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Cinco maneiras de lidar com o TEPT

O transtorno de estresse pós-traumático é causado por testemunhar ou fazer parte de um evento assustador ou chocante, e pode afetar a vida e a produtividade do dia-a-dia. Neste artigo, discutimos algumas maneiras pelas quais você pode manter seus sintomas sob controle.

mulher agachada no chão

O transtorno de estresse pós-traumático (TEPT) é mais conhecido como a condição que afeta as pessoas que serviram nas forças armadas e, portanto, é mais provável que tenham testemunhado um evento perturbador no campo de batalha.

No entanto, o desenvolvimento de TEPT pode ser uma resposta natural a qualquer número de experiências angustiantes, como abuso sexual, agressão física, acidentes ou qualquer tipo de violência.

Os sintomas de TEPT incluem um estado elevado de ansiedade – especialmente acompanhado por flashbacks persistentes do evento traumático – insônia, mau humor e evitação de lugares ou situações sociais que podem desencadear flashbacks.

De acordo com a Associação de Ansiedade e Depressão da América (ADAA), 7,7 milhões de adultos nos Estados Unidos vivem com TEPT, embora as mulheres sejam duas vezes mais propensas que os homens a desenvolver essa condição.

O TEPT pode durar anos e seus sintomas podem afetar gravemente a qualidade de vida geral. Sendo esse o caso, às vezes pode ser tentador aplicar estratégias de enfrentamento negativas para lidar com os sintomas de PTSD.

Estratégias negativas de enfrentamento podem parecer úteis no impulso do momento, mas podem facilmente se tornar autodestrutivas a longo prazo. Isso pode incluir o uso de álcool ou drogas recreativas para entorpecer seus sentimentos, diminuir o estresse ou acalmar seus pensamentos.

O álcool e outras substâncias podem ser prejudiciais para começar, mas podem causar dependência se usado como substituto de um tratamento adequado, como a terapia cognitivo-comportamental (TCC), que tem sido reconhecida como uma “intervenção segura e eficaz” para esse transtorno. .

Então, quais são algumas coisas que você pode fazer, além da TCC e de quaisquer outros tratamentos recomendados pelo seu médico, a fim de manter seus sintomas de TEPT sob controle? Aqui estão algumas abordagens que você pode querer considerar.

1. meditação Mindfulness

Cada vez mais, a meditação e as técnicas de relaxamento baseadas na atenção têm demonstrado ajudar a administrar uma série de distúrbios.

mulher meditando

Uma revisão dos tratamentos baseados em mindfulness para o TEPT aponta para algumas terapias que foram consideradas eficazes na redução da evitação e auto-responsabilização em pessoas diagnosticadas com o transtorno. Esses são:

  • redução do estresse baseada na atenção plena (MBSR), que é um programa intensivo de 8 semanas focado na prática da meditação mindfulness que visa treinar as pessoas a focar sua atenção em sua respiração e aprender a evitar ser levado por pensamentos intrusivos
  • A terapia cognitiva baseada em mindfulness (mind-based cognitive therapy – MBCT), definida como “uma adaptação do MBSR”, tem uma estrutura muito semelhante, mas é projetada para direcionar estados depressivos e pensamentos negativos, mais especificamente
  • terapia de exposição baseada em mindfulness, que inclui um programa de 16 semanas sem foco em trauma que incorpora técnicas de TCMB e favorece a exposição segura e controlada a estímulos evitados, focando no treinamento de auto-compaixão
  • a meditação-relaxamento, como a meditação da bondade amorosa, também foi considerada eficaz no aumento da autocompaixão e na redução dos sintomas depressivos relacionados ao TEPT.
  • A prática de repetição de mantras, que se refere à “repetição silenciosa de uma palavra ou frase sagrada”, parece ser eficaz para mirar a raiva, a hiperestimação ou o estado de estar constantemente em guarda e os sintomas de ansiedade e depressão.

2. Recuperar o foco através da atividade física

Muitas pessoas que foram diagnosticadas com TEPT dizem que encontrar uma atividade física agradável que possam realizar regularmente ajuda-as a reduzir seus níveis de estresse e lidar com seus sintomas.

Rebecca Thorne, que foi diagnosticada com TEPT após um trauma na infância, explica como a corrida a ajudou a lidar com os sintomas que estavam afetando sua vida.

“Eu sou um corredor – e eu sofro de [PTSD]”, diz ela. “Uma das muitas coisas em que penso enquanto corro, e também quando não estou, é a relação entre os dois.”

“Eu abraço correndo em todos os climas […], sempre com uma quantidade considerável de subida. Enquanto eu luto para subir as subidas, muitas vezes imagino que a colina é minha doença e eu vou lenta e firmemente conquistá-la. No entanto, nunca se sente como sofrer e, uma vez no topo da colina, eu posso chegar e tocar o céu “.

