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Cinco animais tóxicos incomuns e suas armas químicas

O planeta Terra hospeda uma miríade de criaturas com a capacidade de exsudar, injetar ou liberar toxinas. Este artigo fornece uma visão sobre cinco desses organismos fascinantemente mortais e as armas químicas com as quais a evolução os dotou.

[Símbolo do crânio tóxico]

Muitas espécies, como a aranha da viúva-negra ou o baiacu-peixe, alcançaram um impressionante nível de fama graças a suas proezas mortais.

No entanto, existem muitos mais que ainda estão para receber seu reconhecimento legítimo. Este artigo pretende dar um punhado de organismos nocivos mais incomuns a sua parte justa do centro das atenções.

Nesta fase, parece pertinente esclarecer uma questão que exaspera entomologistas, herpetologistas, toxicologistas e zoólogos em geral: qual é a diferença entre veneno e veneno?

Ambos os animais peçonhentos e venenosos carregam uma substância química perigosa ou mortal para outro organismo. A principal diferença é o modo como a toxina é compartilhada.

Um animal peçonhento tem um mecanismo de entrega inexorável – presas ou um ferrão, por exemplo – e a toxina é geralmente produzida nas proximidades deste implemento para facilitar a distribuição.

Por outro lado, animais venenosos contêm uma substância tóxica, mas não têm mecanismo para administrar o veneno; simplesmente exsuda ou contém sua arma, como o sapo venenoso e seu revestimento tóxico ou os órgãos internos venenosos do baiacu.

Aqui, em vez de nos concentrarmos nos animais mais tóxicos, cobriremos cinco dos membros mais surpreendentes ou incomuns da família venenosa e venenosa. Além disso, aprenderemos como suas capacidades tóxicas podem afetar os humanos.

1) veneno na asa: ifrit azul-tampado

O ifrit () de capa azul é uma das poucas espécies de aves que desenvolveu o uso de armas químicas; na verdade, apenas três gêneros são conhecidos por transportar veneno, todos os quais vivem na Nova Guiné.

Tal como acontece com os outros pássaros venenosos da Nova Guiné, o ifrit de capa azul não fabrica o seu veneno; ela desviou da sua comida.

[Ifrit de capa azul]

A ave consome besouros do gênero, que contêm altos níveis de homobatrachotoxins, um tipo de potentes alcalóides esteroidais neurotóxicos.

Ao mastigar estes besouros venenosos, a ave consegue assimilar as batracotoxinas na sua pele e penas. Acredita-se que esse seqüestro de armamento afaste os predadores e potenciais parasitas de carga livre.

Para os humanos, o simples manuseio das aves pode causar dormência, formigamento e espirros.

Batrachotoxins são algumas das substâncias naturais mais tóxicas conhecidas pelo homem. Rãs de flechas colombianas são revestidas com o mesmo produto químico e, como o ifrit, os sapos desenvolvem seu sobretudo tóxico dos besouros que consomem.

Essas toxinas são lipossolúveis e funcionam diretamente nos canais iônicos de sódio dos nervos, ligando-se irreversivelmente a eles e obstruindo-os. Isso faz com que a transdução dos sinais nervosos da coluna para os músculos seja impossível, levando à paralisia.

As batracotoxinas também têm efeitos significativos nos músculos do coração, causando padrões rítmicos anormais e, eventualmente, parada cardíaca.

Atualmente, não há antídoto para a batracotoxina. Contraintuitivamente, o veneno do baiacu altamente tóxico – tetrodotoxina – pode ajudar a minimizar seus efeitos. A tetrodotoxina bloqueia os mesmos canais que as batracotoxinas abrem, revertendo efetivamente o dano.

2) Assassino submarino: polvo de anéis azuis

Os polvos de anéis azuis consistem em pelo menos três espécies do gênero e vivem nas águas calmas dos oceanos Pacífico e Índico. Eles são considerados os animais marinhos mais venenosos do planeta Terra.

