressão. Os autores do estudo explicam:

“Com base nos resultados atuais, propomos que a psilocibina com suporte psicológico é uma abordagem de tratamento que potencialmente revive a responsividade emocional na depressão, permitindo que os pacientes se reconectem com suas emoções”.

Roseman comenta sobre as novas descobertas, dizendo que elas “são importantes à medida que revelam mudanças biológicas após a terapia com psilocibina e, mais especificamente, sugerem que o aumento do processamento emocional é crucial para o tratamento funcionar”.

Mas os autores também alertam que mais pesquisas são necessárias para estabelecer firmemente se os efeitos positivos foram devidos ao próprio composto psicoativo, o aconselhamento psicológico ou a interrupção do tratamento antidepressivo que os participantes tinham feito antes do estudo.

“Ter um grupo de controle saudável em estudos futuros deve ser útil para responder a algumas dessas perguntas”, admite Roseman.

‘Experiência mística’ melhora a eficácia

O segundo artigo, publicado na revista, examinou se a qualidade da experiência psicodélica estava ligada ou não ao sucesso do tratamento.

Roseman e colegas deram questionários a outro grupo de 20 voluntários que foram submetidos a duas sessões de tratamento com psilocibina.

Os pesquisadores analisaram o chamado sentimento de ausência de limites oceânicos, que é uma “experiência de tipo místico” que envolve sentimentos de unidade e falta de limites entre o eu e o universo.

O estudo revelou que quanto mais fortemente os participantes sentiram esta experiência, melhor foi a sua saúde mental a longo prazo.

Os sintomas depressivos diminuíram e os benefícios mentais duraram semanas após o tratamento em participantes que relataram uma forte experiência mística.

“O trabalho terapêutico terapêutico com psicodélicos pode considerar a investigação de meios que melhorem a experiência do tipo místico e reduzam a ansiedade, dadas as crescentes evidências de que isso serve à eficácia do modelo de tratamento”, concluem os autores.

Direções para pesquisas futuras

Os pesquisadores estão planejando realizar ensaios maiores com um grupo de controle saudável, no qual os efeitos da psilocibina poderiam ser comparados com um antidepressivo existente.

“Também queremos investigar como a amígdala responde por mais tempo após o tratamento”, acrescenta Roseman, “o que nos informará sobre os efeitos a longo prazo – comparado ao [primeiro] estudo, que foi analisado apenas um dia após a terapia. “

Além disso, à luz das descobertas de seu segundo estudo, o grupo recomenda que futuros testes com psicodélicos devem ter como objetivo melhorar o aspecto “místico” da experiência.

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