Rebecca Thorne

Pesquisadores da Anglia Ruskin University, em Cambridge, no Reino Unido, descobriram que o surfe pode ser uma estratégia de enfrentamento eficaz para veteranos de guerra diagnosticados com TEPT.

De acordo com a equipe, este esporte ajuda os veteranos a atingir um estado mental focado, conhecido como “fluxo”, no qual eles estão tão absortos na atividade que estão realizando que todos os outros pensamentos e emoções são deixados de lado.

Dr. Nick Caddick, que esteve envolvido com o estudo, compara isso com os efeitos da meditação mindfulness, apenas que é mais ativo. Ele chama isso de “uma forma móvel de atenção plena”.

também relatou um estudo que sugeriu que o Tai chi – uma forma de artes marciais – pode ajudar os veteranos de guerra a administrar seus sintomas de TEPT.

3. Aromaterapia

Outro estudo abordado no início deste ano descobriu que o óleo essencial de laranja pode ser eficaz na redução dos sintomas de estresse crônico e ansiedade associados ao TEPT. No entanto, este estudo foi realizado apenas em camundongos, e esses efeitos ainda precisam ser replicados em uma coorte humana.

óleos essenciais com ervas secas em uma tabela

Ainda assim, alguns indivíduos diagnosticados com PTSD disseram que a aromaterapia pode ser uma estratégia de relaxamento útil e é eficaz na redução dos níveis de estresse.

Sezin Koehler – que administra seus próprios sintomas de TEPT há muitos anos – escreve: “Lavanda, sálvia, hortelã-pimenta ou qualquer outro óleo relaxante massageado no local entre as sobrancelhas e os pontos de pulsação é maravilhosamente relaxante”.

Autor e ex-policial do Vale do Tamisa David Kinchin, que foi diagnosticado com TEPT na década de 1990, também defende o efeito calmante da aromaterapia em um de seus livros.

“A aromaterapia pode fazer parte de um regime de cura, além de ser uma terapia preventiva por si só. Ela dá prazer através do sentido do tato (massagem), do olfato (óleos aromáticos), do sentido da visão (ambiente agradável). […] Ao fazê-lo, ajuda a criar condições favoráveis ​​no corpo e na mente para que a cura ocorra naturalmente. “

David Kinchin, ‘

4. Arteterapia

Um tipo de terapia de TEPT que vem ganhando força nos últimos anos é a arteterapia.

Liderados por especialistas treinados para trabalhar com pessoas que vivenciaram situações traumáticas, esse tipo de terapia visa ajudar os indivíduos a externar suas emoções e aprender a lidar com memórias angustiantes através da arte, como a pintura ou a escultura.

Um estudo de caso mostra como a arteterapia pode ajudar indivíduos diagnosticados com TEPT e traumatismo cranioencefálico a superarem seus sintomas e começarem a deixar suas experiências angustiantes para trás usando projetos de arte estrategicamente.

A autora do estudo, Melissa Walker, que trabalha como terapeuta artística, explicou por que e como a arteterapia pode ser eficaz no tratamento do TEPT em uma palestra dedicada ao TED.

Walker encoraja as pessoas com quem ela trabalha a criar máscaras explorando o impacto das experiências traumáticas em suas vidas e personalidades.

“Alguém que passou por um trauma tem um bloqueio que impede que verbalizem o que eles passaram”, diz ela em uma entrevista. “Há um desligamento na [convolução de] Broca – a parte do cérebro responsável pela fala e linguagem”.

“A máscara dá a eles uma maneira de se explicar. A imagem concreta da máscara libera palavras. Ela reintegra os hemisférios esquerdo e direito. Agora eles podem discutir seus sentimentos com seu assistente social ou psiquiatra.”

Melissa Walker

5. Animais de estimação para TEPT

Outra abordagem supostamente eficaz em ajudar as pessoas a lidar com os sintomas disruptivos do TEPT é a adoção de um animal de estimação que é especialmente treinado para reconhecer e prevenir – ou interromper – o aparecimento de tais sintomas.

Vários estudos mostraram que adotar um animal treinado tem um impacto positivo, pelo menos no curto prazo, ajudando as pessoas a lidar com a depressão e a ansiedade relacionadas ao TEPT, bem como outros sintomas, como pesadelos.

Uma pesquisa publicada no ano passado indicou que gastar apenas uma semana com um cão especialmente treinado melhorou os sintomas de TEPT em 82%.

Richard Steinberg, um veterano diagnosticado com PTSD, diz que seu cão “pode ​​sentir quando está tendo um pesadelo, suores noturnos”, e ela fica inquieta, fazendo o possível para chamar a atenção dele, “tentando afastá-lo do situação.”

“Colocar minhas mãos sobre ela me acalma, e isso a acalma”, acrescenta ele. “Ela sente as mudanças químicas no meu corpo.”

Para obter informações mais especializadas sobre PTSD, estratégias de enfrentamento e recursos disponíveis, consulte as páginas dedicadas nos sites do Departamento de Assuntos de Veteranos dos EUA e da ADAA.

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