A bela coloração do polvo e seu jeito sereno é um despertar; eles devem ser admirados de longe. A menos que seja provocado, o polvo está mais inclinado a fugir do que lutar, mas aprisioná-los em um canto é imprudente.

[Polvo de anéis azuis]

Num impulso, o polvo de anéis azuis atinge apenas 20 cm de comprimento, mas eles ainda abrigam substâncias químicas tóxicas suficientes para matar 26 humanos adultos.

Para adicionar insulto à injúria, não há soro e, como a mordida é muito pequena, muitas pessoas não percebem que foram envenenadas até o início dos sintomas. Até então, o problema está bem encaminhado.

Se você tiver a infelicidade de ser mordido, receberá uma miscelânea de substâncias químicas que incluem tetrodotoxina, triptamina, histamina, octopamina, acetilcolina, taurina e dopamina.

O mais sinistro desses componentes é a tetrodotoxina, considerada pelo menos mil vezes mais mortal que o cianeto. A tetrodotoxina é produzida por bactérias nas glândulas salivares dos polvos de anéis azuis. Quando liberado em uma corrente sangüínea de mamífero, ele bloqueia os canais de sódio e, assim como a chave errada presa em uma porta, os canais são deixados abertos, impossibilitando a condução nervosa.

Uma vez injetada, a tetrodotoxina leva a uma completa paralisia dos músculos, incluindo os necessários para a respiração; em uma reviravolta bastante sinistra, o indivíduo mordido permanecerá plenamente consciente de seu entorno à medida que a paralisia progride.

Como esses efeitos mortais podem chegar poucos minutos depois de uma mordida, a única esperança da vítima é a respiração artificial. Se a respiração puder ser mantida, o corpo metabolizará lentamente a tetrodotoxina e, se sobreviver às primeiras 24 horas, pode-se esperar uma recuperação completa.

3) terror faturado: o ornitorrinco

O ornitorrinco (), coloquialmente chamado de ornitorrinco, é uma das criações mais estranhas da natureza. Uma das cinco espécies existentes de monotrema, o ornitorrinco é um residente das franjas mais a leste da Austrália.

Apesar de ser um mamífero, o ornitorrinco põe ovos; armazena gordura na cauda, ​​caça usando eletrorrecepção, anda mais como réptil do que mamífero, tem olhos parecidos com peixes e dorme 14 horas por dia.

[Ornitorrinco nadando na Austrália]

Para adicionar a esta lista de características ímpares, o ornitorrinco macho é um dos poucos mamíferos a produzir veneno; Este veneno é secretado por esporões nos membros posteriores e é produzido apenas por machos durante o período de acasalamento.

Os esporões móveis do ornitorrinco podem desencadear uma faixa de pelo menos 19 peptídeos e uma série de outros produtos químicos não-proteicos.

Dos peptídeos, a maioria se divide em três categorias: peptídeos semelhantes à defensina (semelhantes às toxinas usadas pelos répteis), peptídeos natriuréticos do tipo C (envolvidos em alterações na pressão arterial) e fator de crescimento nervoso.

O veneno do ornitorrinco pode paralisar pequenos animais (como um macho rival) e, embora não seja suficientemente potente para fazer o mesmo com um humano, um ataque é surpreendentemente doloroso e incapacitante. A ferida e a área circundante aumentam rapidamente como picos de fluxo sanguíneo.

Ao contrário de muitas outras toxinas animais, não há nenhum componente necrótico (morte do tecido) em um envenenamento por ornitorrinco; em vez disso, a maior glória do ataque do ornitorrinco é a produção de uma agonia pura e inalterada.

A dor normalmente dura alguns dias ou semanas, mas sabe-se que dura meses. Para piorar, a dor não responde bem à morfina.

Em 1991, um ex-militar australiano – Keith Payne – cometeu o erro de tentar libertar um ornitorrinco preso e pegou a ponta afiada de seu esporão. Segundo Payne, a dor foi pior do que ser atingida por estilhaços. Um mês depois e a lesão ainda estava muito viva; 15 anos depois e a ferida continuou a causar desconforto ao realizar determinadas tarefas.

