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Carne vermelha: boa ou ruim para a saúde?

A carne vermelha contém numerosas vitaminas e minerais que são essenciais para uma dieta saudável e equilibrada. Nos últimos anos, no entanto, sua reputação foi severamente manchada, com estudos sugerindo que a ingestão de carne vermelha pode aumentar o risco de câncer e outras doenças. Mas isso é realmente tão ruim para nós? Nós investigamos.

[Uma variedade de carnes vermelhas]

A carne vermelha é definida como qualquer carne que vem do músculo dos mamíferos. Isso inclui carne bovina, cordeiro, porco, cabra, vitela e carneiro.

Para muitas famílias, a carne vermelha é considerada um alimento básico, com alguns de nós consumindo carne bovina, cordeiro e carne de porco em diferentes variações em uma base diária.

No ano passado, estima-se que a pessoa média nos Estados Unidos tenha consumido cerca de 106,6 quilos de carne vermelha. Embora isso possa parecer uma alta ingestão, é uma redução significativa da média de 145,8 libras consumidas per capita em 1970.

Nos últimos 10 anos, o consumo de carne vermelha caiu cerca de 10 quilos por pessoa, com 2014 vendo a menor ingestão de carne vermelha desde 1960, a apenas 101,7 quilos por pessoa.

Mas por que tantos de nós estão reduzindo a carne vermelha?

Uma mudança para alimentos à base de plantas

De acordo com uma pesquisa da Harris Poll de 2016, aproximadamente 8 milhões de adultos nos EUA são vegetarianos ou veganos, e a preocupação com o bem-estar animal é o fator principal.

No entanto, parece que milhões mais de nós estão optando por alimentos à base de vegetais sobre produtos à base de carne, porque acreditamos que eles são mais saudáveis. A Harris Poll 2016 descobriu que 37 por cento dos adultos dos EUA “sempre” ou “às vezes” comem refeições vegetarianas quando comem fora, com 36 por cento destes citando razões de saúde para sua escolha.

Uma série de estudos sugeriu que, quando se trata de saúde, uma dieta baseada em vegetais é o caminho a percorrer. Em dezembro de 2016, um documento de posicionamento da Academia de Nutrição e Dietética afirmou que uma dieta baseada em vegetais pode reduzir o risco de diabetes tipo 2 em 62 por cento, bem como reduzir o risco de ataque cardíaco e derrame.

“Se você pudesse tomar uma prescrição baseada em vegetais, ela se tornaria uma droga de grande sucesso da noite para o dia”, comentou Susan Levin, co-autora do artigo, do Comitê de Médicos para a Medicina Responsável em Washington, D.C.

Não são apenas os benefícios para a saúde associados às dietas baseadas em vegetais que nos afastam da carne vermelha, mas os riscos para a saúde que podem surgir da ingestão de carne vermelha. Analisamos alguns desses riscos.

Câncer

Quando se trata de ingestão de carne vermelha, o câncer é talvez a implicação de saúde mais bem estabelecida.

Em outubro de 2015, a Organização Mundial da Saúde (OMS) publicou um relatório concluindo que a carne vermelha é “provavelmente carcinogênica para os seres humanos”, o que significa que há algumas evidências de que ela pode aumentar o risco de câncer.

Além disso, a OMS concluiu que as carnes processadas – definidas como “carne que foi transformada por salga, cura, fermentação, fumo ou outros processos para melhorar o sabor ou melhorar a preservação” – são “carcinogênicas para humanos”, o que significa evidência suficiente. que o consumo de carne processada aumenta o risco de câncer.

[Um prato de bacon frito]

Para chegar a essas conclusões, o Grupo de Trabalho da Agência Internacional para Pesquisa do Câncer (IARC) da OMS revisou mais de 800 estudos avaliando os efeitos de carnes vermelhas e processadas em vários tipos de câncer.

Eles descobriram que cada porção de 50 gramas de carne processada – que inclui principalmente carne de porco ou carne bovina – consumida diariamente aumenta o risco de câncer colorretal em 18%.

O IARC também descobriu evidências de uma ligação entre o consumo de carne vermelha e o aumento do risco de câncer colo-retal, pancreático e de próstata.

Acredita-se que cozinhar carnes vermelhas a altas temperaturas – por meio de frituras ou churrascos, por exemplo – é o que contribui para um aumento do risco de câncer.

De acordo com o Instituto Nacional do Câncer – parte dos Institutos Nacionais de Saúde (NIH) – cozinhar carnes em altas temperaturas pode levar à produção de aminas heterocíclicas (HCAs) e hidrocarbonetos aromáticos policíclicos (PAHs), que são produtos químicos que foram mostrados aumentar o risco de câncer em modelos animais.

No entanto, o relatório da OMS concluiu que o papel dos HCAs e HAPs no risco de câncer humano não é totalmente compreendido e, a partir de sua revisão, não havia dados suficientes para determinar se o modo como a carne é cozida influencia o risco de câncer.

Falência renal

A insuficiência renal – em que os rins não são mais capazes de filtrar os resíduos e a água do sangue – é estimada em mais de 661.000 pessoas nos EUA.

