Cartilagem ‘viva’ cultivada com células-tronco pode impedir a cirurgia de substituição do quadril

Uma alternativa para a cirurgia de substituição da anca pode estar à vista. Pesquisadores revelam como é possível usar as células-tronco do próprio paciente para desenvolver novas cartilagens em forma de uma articulação do quadril.

[Um andaime da articulação do quadril 3-D]

Além disso, a equipe – incluindo pesquisadores da Escola de Medicina da Universidade de Washington em St. Louis, Missouri – diz que é possível programar a cartilagem recém-nascida para liberar moléculas antiinflamatórias, que poderiam evitar o retorno da artrite – a causa mais comum de dor no quadril.

De acordo com o Instituto Nacional de Artrite e Doenças Musculosqueléticas e da Pele (NIAMS), a osteoartrite é a principal causa de lesão nas articulações do quadril que requer cirurgia de substituição do quadril, causando dor e incapacidade severas.

A cirurgia de substituição do quadril, também conhecida como artroplastia, envolve a remoção cirúrgica da parte doente do quadril e sua substituição por novas peças protéticas. A cada ano nos Estados Unidos, são realizadas mais de 332.000 cirurgias de substituição do quadril.

Embora eficaz, o co-autor do estudo, Farshid Guilak, Ph.D., professor de cirurgia ortopédica na Universidade de Washington, e seus colegas observam que os médicos são cautelosos sobre a cirurgia de substituição da anca em pacientes com idade inferior a 50 anos.

Eles explicam que as próteses de quadril geralmente duram menos de 20 anos, então é provável que pacientes mais jovens um dia precisem de uma segunda prótese de quadril. A substituição de uma prótese articular desgastada é complexa e pode aumentar o risco de infecção do paciente e causar danos ao osso circundante.

Como tal, há uma necessidade de uma alternativa para a cirurgia de substituição da anca, e Guilak e seus colegas acreditam que eles podem ter encontrado um.

O retorno da artrite pode ser evitado com o método de terapia gênica

Em seu estudo, os pesquisadores descrevem como novas cartilagens podem ser cultivadas a partir de células-tronco de um paciente, que são extraídas da gordura sob a pele.

A nova cartilagem é cultivada para cobrir um andaime sintético 3-D que pode ser moldado na forma exata da articulação do quadril de um paciente.

Fatos rápidos sobre osteoartrite

  • A osteoartrite é a forma mais comum de artrite
  • Entre 2008 e 2011, cerca de 30,8 milhões de pessoas nos EUA tinham osteoartrite
  • Em 2011, a osteoartrite foi responsável por cerca de 80% de todas as cirurgias de substituição de quadril nos EUA.

Saiba mais sobre osteoartrite

Este andaime coberto por cartilagem pode ser implantado na superfície da articulação da anca danificada do paciente. A equipe explica que isso poderia aliviar a dor causada pela artrite e, para alguns pacientes, poderia atrasar ou interromper a cirurgia de substituição do quadril.

O andaime foi criado usando cerca de 600 pacotes biodegradáveis ​​de fibra que são tecidos juntos, produzindo um tecido resistente que tem a capacidade de trabalhar como cartilagem normal.

“Como prova disso, os implantes são fortes o suficiente para suportar cargas de até 10 vezes o peso corporal do paciente, que é tipicamente o que nossas articulações devem suportar quando nos exercitamos”, diz o coautor do estudo Franklin Moutos, Ph.D., vice-presidente de desenvolvimento de tecnologia da Cytex Therapeutics Inc.

Além disso, os pesquisadores explicam como, ao inserir um gene na cartilagem recém-crescida, eles podem desencadear a liberação de moléculas anti-inflamatórias que têm o potencial de impedir o retorno da artrite.

“Quando há inflamação, podemos dar a um paciente uma droga simples, que ativa o gene que implantamos, para diminuir a inflamação na articulação”, explica Guilak. “Podemos parar de dar a droga a qualquer momento, o que desliga o gene.”

Ele acrescenta que esse componente da terapia genética é fundamental; níveis aumentados de moléculas inflamatórias em uma articulação podem aumentar a dor e danificar a cartilagem. Ter a capacidade de reduzir os níveis dessas moléculas pode proteger a cartilagem recém-desenvolvida e promover o funcionamento a longo prazo.

Os pesquisadores acreditam que seu novo implante pode um dia fornecer uma alternativa muito necessária para a cirurgia de substituição da anca para os milhões de pacientes com osteoartrite – muitos dos quais são pacientes mais jovens com idades entre 45-65.

“Nós vislumbramos no futuro que essa população de pacientes mais jovens possa ser candidatos ideais para esse tipo de substituição biológica de articulações”.

Bradley Estes, Ph.D., co-autor do estudo, Cytex Therapeutics Inc.

A equipe diz que os implantes estão sendo testados em modelos animais e, se forem bem-sucedidos, poderão ser testados em humanos nos próximos 3 a 5 anos.

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