A primeira descrição de um envenenamento de ornitorrinco a ser publicado na literatura científica chegou por cortesia de William Webb Spicer em 1876:

“[…] a dor era intensa e quase paralisante. Mas, para a administração de pequenas doses de conhaque, ele teria desmaiado na hora; como era, faltava meia hora para que ele pudesse ficar sem apoio, por isso. tempo o braço estava inchado até o ombro, e completamente inútil, e a dor na mão muito severa “.

Acredita-se que o veneno do ornitorrinco age diretamente nos receptores de dor (nociceptores), coagindo-os a produzirem a experiência mais intensamente dolorosa. Como os ataques de ornitorrincos em humanos são raros, nenhum tratamento específico foi desenvolvido para aliviar esse desconforto.

Felizmente, a grande maioria dos humanos nunca visitará as regiões da Oceania habitadas por essas maravilhas semiaquáticas e marcantes.

4) Bonito mas mortal: caracóis de cone

Os caracóis-de-cone são uma família de moluscos predadores, marinhos, compreendendo cerca de 700 espécies, muitas das quais usam conchas estampadas atraentes. Esta roupa de banho encantadora tenta o mergulhador ocasional a apanhá-los, uma decisão instantaneamente lamentável.

Ostentando um dente de rádula modificado semelhante a uma agulha, algumas espécies de caramujo-cone têm um impacto assustador. Usando a rádula como um arpão, eles a atiram em suas presas e exsudam seu veneno; uma vez que a paralisia tenha atingido, o molusco carrega sua presa. O arpão do caracol é tão poderoso que é capaz de perfurar uma roupa de mergulho.

[Caracol de cone tóxico]

Cada espécie de caracol do cone contém um veneno composto por centenas, se não milhares, de compostos diferentes.

Espécies menores só podem infligir pequenos danos aos seres humanos, semelhantes em escala a uma picada de abelha, mas espécies maiores são capazes de causar um golpe fatal.

A seleção de peptídeos neurotóxicos produzidos por caramujos de cone é chamada de conotoxinas, e há um arranjo deslumbrante. Mesmo entre indivíduos da mesma espécie, o coquetel de produtos químicos pode ser altamente variado.

Essa variedade significa que o impacto humano de um ataque também pode ser variado; geralmente, no entanto, o padrão de reação começa com dor, inchaço, dormência e vômito.

Em seguida, progride para paralisia, alterações na visão, insuficiência respiratória e, potencialmente, morte (embora apenas 15 mortes confirmadas tenham ocorrido desde os caracóis do cone até à data).

O cone da geografia () é conhecido como o “caracol do cigarro” porque, uma vez picado, você tem tempo suficiente para fumar um cigarro antes de morrer.

Embora o método exato de ação de cada droga não seja compreendido, sabe-se que as conotoxinas afetam diretamente subtipos específicos de canais iônicos. Devido à ação rápida do veneno e alta especificidade aos tipos de receptores individuais, despertou muito interesse dos pesquisadores farmacêuticos.

O Dr. Eric Chivian, da Universidade de Harvard, professor clínico assistente de psiquiatria, afirma que essas criaturas têm:

“A farmacopeia maior e mais clinicamente importante de qualquer gênero na natureza.”

O fármaco ziconotida, um analgésico não viciante, 1.000 vezes mais forte que a morfina, foi isolado pela primeira vez a partir de caracóis do cone. Pesquisa atual usando produtos químicos de caracol de cone está investigando medicamentos potenciais para a doença de Alzheimer e Parkinson, depressão, epilepsia e até mesmo a cessação do tabagismo.

5) Lagarto Letal: Dragão de Komodo

Os dragões de Komodo () são os maiores répteis vivos da Terra; eles residem em apenas cinco ilhas indonésias (sendo a ilha de Komodo uma delas). Eles cortaram um valor médio, atingindo 3 m de comprimento e pesando 70 kg.

