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Chikungunya: o que você precisa saber

O vírus chikungunya infecta seres humanos através da picada de um mosquito. Causa febre e dor nas articulações. Raramente é fatal, mas os sintomas podem ser graves, duradouros e debilitantes.

Uma vez considerada uma doença dos trópicos, os casos já foram documentados em mais de um quarto dos países da Terra. Este artigo discutirá o vírus chikungunya, suas causas, sintomas, tratamento e diagnóstico – também abordará formas de evitar o vírus.

O vírus chikungunya é transmitido predominantemente por uma picada de um mosquito fêmea infectado. Em geral, não é considerado contagioso; no entanto, em casos raros, o vírus pode ser transmitido através do contato com o sangue de um indivíduo infectado.

Fatos rápidos sobre o vírus chikungunya:

  • A palavra “chikungunya” significa “andar a cavalo”.
  • Os principais sintomas são febre e dor nas articulações.
  • O chikungunya só pode ser definitivamente diagnosticado por um exame de sangue.
  • Não há vacinas para chikungunya.

Sintomas

O vírus causa uma febre que dura alguns dias e dores nas articulações que podem durar semanas ou meses.

Os sintomas do vírus chikungunya são semelhantes aos de outras doenças, como a dengue. Os sintomas normalmente aparecem apenas alguns dias depois de um mosquito ter mordido um indivíduo. Os sintomas mais comuns são:

  • febre (às vezes tão alta quanto 104 ° F)
  • dor nas articulações
  • dor de cabeça
  • dor muscular
  • erupção cutânea
  • inchaço em torno das articulações

Menos comumente, os sintomas podem ser acompanhados por uma erupção maculopapular (semelhante ao sarampo ou erupção de calor), conjuntivite, náusea e vômito.

Diagnóstico

Um frasco de sangue sendo examinado em um laboratório por um cientista

Apenas um exame de sangue pode diagnosticar definitivamente o chikungunya, já que os sintomas nem sempre são fáceis de distinguir de outras condições.

É importante descartar a dengue o mais rápido possível por causa de sua maior taxa de mortalidade – até 50%, se não tratada, em comparação com 0,1% para a chikungunya.

Se um indivíduo com os sintomas descritos acima tiver visitado recentemente uma área em que uma dessas doenças é comum, deve consultar um médico assim que possível.

Tratamento

O vírus raramente é fatal, mas os sintomas podem ser graves e incapacitantes. A maioria dos pacientes se recupera da febre dentro de uma semana, mas a dor nas articulações é conhecida por persistir por meses. Mesmo após 1 ano, 20 por cento dos pacientes relatam dor nas articulações recorrentes.

Não existem medicamentos específicos para tratar chikungunya; os médicos simplesmente recomendam descanso e muitos líquidos.

Medicamentos de venda livre ajudarão a aliviar a febre e a dor nas articulações. Esses incluem:

  • naproxeno
  • ibuprofeno
  • paracetamol

Para dores mais duradouras, a fisioterapia pode ser útil.

Vacina Chikungunya

Atualmente, não há vacina ou tratamento antiviral, mas, em geral, a doença é de curta duração e raramente fatal. Medicação concentra-se em aliviar os sintomas e não a causa. O Instituto Nacional de Saúde (NIH) está atualmente financiando um ensaio clínico de fase 2 de uma vacina chikungunya. A vacina consiste nas chamadas partículas semelhantes a vírus (VLPs), em vez de vírus inativados ou enfraquecidos.

Vacinas baseadas em VLP podem estimular respostas imunes similares àquelas geradas pela imunidade adquirida naturalmente após infecção viral. No entanto, as VLPs não são infecciosas e não podem se replicar. Como vírus inteiros não são usados ​​para produzir vacinas VLP, eles não precisam ser preparados em instalações de alto nível de biocontenção.

Complicações do chikungunya

As complicações podem incluir:

  • Uveíte – inflamação da camada no olho entre a retina interna e a camada fibrosa externa composta pela esclera e pela córnea.
  • Retinite – inflamação da retina.
  • Miocardite – inflamação do músculo cardíaco.
  • Hepatite – inflamação do fígado.
  • Nefrite – inflamação dos rins.
  • Hemorragia – sangramento.
  • Meningoencefalite – inflamação das membranas do cérebro e tecido cerebral adjacente.
  • Mielite – inflamação da medula espinhal.
  • Síndrome de Guillain-Barré – doença rara do sistema nervoso periférico caracterizada por fraqueza muscular.
  • Paralisia dos nervos cranianos – perda de função nos nervos cranianos.

Prevenção

Homem pulverizando repelente de mosquitos em seu antebraço.

Vendo como o principal modo de transmissão de chikungunya é pela picada de mosquito, os melhores métodos de prevenção envolvem minimizar o contato com mosquitos. Etapas que podem ser tomadas para evitar chikungunya incluem:

  • Usando repelente de insetos contendo DEET (N, N-Dietil-meta-toluamida) ou picaridina na pele e roupas.
  • Vestindo roupas que cobrem todo o corpo.
  • Ficar dentro de casa o máximo possível, especialmente no início da manhã e no final da tarde.
  • Evitar viajar para áreas com surtos.
  • A utilização de produtos que contenham óleo de eucalipto de limão ou PMD (p-Mentano-3,8-diol) pode ser eficaz.
  • Usando o ar condicionado – isso impede que os mosquitos entrem nos quartos.
  • Dormindo sob um mosquiteiro.
  • Usando bobinas de mosquito e vaporizadores de inseticida.

Embora o chikungunya seja muito raramente fatal, os sintomas são angustiantes e podem durar muito tempo. Evitar mosquitos é fundamental.

História

A palavra “chikungunya” vem da língua maconde (ou kimakonde), falada no platô Makonde, onde a doença foi descrita pela primeira vez. Significa “aquilo que se curva”, “se contorce” ou “andar inclinado”, descrevendo a aparência curvada de pacientes com dor nas articulações.

Chikungunya é um vírus de RNA e um membro da família. A doença foi descrita pela primeira vez durante um surto na Tanzânia em 1952. Imediatamente após a primeira descrição da doença, houve uma riqueza de artigos científicos publicados sobre a nova condição. Este interesse inicial quase desapareceu até que um novo surto ocorreu em e ao redor do Oceano Índico em 2005.

Historicamente, o chikungunya era considerado uma doença tropical porque só havia sido documentado na África, Ásia e Índia.

No entanto, desde 2007, ocorreram surtos na Itália, França, Croácia e ilhas do Caribe. No total, mais de 60 países identificaram casos de vírus chikungunya.

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