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Cientistas descobrem proteína que pode retardar doença pulmonar mortal

Afetando cerca de 5 milhões de pessoas em todo o mundo, a fibrose pulmonar é uma doença pulmonar fatal e progressiva que poucos sobrevivem mais de 3-5 anos após o diagnóstico. Um novo estudo sugere que uma molécula de proteína pode retardar a doença. Ele descobriu que pacientes com altos níveis sangüíneos da proteína – chamados LYCAT – tinham melhor sobrevida e função pulmonar do que os pacientes com níveis mais baixos.

A equipe por trás do estudo, da Faculdade de Medicina da Universidade de Illinois em Chicago (UIC), relata os achados no.

A fibrose pulmonar é uma doença que faz com que os pulmões fiquem cobertos de tecido cicatricial. À medida que a doença progride, a falta de ar que a acompanha piora.

A doença pode se desenvolver após exposição ao asbesto e gás tóxico, e até mesmo tratamento com radiação para câncer de pulmão. Doenças inflamatórias e autoimunes crônicas também podem levar a isso.

Infelizmente, muitas vezes não é diagnosticada até que os sintomas surjam, período em que já ocorreram cicatrizes permanentes.

Novo alvo de drogas para uma doença com poucas opções de tratamento, se houver

O primeiro autor Dr. Long Shuang Huang, pesquisador de pós-doutorado em farmacologia na UIC, diz que o estudo oferece um novo alvo para medicamentos para tratar a doença. Os tratamentos atuais para diminuir a doença só funcionam em poucos pacientes.

Estudos anteriores descobriram que vários genes podem estar envolvidos no desenvolvimento da fibrose pulmonar idiopática (FPI) – uma forma da doença em que nenhuma causa pode ser identificada.

Dr. Huang e colegas decidiram investigar o papel de um desses genes – que codifica uma proteína lisocardiolipina aciltransferase (LYCAT) – no desenvolvimento de FPI.

A proteína LYCAT pode proteger contra ou retardar o progresso da fibrose pulmonar

raio x de fibrose pulmonar

Eles mediram os níveis de LYCAT no sangue de pacientes com FPI e descobriram que os níveis mais altos estavam em pacientes com função pulmonar significativamente melhor e mais propensos a sobreviver mais de 3 anos após o diagnóstico.

Dr. Huang diz que eles se perguntam se o LYCAT está desempenhando um papel protetor, ou retardando o progresso da doença, e talvez “aumentar os níveis de LYCAT em pacientes com fibrose pulmonar possa ser uma nova abordagem terapêutica viável para tratar a doença”.

O estudo também analisou como o LYCAT se comporta em camundongos criados para desenvolver cicatrizes no tecido pulmonar. Em camundongos sem o gene, o tecido cicatricial se desenvolveu mais rapidamente em comparação com os ratos com o gene. E o tecido da cicatriz se desenvolveu ainda mais lentamente em ratos projetados para ter níveis mais altos do que o normal do LYCAT.

A equipe agora quer procurar moléculas que estimulem a produção do LYCAT.

recentemente relataram um importante especialista respiratório, referindo-se à dramática ascensão nos casos de fibrose pulmonar idiopática, alertando que o Reino Unido está agindo sobre uma “bomba-relógio” de doença pulmonar, e há uma necessidade urgente de desenvolver uma maneira rápida e fácil de diagnosticá-la.

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