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Casca de semente de abacate pode ajudar a tratar doenças cardíacas, câncer

De reduzir o colesterol para ajudar a perda de peso, os benefícios potenciais do consumo de abacate foram bem documentados. Um novo estudo, no entanto, sugere que recompensas adicionais poderiam ser obtidas de uma parte da fruta que normalmente descartamos: a casca da semente.

abacate em uma tabela

Pesquisadores descobriram que as cascas de sementes de abacate contêm uma variedade de compostos químicos que podem ajudar a matar vírus, combater problemas cardíacos e até mesmo tratar o câncer.

A coautora do estudo Debasish Bandyopadhyay, Ph.D., do Departamento de Química da Universidade do Texas, em Vale do Rio Grande do Sul, em Edinburg, e seus colegas recentemente relataram suas descobertas no 254o Encontro Nacional e Exposição da American Chemical Society, realizado em Washington. DC

Os abacates estão rapidamente se tornando uma das frutas favoritas dos Estados Unidos. De acordo com o Departamento de Agricultura dos EUA, o consumo de abacate no país mais do que dobrou na última década, e agora estamos comendo quase quatro vezes mais abacates do que em meados dos anos 90.

Os benefícios do abacate

Tendo em conta os muitos benefícios para a saúde associados à ingestão de abacate, não é de admirar que a fruta tenha registado um aumento de popularidade.

Um estudo relatado em 2015, por exemplo, associou a ingestão de abacate com níveis mais baixos de colesterol “ruim” em pessoas com sobrepeso ou obesidade, enquanto outras pesquisas associaram o consumo de abacate com risco reduzido de síndrome metabólica.

Naturalmente, tais benefícios são baseados no consumo de carne de abacate, uma vez que a pele e a semente da fruta são geralmente descartadas. O novo estudo, no entanto, sugere que, quando jogarmos fora o último, poderemos estar descartando o componente mais valioso.

O Dr. Bandyopadhyay e seus colegas descobriram suas descobertas ao aterrar cerca de 300 cascas secas de abacate, que é a pele que reveste as sementes.

O processo de aterramento resultou em 21 onças de pó de casca de semente de abacate. O processamento adicional do pó resultou em três colheres de chá de óleo de casca de semente e pouco mais de uma colher de chá de cera de casca de semente.

A equipe então usou a análise de cromatografia de espectrometria de massa para identificar os compostos químicos presentes no óleo e na cera da casca de sementes.

Casca de semente de abacate: a ‘pedra preciosa’?

No total, os pesquisadores identificaram 116 compostos no óleo de casca de semente de abacate, muitos dos quais poderiam ser benéficos para a saúde humana, e muitos dos quais não poderiam ser encontrados na própria semente do abacate.

Alguns compostos de particular interesse no óleo da casca de semente foram o álcool behenílico, o ácido dodecanóico e o heptacosano. O álcool Behenyl é usado em medicação antiviral, o ácido dodecanoico é conhecido por aumentar o colesterol “bom”, e o heptacosano mostrou-se promissor para matar tumores.

Além disso, a equipe identificou compostos em cera de casca de sementes de abacate que são usadas como aditivos alimentares – como o hidroxitolueno butilado – e em produtos cosméticos, incluindo o bis (2-butoxietil) ftalato.

Os pesquisadores agora planejam modificar alguns dos compostos químicos que identificaram no óleo de casca de semente de abacate, com o objetivo de desenvolver novos medicamentos mais seguros.

“Pode muito bem ser que as cascas de sementes de abacate, que a maioria das pessoas considera como desperdício de resíduos, sejam na verdade a pedra preciosa, porque os compostos medicinais dentro delas podem eventualmente ser usados ​​para tratar câncer, doenças cardíacas e outras condições.”

Debasish Bandyopadhyay, Ph.D.

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