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Cannabis reduz o crescimento do tumor em estudo

O principal ingrediente psicoativo da cannabis – tetrahidrocanabinol – pode ser usado para reduzir o crescimento de tumores em pacientes com câncer, de acordo com uma equipe de pesquisa internacional.

Estudos anteriores sugeriram que os canabinóides, dos quais o tetrahidrocanabinol (THC) é um, têm propriedades anti-cancerígenas. Em 2009, pesquisadores da Universidade Complutense, na Espanha, descobriram que o THC induz a morte de células cancerígenas cerebrais em um processo conhecido como “autofagia”.

ilustração de células cancerígenas

Os pesquisadores descobriram que a administração de THC a camundongos com tumores humanos iniciou a autofagia e diminuiu o crescimento dos tumores. Dois pacientes humanos com tumores cerebrais altamente agressivos que receberam administração intracraniana de THC também mostraram sinais semelhantes de autofagia, após análise.

A equipe responsável pelo novo estudo – co-liderada pela Universidade Complutense e a Universidade de Anglia (UEA) no Reino Unido – afirma ter descoberto “plataformas de sinalização” até então desconhecidas que permitem que o THC reduza os tumores.

Os pesquisadores induziram tumores em camundongos usando amostras de células humanas de câncer de mama. Quando os tumores foram direcionados com doses de THC, os pesquisadores descobriram que dois receptores celulares estavam particularmente associados a uma resposta antitumoral.

“THC, o principal componente ativo da maconha, tem propriedades anti-câncer. Este composto é conhecido por atuar através de uma família específica de receptores celulares chamados receptores canabinóides”, diz o Dr. Peter McCormick, da Escola de Farmácia da UEA.

“Nós mostramos que esses efeitos são mediados pela interação conjunta de CB2 e GPR55 – dois membros da família de receptores de canabinóides. Nossas descobertas ajudam a explicar alguns dos efeitos conhecidos e ainda pouco compreendidos do THC em doses baixas e altas no crescimento do tumor”. “

No entanto, a equipe não tem certeza de qual receptor é o mais responsável pelos efeitos antitumorais.

Dr. McCormick diz que tem havido um “grande interesse” na compreensão dos mecanismos moleculares por trás de como a maconha influencia a patologia do câncer. Isto tem sido acompanhado por um impulso na indústria farmacêutica para sintetizar uma versão médica da droga que retém as propriedades anti-câncer.

“Ao identificar os receptores envolvidos, nós fornecemos um passo importante para o desenvolvimento futuro da terapêutica que pode tirar proveito das interações que descobrimos para reduzir o crescimento do tumor”, diz o Dr. McCormick.

Por que os pacientes não devem se “automedicar” com maconha

Pacientes com câncer não devem ser tentados a se automedicar, adverte o Dr. McCormick:

“Nossa pesquisa usa um composto químico isolado e usar a concentração correta é vital. Pacientes com câncer não devem usar cannabis para se automedicar, mas espero que nossa pesquisa leve a um equivalente sintético seguro disponível no futuro”.

A maconha medicinal tem sido noticiada muito na semana passada, com o governador Andrew Cuomo assinando o Compassionate Care Act, que faz de Nova York o 23º estado para legalizar o uso medicinal dessa droga.

também informou recentemente como a cidade de Berkeley, na Califórnia – que foi o primeiro estado nos EUA a permitir o uso medicinal da maconha, em 1996 – aprovou uma lei que exige que os quatro dispensários de maconha na cidade forneçam maconha medicinal gratuita. para pacientes de baixa renda que são prescritos este medicamento.

Enquanto isso, o Arizona ampliou o leque de condições para as quais a maconha medicinal pode ser prescrita como tratamento. Assim como condições como câncer, dor crônica e espasmos musculares, a maconha pode agora ser prescrita como uma forma de cuidados paliativos para transtorno de estresse pós-traumático.

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