Diabetes e pressão alta estão entre as causas mais comuns de insuficiência renal, mas em julho de 2016, um estudo sugeriu que o consumo de carne vermelha pode ser um fator de risco.

Publicado no, o estudo relatou uma ligação dependente da dose entre o consumo de carne vermelha e o risco de insuficiência renal. Por exemplo, os participantes que estavam nos 25% mais altos do consumo de carne vermelha tinham um risco 40% maior de insuficiência renal, em comparação com os 25% mais baixos.

“Nossas descobertas sugerem que esses indivíduos ainda podem manter a ingestão de proteínas, mas consideram mudar para fontes de origem vegetal; no entanto, se eles ainda optarem por comer carne, peixe / marisco e frango são alternativas melhores à carne vermelha”, diz o co-autor Dr. Woon-Puay Koh, da Duke-NUS Medical School, em Cingapura.

Doença cardíaca

A doença cardíaca continua a ser o assassino número um nos EUA, responsável pela morte de cerca de 610.000 pessoas no país todos os anos.

Uma dieta não saudável, rica em gordura saturada e colesterol, é um fator de risco bem conhecido para doenças cardíacas. Diversos estudos sugeriram que a carne vermelha se enquadra nessa categoria, aumentando o risco de doenças cardíacas e outras condições cardiovasculares.

[Carne vermelha em forma de coração]

Um estudo de 2014 com mais de 37.000 homens da Suécia, por exemplo, descobriu que homens que consumiam mais de 75 gramas de carne vermelha processada por dia tinham um risco 1,28 vezes maior de insuficiência cardíaca do que aqueles que consumiam menos de 25 gramas diariamente.

Outro estudo, publicado em 2013, relatou uma associação entre o consumo de carne vermelha e aumento do risco de doença cardíaca, mas esta ligação não foi atribuída ao alto teor de gordura saturada e colesterol da carne vermelha.

Os pesquisadores da Universidade de Columbia, em Nova York, descobriram que as bactérias do intestino digerem um composto de carne vermelha chamado L-carnitina, convertendo-o em um composto chamado trimetilamina-N-óxido (TMAO).

Em camundongos, os pesquisadores descobriram que o TMAO levou ao desenvolvimento da aterosclerose – uma condição caracterizada pelo acúmulo de substâncias gordurosas nas artérias, o que pode levar a ataques cardíacos e derrames.

Embora existam numerosos estudos relacionando a ingestão de carne vermelha à má saúde do coração, outras pesquisas contestam essa associação.

Um estudo recente realizado por pesquisadores da Purdue University em West Lafayette, IN, por exemplo, descobriu que ingerir 3 onças de carne vermelha três vezes por semana não levou a um aumento nos fatores de risco para doenças cardiovasculares.

Diverticulite

A diverticulite é uma condição na qual a inflamação ocorre em um ou mais dos sacos que revestem a parede do cólon, que são chamados de divertículos.

Esta inflamação pode levar a uma série de complicações graves, incluindo abscessos, perfuração do cólon e peritonite (infecção e inchaço no revestimento do abdômen).

Embora as causas específicas da diverticulite não sejam claras, tem sido sugerido que uma dieta rica em fibras pode aumentar o risco de desenvolver a doença.

No início deste mês, um estudo publicado na revista sugeriu que a ingestão de grandes quantidades de carne vermelha também pode aumentar a probabilidade de desenvolver diverticulite.

Em comparação com os homens que relataram comer pouca carne vermelha, os que relataram comer as maiores quantidades apresentaram um risco 58% maior de desenvolver diverticulite.

O risco foi mais forte com uma alta ingestão de carne vermelha não processada, descobriram os pesquisadores.

Quanta carne vermelha devemos comer?

Apesar da esmagadora evidência dos potenciais riscos para a saúde da ingestão de carne vermelha, é importante notar que a carne vermelha é cheia de nutrientes.

Como exemplo, uma porção de 100 gramas de carne moída crua contém cerca de 25% da dose diária recomendada de vitamina B-3 e 32% da dose diária recomendada de zinco.

A carne vermelha também é rica em heme-ferro – que é absorvida melhor do que o ferro derivado de plantas – a vitamina B-6, o selênio e outras vitaminas e minerais.

Ainda assim, com base nas evidências até o momento, as diretrizes de saúde pública recomendam limitar o consumo de carne vermelha.

O Instituto Americano para Pesquisa do Câncer, por exemplo, recomenda não comer mais de 50 gramas de carne vermelha cozida por semana para reduzir o risco de câncer, enquanto as carnes processadas devem ser completamente evitadas.

No entanto, enquanto o Dietary Guidelines for Americans de 2015-2020 recomenda reduzir o consumo de carne vermelha, eles não especificam um limite diário.

De acordo com o Dr. Christopher Wild, diretor do IARC, o relatório de 2015 que liga o consumo de carne vermelha ao aumento do risco de câncer apóia as recomendações de saúde pública para limitar o consumo de carne vermelha.

No entanto, ele observa que a carne vermelha tem valor nutricional, e que isso deve ser considerado em pesquisas futuras “a fim de equilibrar os riscos e benefícios de comer carne vermelha e carne processada e fornecer as melhores recomendações dietéticas possíveis”.

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