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Capacidade de cheirar ‘espargos’ impulsionados por variações genéticas

Se houvesse um super poder para evitar, a capacidade de cheirar o aroma único e pungente que os espargos dão à urina provavelmente estaria no topo da lista. Como se constata, nem todo mundo tem a sorte de experimentar o fenômeno apelidado de “xixi de aspargos”. Novas pesquisas revelam que apenas aqueles de nós com variações nos genes responsáveis ​​pela detecção do olfato podem sentir o aroma estranho.

[Espargos em uma tábua de cortar]

Estudos anteriores lançaram alguma luz sobre a questão de quem pode ou não detectar o distinto odor sulfuroso do xixi de aspargos.

Pesquisadores inicialmente não tinham certeza do motivo pelo qual algumas pessoas não são afetadas pelo cheiro. Eles levantaram a hipótese de que certos indivíduos podem não ter a capacidade de cheirar ou produzir o odor, ou que a ausência de aroma poderia estar relacionada a uma perda específica do sentido do olfato – conhecida como “anosmia de aspargos”.

A substância produzida e expelida na urina através da metabolização do vegetal é chamada de metabólitos espargos. Este é constituído por metanotiol e S-metiltioésteres.

Acredita-se que todos os que comem espargos produzam esta urina contaminada com aspargos. Os pesquisadores dizem que esses metabólitos criam “um buquê bastante malcheiroso”.

As pessoas que não conseguem cheirar os metabolitos dos espargos na sua própria urina também são incapazes de detectá-lo na urina de indivíduos que são conhecidos produtores de metabolitos de espargos. Isso sugere que anosmia pode ser a explicação mais provável.

Em uma tentativa de descobrir se existem fatores genéticos envolvidos na capacidade de cheirar ou não o cheiro de metabólitos de espargos, uma equipe de pesquisadores dos Estados Unidos e da Europa realizou um novo estudo e publicou os resultados na edição de Natal de.

Ligação entre variação genética, aspargos anosmia explorados

Liderado por Sarah Markt e Lorelei Mucci – na Harvard T.H. Chan Escola de Saúde Pública, MA – a equipe de pesquisa realizou uma análise de 6.909 homens e mulheres de ascendência européia-americana que estiveram envolvidos em duas pesquisas de longo prazo: o Nurses ‘Health Study e o Health Professionals Follow-up Study.

Os participantes foram solicitados a responder ao alerta: “Depois de comer aspargos, você nota um forte odor característico em sua urina”.

As pessoas que responderam com “Concordo totalmente” foram categorizadas como sendo capazes de cheirar espargos e as que responderam “Concordo moderadamente”, “Concordo ligeiramente”, “Discordo ligeiramente”, “Discordo moderadamente” e “Discordo totalmente” foram categorizadas como tendo aspargos anosmia.

Os pesquisadores então exploraram a associação entre a variação genética e o traço de anosmia de aspargos em mais de 9 milhões de variantes genéticas.

Markt, Mucci e colegas identificaram centenas de variantes na seqüência do DNA – através de múltiplos genes envolvidos no sentido do olfato – que estão fortemente ligadas à capacidade de detectar metabólitos de espargos.

A investigação revelou 871 variações na sequência de DNA particularmente associada ao espargo anosmico. Essas variações, conhecidas como polimorfismos de nucleotídeo único (SNPs), localizavam-se no cromossomo 1 – uma região cromossômica que contém múltiplos genes ligados ao olfato.

Os autores do estudo ressaltam que a descoberta desses SNPs fornece aos cientistas futuras rotas de pesquisa que podem revelar a estrutura genética e a função do sentido geral do olfato. “Estudos futuros de replicação são necessários antes de considerar terapias direcionadas para ajudar as pessoas anômicas a descobrir o que estão perdendo”, observam.

Mais mulheres do que homens noseblind aos metabolites dos espargos

Os resultados mostram que 40 por cento dos participantes concordaram fortemente que podiam cheirar um odor distinto na urina depois de comer aspargos, enquanto 60 por cento não podiam e eram, portanto, marcados como “aspargos anosmicos”.

Uma proporção maior de mulheres (62 por cento) do que homens (58 por cento) relataram que não podiam sentir o cheiro. Os pesquisadores estão duvidosos desse resultado, pois dizem que as mulheres são conhecidas por identificar com mais precisão e consistência cheiros.

A equipe propõe que este resultado inesperado pode ser devido a algumas mulheres modestas que não querem admitir que podem cheirar o odor, ou que devido à posição feminina durante a micção, elas podem ter menos probabilidade de perceber um cheiro incomum.

“Questões pendentes sobre este tópico permanecem. Primeiro e talvez mais importante é: por que uma delicadeza tão deliciosa como os espargos resulta em um odor tão pernicioso, e quais são as pressões seletivas que levam a variações genéticas que levam a anosmia de aspargos?”

Lorelei Mucci

Apesar do odor desagradável, os pesquisadores pedem que as pessoas continuem se alimentando de espargos crocantes nesta temporada de festas devido aos potenciais benefícios para a saúde do vegetal, e para gerar uma discussão provocativa com seus entes queridos sobre o “cheiro desagradável e desagradável na urina”. “

Eles notam que o aspargo fornece uma rica fonte de ferro, fibra, zinco, folato e vitaminas A, E e C, e que o consumo pode reduzir o risco de câncer, comprometimento cognitivo e doenças cardiovasculares.

Harvard T.H. Os pesquisadores do Chan pedem que os estudos “considerem o uso desses polimorfismos de nucleotídeo único identificados para entender melhor como uma vida inteira de comer espargos pode proteger as pessoas de desenvolver condições crônicas”.

A equipe conclui, aconselhando a servir as folhas de aspargos também, a fim de “proteger o fígado contra insultos tóxicos para que você possa aproveitar suas noites de férias e potencialmente aliviar a ressaca no dia seguinte”.

Aprenda sobre os potenciais benefícios para a saúde de comer aspargos.

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