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Ciclagem Rápida Beneficia os Pacientes de Parkinson

Andar de bicicleta em bicicletas estacionárias pode beneficiar pessoas com a doença de Parkinson, especialmente se elas pedalarem forte e rapidamente. Esta foi a descoberta de um novo estudo apresentado esta semana em uma reunião científica nos EUA, que descreve como os pesquisadores descobriram o ciclismo, especialmente a taxas acima do que os pacientes escolheriam para si mesmos, pareceu fazer regiões do cérebro que lidam com o movimento conectar-se a cada outro com mais eficácia.

Os resultados do estudo foram revelados na segunda-feira na Assembléia Científica e Reunião Anual da Sociedade Radiológica da América do Norte 2012, em Chicago.

Mal de Parkinson

Aproximadamente 7 a 10 milhões de pessoas no mundo vivem com a doença de Parkinson, um distúrbio neurológico crônico e progressivo, no qual parte do cérebro gradualmente se torna mais danificada com o passar dos anos. Os principais sintomas da doença são relacionados ao movimento e incluem tremores ou tremores, rigidez e rigidez muscular e ausência de movimentos físicos (bradicinesia).

A maioria dos casos ocorre após os 50 anos e, à medida que a doença progride, problemas cognitivos e comportamentais, como a demência, também podem se desenvolver.

Idéia para o estudo começou em um passeio de caridade

O investigador Jay L. Alberts, um neurocientista do Cleveland Clinic Lerner Research Institute, primeiro teve a noção de que o exercício pode ser benéfico para os pacientes de Parkinson durante um passeio de ciclo de caridade em 2003 em Iowa, para aumentar a conscientização sobre a doença de Parkinson. Durante esse evento ele montou um conjunto com uma paciente de Parkinson, cujos sintomas melhoraram após o passeio.

Em uma declaração, na qual ele descreve a descoberta como “casual”, Alberts recorda:

“Eu estava pedalando mais rápido que ela, o que a obrigou a pedalar mais rápido. Ela teve melhorias em sua função nas extremidades superiores, então começamos a olhar para o possível mecanismo por trás dessa função melhorada.”

O que os pesquisadores fizeram

Para seu estudo, Alberts, co-pesquisador Chintan Shah, e outros colegas da Cleveland Clinic, usaram conectividade funcional de ressonância magnética (fcMRI) para investigar o efeito do exercício em 26 pacientes com idade entre 30 e 75 com leve a moderada doença de Parkinson.

A fcMRI mede as mudanças no oxigênio no sangue do cérebro, o que permite aos pesquisadores observar como as diferentes regiões cerebrais são ativas e como elas se conectam umas com as outras, explica Shah.

Os pesquisadores atribuíram aleatoriamente os pacientes a um dos dois grupos. Um grupo (13 pacientes) pedalou em seu próprio ritmo voluntário, enquanto o outro grupo pedalou a uma taxa forçada.

Os grupos completaram as sessões de exercícios em bicicletas estacionárias três vezes por semana durante 8 semanas. Ambos os grupos foram submetidos a exames de ressonância magnética no início e no final do período, e também após quatro semanas de acompanhamento.

O grupo de taxa forçada tinha bicicletas equipadas com motores especialmente controlados para fazê-los pedalar mais rápido do que sua taxa voluntária, como explica Alberts:

“Desenvolvemos um algoritmo para controlar um motor na bicicleta e usamos um controlador para detectar a taxa de esforço do paciente e ajustar o motor com base em sua entrada”.

O que eles encontraram

Usando os dados da fcMRI, a equipe calculou os níveis de ativação e conectividade cerebral e correlacionou-os com as taxas médias de pedalada.

Eles encontraram aumentos na conectividade relacionada à tarefa entre o córtex motor primário e a região posterior do tálamo do cérebro e concluem que a taxa de achatamento mais rápida foi o fator-chave nessas melhorias, que ainda estavam presentes no acompanhamento.

Alguns dos resultados foram semelhantes aos padrões de ativação durante a estimulação cerebral profunda de pacientes com Parkinson, que é um tratamento caro e invasivo para doença em estágio avançado.

Terapia efetiva e de baixo custo

Shah diz que seu estudo sugere que “o exercício de bicicleta de taxa forçada é uma terapia eficaz e de baixo custo para a doença de Parkinson”.

No entanto, Alberts diz que, embora a pedalada com força forçada pareça dar melhores resultados, nem todos os pacientes de Parkinson precisariam se exercitar tão rápido para enxergar melhorias:

“Estamos agora olhando para este fenômeno em pacientes com bicicletas ergométricas em sua casa; e outros exercícios como nadar e remar em máquinas tandem podem proporcionar benefícios semelhantes”, acrescenta.

Escrito por Catharine Paddock PhD

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