Historicamente, o dragão de Komodo era considerado uma espécie não-venenosa; Agora, no entanto, a questão da toxicidade do réptil provocou uma discussão animada.

[Dragão de Komodo, Indonésia]

A mordida do dragão de Komodo tem sido conhecida há muito tempo por causar inchaço rápido, interrupção da coagulação do sangue e dor nas proximidades da picada.

Esta reação física foi considerada devida em parte ao choque, mas também devido à grande quantidade de bactérias sendo passadas da boca do dragão de Komodo para a circulação do animal.No entanto, alguns cientistas se perguntaram se poderia haver mais.

Além disso, o dragão de Komodo não tem um crânio particularmente pesado ou uma mordida poderosa, mas pode derrubar presas substanciais, por exemplo, veados Sunda de 40 kg. O dragão de Komodo poderia ter outra arma em seu arsenal?

Observou-se que a presa de um dragão de Komodo permanece “extraordinariamente quieta” depois de ser mordida, uma reação que sugere algo mais do que uma sepse de crescimento lento causada por uma infecção bacteriana.

Em 2009, um dragão de Komodo terminalmente doente chamado Nora de Jardim Zoológico de Cingapura foi investigado pela presença de veneno. O animal tinha um par de glândulas removidas de sua mandíbula que, quando dissecadas, apresentavam uma seleção de proteínas tóxicas.

Os pesquisadores inspecionaram e analisaram os produtos encontrados nas glândulas e concluíram que as excreções poderiam ajudar a reduzir a capacidade da presa de escapar:

  • Fosfolipase A2: semelhante aos compostos encontrados no veneno de cobra; induz efeitos anticoagulantes e hipotensão
  • CRISP (proteína secretora rica em cisteína): inibidores do músculo liso encontrados no veneno de cobra; capaz de reduzir a pressão arterial
  • Calicreína: enzimas presentes nos mamíferos que reduzem a pressão arterial quando injetadas
  • Toxinas natriuréticas: causam um aumento na permeabilidade vascular e dilatação, levando à pressão arterial baixa
  • Toxinas AVIT: pensado para causar contrações musculares dolorosas imobilizando a presa.

Nem todo mundo está convencido pelo relatório de toxicologia do dragão de Komodo. Para alguns, os resultados não são evidência para o uso direto dessas proteínas como uma arma; o debate está em andamento.

Kurt Schwenk, um biólogo evolucionário da Universidade de Connecticut, afirma que a descoberta de proteínas semelhantes a veneno não significa necessariamente que elas sejam usadas como veneno. Ele acredita que a perda de sangue e o choque produzido pela mordida de um dragão de Komodo é o suficiente para matar uma grande presa, ele diz:

“Eu garanto que se você tivesse um lagarto de 3 metros saltando dos arbustos e arrancando suas entranhas, você ficaria um pouco quieto e quieto por um pouco, pelo menos até você cair de choque e perda de sangue devido ao fato que seus intestinos estavam espalhados no chão à sua frente “.

Outros dissidentes da Washington State University, incluindo o biólogo Kenneth V. Kardong e os toxicologistas Scott A. Weinstein, afirmam que as alegações de que o dragão de Komodo é venenoso “tiveram o efeito de subestimar a variedade de papéis complexos desempenhados pelas secreções orais na biologia de répteis, produziu uma visão muito estreita das secreções orais e resultou em má interpretação da evolução reptiliana “.

Embora o debate certamente continue em vigor até que mais evidências sejam desenterradas em ambos os lados, isso contribui para uma conversa interessante. A questão de saber se o dragão de Komodo é capaz de envenenar e estripar, ou simplesmente estripar, terá que ficar sem resposta por enquanto.

Se aprendemos apenas uma coisa desse breve passeio pelos anais dos envenenadores da natureza, é que a guerra química não é uma invenção humana.

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