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Cientistas encontram sete genes para insônia

Muitos de nós tiveram insônia em algum momento de nossas vidas e sabem como é difícil superá-la. Quanto mais pensamos em ir dormir, mais difícil é adormecer; insônia é muitas vezes uma batalha com nossas próprias mentes. Mas além da luta psicológica, há também causas genéticas? Nova pesquisa sugere isso.

mulher sem sono, olhando para o relógio

A National Sleep Foundation define a insônia como “dificuldade em adormecer ou permanecer dormindo, mesmo quando a pessoa tem a chance de fazê-lo”.

Milhões de pessoas nos Estados Unidos lutam contra o distúrbio e estima-se que aproximadamente 10% da população do país tenha insônia crônica.

Uma equipe de pesquisadores – liderada pelos professores Danielle Posthuma, da Vrije Universiteit (VU) em Amsterdã, na Holanda, e Eus Van Someren, do Instituto Holandês de Neurociência – decidiu identificar os fatores genéticos para a insônia relatada. Para este fim, eles realizaram um estudo de associação genômica ampla (GWAS), juntamente com um estudo genético de associação baseada em genes (GWGAS).

Os resultados foram publicados na revista

Durante um GWAS, os pesquisadores rapidamente verificam marcadores genéticos em conjuntos completos de DNA humano, na tentativa de encontrar variações genéticas típicas de doenças específicas.

Um GWGAS se concentra mais estreitamente em genes e examina as correlações entre variações genéticas dentro de um único gene. Por esta razão, um GWGAS pode ser um método de teste mais poderoso nos casos em que o número de variações genéticas aumenta, ou quando apenas “o efeito cumulativo” de diversas variações genéticas se correlaciona com uma doença.

Insônia compartilha antecedentes genéticos com outras doenças

Neste novo estudo, os cientistas realizaram essas análises genéticas em 113.006 pessoas. Os pesquisadores encontraram três loci genéticos e sete genes para insônia.

Além disso, eles descobriram que alguns desses genes foram previamente associados a outras condições. A associação genética mais forte para a insônia também estava envolvida na síndrome das pernas inquietas (SPI).

Outras condições cujos fundamentos genéticos se sobrepunham aos da insônia incluíam transtornos de ansiedade, depressão, neuroticismo e bem-estar geral pobre, como subjetivamente experimentados e autorreferidos.

“Este é um achado interessante, porque essas características tendem a andar de mãos dadas com a insônia. Agora sabemos que isso se deve em parte à base genética compartilhada”, diz o primeiro autor Anke Hammerschlag, um neurocientista e Ph.D. estudante na VU.

Mais especificamente, o gene MEIS1 foi associado à SPI e a outro distúrbio do sono chamado movimento periódico dos membros do sono (MPM).

A SPI é uma condição que afeta até 10% da população dos EUA e é caracterizada pela irresistível necessidade de mover a perna, que piora durante a noite e causa sonolência e exaustão durante o dia seguinte.

Da mesma forma, o PLMS envolve movimentos involuntários durante o sono, causando fadiga durante o dia.

Os pesquisadores descobriram que PLMS, RLS e insônia compartilham uma variante do mesmo gene MEIS1. Curiosamente, os autores apontam, PLMS e RLS são ambos caracterizados por inquietação física, enquanto a insônia é definida pela inquietação da mente.

Eus Van Someren comenta sobre o significado do estudo:

“Em comparação com a gravidade, a prevalência e os riscos de insônia, apenas [alguns] estudos direcionaram suas causas. A insônia é muitas vezes descartada como sendo” tudo na sua cabeça “. Nossa pesquisa traz uma nova perspectiva. A insônia também está nos genes “.

O estudo também identificou diferenças genéticas entre os sexos. Posthuma explica: “Encontramos uma diferença entre homens e mulheres em termos de prevalência: na amostra estudada, incluindo principalmente pessoas com mais de 50 anos, 33% das mulheres relataram sofrer de insônia. Para os homens, isso foi de 24%. “

“Isso sugere que, em parte, diferentes mecanismos biológicos podem levar à insônia em homens e mulheres”, conclui o Prof. Posthuma.

Saiba como menos tempo na cama pode prevenir a insônia crônica.

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