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Causas e tratamento de uma hérnia de disco

Uma hérnia de disco, também conhecida como disco escorregadio ou prolapso de disco, é uma condição comum que pode ser dolorosa e debilitante.

Em alguns casos, pode levar a dormência ou fraqueza em um ou mais membros, mas algumas pessoas não sentem dor, principalmente se o disco não pressionar nenhum nervo.

Os sintomas normalmente diminuem ou desaparecem após algumas semanas, mas a cirurgia pode ser necessária se persistir ou piorar.

Neste artigo, discutiremos o que é uma hérnia de disco, seu diagnóstico, tratamento e prevenção.

Fatos rápidos sobre discos herniados

Aqui estão alguns pontos-chave sobre discos herniados. Mais detalhes estão no artigo principal.

  • Uma hérnia de disco afeta as vértebras.
  • Qualquer dor normalmente desaparece dentro de 4 a 6 semanas.
  • Os discos de hérnia podem causar poucos ou nenhum sintoma.
  • Os tratamentos incluem medicação, fisioterapia, ultra-som e cirurgia.

Tratamento

[Homem com dor nas costas]

A hérnia de disco pode ser dolorosa, mas o tratamento correto pode aliviar os sintomas.

A maioria das pessoas que sofrem de hérnia de disco recuperam-se dentro de 4 semanas.

Na maioria dos casos, os sintomas podem ser resolvidos evitando-se os tipos de movimento que desencadeiam a dor e seguindo os regimes de exercícios e de medicação para a dor.

As opções de tratamento incluem medicação, terapia e cirurgia.

Medicação

  • Medicamento sem receita médica (OTC): Os medicamentos à base de ibuprofeno ou naproxeno podem ajudar com dor leve a moderada.
  • Medicamentos para dor no nervo: Medicamentos para tratar a dor do nervo incluem gabapentina, pregabalina, duloxetina e amitriptilina.
  • Narcóticos: A codeína, uma combinação de oxicodona-acetaminofeno ou outro tipo de narcótico pode ser prescrita se os medicamentos OTC não aliviam o desconforto. Os efeitos colaterais incluem náusea, sedação, confusão e constipação.
  • Injeções de cortisona: Estas podem ser injetadas diretamente na área conturbada para ajudar a reduzir a inflamação e a dor. Medicamentos esteróides devem ser usados ​​com moderação por causa de seus efeitos adversos.
  • Injeções epidurais: injetadas no espaço epidural – uma área ao redor da medula espinhal – esteróides, anestésicos e medicamentos anti-inflamatórios podem ajudar a minimizar a dor e o inchaço ao redor das raízes nervosas espinhais.
  • Relaxantes musculares: ajudam a reduzir os espasmos musculares. Tontura e sedação são efeitos colaterais comuns.

Fisioterapia

Fisioterapeutas ajudam a encontrar posições e exercícios que minimizem a dor causada pela hérnia de disco.

Os terapeutas também podem recomendar:

  • tratamento com calor ou gelo
  • ultra-som, onde o uso de som de alta frequência é estimular a área afetada e melhorar o fluxo sanguíneo
  • tração, usando cordas, pesos e polias para aplicar força aos tecidos
  • órtese de curto prazo para o pescoço ou parte inferior das costas para melhorar o apoio
  • eletroterapia, pois os impulsos elétricos podem reduzir a dor para algumas pessoas

Cirurgia

[Cirurgiões trabalhando no paciente]

Se os sintomas não melhorarem com outros tratamentos, se a dormência persistir ou se o controle da bexiga ou a mobilidade piorarem, a cirurgia pode ser recomendada.

Na maioria dos casos, somente a parte saliente do disco é removida. Isto é referido como uma discectomia aberta.

Muitas vezes é realizado usando uma técnica laparoscópica. O cirurgião abre um pequeno orifício no abdômen e se aproxima da coluna pela frente do corpo.

Essa técnica evita a necessidade de remover pequenas porções das vértebras ou de movimentar os nervos espinhais e a medula espinhal para obter acesso ao disco.

Menos comumente, o disco inteiro pode precisar ser removido. Normalmente, suportes metálicos precisarão ser inseridos entre os discos restantes para garantir a estabilidade da coluna vertebral.

Substituição de disco artificial

Os procedimentos de substituição de disco foram realizados desde a década de 1980 na Europa, mas ainda não estão disponíveis nos Estados Unidos.

Existem dois tipos. O primeiro é uma substituição total de disco. O segundo é um substituto de núcleo de disco que envolve a substituição apenas do centro flexível do disco, conhecido como núcleo.

Discos artificiais são construídos de metal, biopolímero (uma substância semelhante a plástico), ou ambos.

