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Cerca de 50% das pessoas podem “ver no escuro”, mostra estudo

Quando se trata de ver no escuro, a crença tradicional é que os humanos não são capazes. No entanto, novas pesquisas desafiaram isso, sugerindo que pelo menos 50% de todas as pessoas são capazes de ver o movimento de suas próprias mãos, mesmo em um ambiente que é escuro como breu.

Pesquisadores da Universidade de Rochester, em Nova York, e da Universidade Vanderbilt, no Tennessee, dizem que suas descobertas sugerem que o que os humanos normalmente entendem como visão tem tanto a ver com o cérebro quanto com os olhos.

Duje Tadin, professor de ciências cerebrais e cognitivas da Universidade de Rochester, e Randolph Blake, centenário professor de psicologia da Universidade Vanderbilt, dizem que descobriram que podiam enxergar o próprio movimento da mão no escuro em 2005.

Mas para o estudo, publicado na revista, os pesquisadores dizem que o desafio era criar experimentos que medissem objetivamente uma percepção que fosse subjetiva.

“Embora o fenômeno parecesse real para nós, como poderíamos determinar se outras pessoas realmente estavam vendo sua própria mão em movimento, em vez de apenas nos dizer o que eles achavam que queríamos ouvir?”, Diz o Prof. Blake.

Kevin Dieter, um pós-doutorado na Universidade de Vanderbilt, veio em seu auxílio enquanto ajudava a criar experimentos com o objetivo de levar os participantes a relatar com precisão o que estavam visualizando.

Experimentos sob “falsas expectativas”

Os pesquisadores conduziram uma série de experimentos com 129 participantes de Rochester, NY, Nashville, TN, Fenton, MI e Seul na Coréia do Sul.

Alguns desses participantes foram escolhidos porque experimentam uma “mistura de sentidos” em sua vida diária. Eles são conhecidos como “sinestésicos”.

Os pesquisadores dizem que isso significa que eles podem ver cores quando ouvem música ou têm a capacidade de sentir o gosto quando ouvem sons. Para este estudo, os sinestetas envolvidos puderam ver números ou letras em cores específicas.

Um experimento exigiu que os participantes usassem vendas que parecessem ter muitos buracos. Os participantes foram então informados de que veriam “movimento sob condições de baixa iluminação”.

Outro experimento exigiu que os mesmos participantes usassem vendas semelhantes sem os buracos, e os pesquisadores os levaram a acreditar que não veriam nada.

No entanto, os pesquisadores dizem que, nos dois experimentos, as vendas não tinham buracos e bloqueavam toda a luz. O propósito de dizer aos participantes o contrário era criar “falsas expectativas” para que eles relatassem realmente o que estavam vendo nos próximos experimentos.

Durante esses experimentos, um dos pesquisadores acenou com a mão na frente do participante vendado, e os participantes também foram obrigados a mover as próprias mãos na frente das vendas.

Os movimentos oculares dos participantes foram monitorados com um rastreador ocular computadorizado na escuridão total, a fim de descobrir se os participantes relatariam a capacidade de ver os movimentos da mão.

Auto-movimento importante para o processo visual

Os pesquisadores descobriram que, em todos os participantes, aproximadamente 50% foram capazes de detectar seus próprios movimentos de mão de forma consistente, independentemente das falsas expectativas criadas.

No entanto, quando um experimentador acenou com a mão na frente dos participantes, os sujeitos relataram não ver nenhum movimento. Os pesquisadores dizem que isso destaca a importância do “auto-movimento” nesse processo visual.

O vídeo abaixo da Universidade de Rochester explica a base dos experimentos:

Usando o rastreador ocular, os pesquisadores também descobriram que os participantes que conseguiam ver o movimento de suas mãos tinham a capacidade de rastrear seus movimentos com muito mais precisão no escuro, em comparação com aqueles que não relataram nenhuma sensação visual.

Comentando sobre essas descobertas, o Prof. Tadin diz:

“Vendo na escuridão total? De acordo com a compreensão atual da visão natural, isso simplesmente não acontece.

Mas esta pesquisa mostra que nossos próprios movimentos transmitem sinais sensoriais que também podem criar percepções visuais reais no cérebro, mesmo na completa ausência de entrada óptica. “

Potenciais conexões neurais com auto-movimento

Ao olhar para os sinestetas, os pesquisadores descobriram que eles tinham uma melhor capacidade de ver o movimento, bem como ver uma forma visual mais clara desse movimento.

Os pesquisadores dizem que um synesthete relatou 95% de precisão ao seguir o movimento de suas mãos na escuridão, o que significa que eles podiam ver suas mãos na escuridão total quase tão bem quanto à luz do dia.

Essas descobertas levaram os pesquisadores a acreditar que a ligação com a sinestesia sugere que a capacidade de ver a auto-movimentação no escuro pode estar associada a conexões neurais entre os sentidos.

“Sabemos que a conversa sensorial envolve a sinestesia. Mas ver a cor com números provavelmente é apenas a ponta do iceberg. A sinestesia pode envolver muitas áreas do processamento cerebral atípico”, diz David Knill, professor de ciências cerebrais e cognitivas da Universidade de Rochester.

Mas o Prof. Tadin diz que é improvável que a maioria dos humanos seja “pré-programada” para ter a capacidade de enxergar no escuro.

“Inata ou experiência? Tenho certeza que é experiência. Nossos cérebros são notavelmente bons em encontrar padrões tão confiáveis”, diz ele.

“O cérebro está lá para captar padrões – visual, auditivo, pensamento, movimento. E essa é uma associação que é tão altamente repetível que é lógico que nossos cérebros tenham percebido isso e explorado isso.”

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