Os discos de hérnia são normalmente gerenciáveis ​​sem exigir um procedimento invasivo.

Causas

[Mulher com espinha vermelha brilhante]

A espinha dorsal humana, ou espinha dorsal, consiste de 26 ossos chamados vértebras. Entre cada vértebra, encontram-se almofadas parecidas com almofadas e de borracha, chamadas de “discos”. Esses discos ajudam a manter as vértebras no lugar e atuam como amortecedores.

Os discos da coluna vertebral foram comparados a donuts com um centro de geleia macia e um exterior mais resistente.

Uma hérnia de disco ocorre quando parte do interior macio escapa por uma fenda na parede do disco. Mais comumente, isso ocorre nas costas, mas também pode acontecer nas vértebras do pescoço.

Pensa-se que a fuga desta “gelatina” liberta químicos que irritam directamente os nervos da área circundante e causam dor significativa. O disco prolapsado também pode pressionar os nervos e causar dor através da compressão.

Muitas vezes, a causa é desgaste, devido ao movimento repetido ao longo do tempo.

Com a idade, os discos da coluna vertebral perdem parte do seu teor de água. Essa redução no fluido deixa os discos menos flexíveis e mais propensos a se dividir.

Nem sempre é possível recordar o ponto exato quando um problema com um disco começa, mas geralmente ocorre ao levantar objetos sem dobrar o joelho ou torcer ao levantar um item pesado.

Fatores de risco

Os discos de hérnia podem acontecer em qualquer idade, mas são mais comuns em pessoas na faixa dos 20 e 30 anos.

Fatores que aumentam a probabilidade incluem:

  • Peso: Excesso de peso aumenta a tensão na parte inferior das costas
  • Genética: uma predisposição para discos herniados pode ser herdada
  • Ocupação: Indivíduos com trabalhos ou passatempos fisicamente exigentes que envolvem empurrar, puxar ou torcer

Sintomas

[Esqueleto experimentando dor nas costas]

Em alguns casos, uma pessoa não terá sintomas.

Se ocorrerem sintomas, eles podem incluir:

  • Dormência e formigamento na região do corpo suprida pelo nervo afetado.
  • Fraqueza nos músculos sendo supridos pelo nervo afetado, o que pode causar tropeços ao caminhar.
  • Dor nas costas, ombros ou braços.

Se a hérnia de disco estiver na região lombar, a dor freqüentemente afeta as nádegas, coxas, panturrilhas e, possivelmente, os pés. Isso é muitas vezes referido como ciática porque a dor percorre o caminho do nervo ciático.

Se o problema ocorre no pescoço, a dor normalmente afeta os ombros e braços. Movimentos rápidos ou espirros podem induzir dores no tiro.

Um pequeno estudo sobre voluntários sem sintomas descobriu que 50% tinham algum grau de hérnia de disco que não causava nenhum desconforto

Complicações

Abaixo da linha da cintura, a medula espinhal separa-se em nervos individuais, coletivamente chamados de cauda eqüina ou “rabo de cavalo”.

Raramente, todo esse conjunto de nervos pode ficar comprimido.

Isso pode causar fraqueza permanente, paralisia, perda do controle do intestino e da bexiga e disfunção sexual. Se isso ocorrer, a cirurgia de emergência é a única opção.

Procurar aconselhamento médico se:

  • existe alguma disfunção da bexiga ou intestino
  • a fraqueza avança e impede atividades normais
  • dormência ao redor da parte interna das coxas, parte posterior das pernas e reto (anestesia em sela) piora progressivamente

Diagnóstico

Muitas vezes, um médico pode diagnosticar uma hérnia de disco com um exame físico.

Eles podem verificar:

  • reflexos
  • possibilidade de regiões macias nas costas
  • força muscular
  • amplitude de movimento
  • capacidade de andar
  • sensibilidade ao toque

Um raio X pode ajudar a descartar outras condições com sintomas semelhantes. Outros tipos de imagens podem fornecer mais detalhes sobre o paradeiro do disco herniado:

  • Imagens de ressonância magnética ou tomografia computadorizada podem identificar a localização do disco e os nervos afetados.
  • Discografar (discografia) envolve injetar tinta no centro de um ou mais discos para ajudar a identificar as rachaduras em discos individuais.
  • Um mielograma envolve a injeção de corante no líquido espinhal e a obtenção de uma imagem de raio-x. Isso pode mostrar se há pressão na medula espinhal e nervos devido a hérnia de disco.

Prevenção

Dicas para impedir uma hérnia de disco incluem:

  • evitar a obesidade e excesso de peso, ou perder peso se necessário
  • aprender técnicas corretas para levantar e manusear
  • descansar e procurar ajuda se os sintomas ocorrerem, para evitar que piorem
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