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Cannabis alivia o estresse, mas apenas em doses baixas

Uma das afirmações mais comuns sobre a cannabis é que ela alivia o estresse e ajuda a relaxar. Um novo estudo demonstra que isso pode ser verdade, mas apenas em doses menores. Os resultados são publicados em.

Homem, fumar, cannabis

Leis sobre o uso de maconha para fins medicinais mudaram dramaticamente nos últimos anos. No entanto, como a droga é uma substância de categoria 1 altamente regulamentada, é difícil obter autorizações para estudá-la.

Um grupo de pesquisadores da Universidade de Illinois em Chicago (UIC) e da Universidade de Chicago, IL, saltou através dos laços legislativos apropriados para investigar os efeitos do tetrahidrocanabinol (THC) – que é o principal ingrediente ativo da cannabis – no estresse.

Eles queriam testar o velho ditado de que a cannabis ajuda as pessoas a relaxar e aliviar o estresse. Embora muitas pessoas tenham ouvido essas afirmações, houve poucos estudos científicos sobre o assunto.

Como Emma Childs, professora associada de psiquiatria na Faculdade de Medicina da UIC, diz: “Muito poucos estudos publicados examinaram os efeitos do THC no estresse, ou nos efeitos de diferentes níveis de THC no estresse”.

Cannabis e alívio do estresse

A equipe de Chicago começou a investigar as propriedades de alívio de estresse da maconha em diferentes doses. Ao todo, 42 voluntários saudáveis ​​com idade entre 18 e 40 anos foram estudados. Todos tinham alguma experiência com cannabis, mas não eram usuários diários. Eles foram divididos em três grupos:

  • o grupo de baixa dose, que recebeu uma cápsula contendo 7,5 miligramas de THC
  • o grupo de dose moderada, que recebeu uma cápsula contendo 12,5 miligramas de THC
  • o grupo placebo, que recebeu uma cápsula sem THC

Embora seja difícil equiparar a cannabis à maconha fumada, o Prof. Childs diz: “As doses usadas no estudo produzem efeitos que são equivalentes a apenas algumas baforadas de um cigarro de maconha”. Ela prossegue explicando as opções de dose, dizendo: “Não queríamos incluir uma dose muito maior porque queríamos evitar os efeitos adversos potenciais ou efeitos cardiovasculares que podem resultar de doses mais altas de THC”.

Nem os participantes nem os investigadores sabiam que doses haviam sido dadas a quais indivíduos.

Cada participante participou de duas sessões de 4 horas, com 5 dias de intervalo. Eles pegaram a cápsula e depois relaxaram por duas horas, permitindo que ela entrasse na corrente sanguínea.

Na primeira sessão, os participantes tiveram que passar 10 minutos se preparando para uma entrevista simulada. Eles então fizeram uma entrevista de 5 minutos com os assistentes de laboratório, que não apresentaram feedback verbal ou de linguagem corporal positivo. Em seguida, eles foram solicitados a realizar uma tarefa matemática desafiadora por 5 minutos – uma tarefa que, segundo o Prof. Childs, é “muito confiável para induzir o estresse”.

Durante a segunda visita dos participantes ao laboratório, eles foram solicitados a falar sobre seu filme ou livro favorito por 5 minutos, e depois jogar paciência por mais 5 minutos.

No início, durante e após os dois conjuntos de tarefas, os participantes foram solicitados a avaliar seus níveis de estresse e sentimentos sobre a tarefa. Além disso, ao longo dos testes, foram medidos o ritmo cardíaco, a pressão arterial e os níveis de cortisol (um dos principais hormônios do estresse).

THC e a resposta ao estresse

Como previsto, aqueles que receberam a dose baixa de THC relataram menos estresse após o teste psicossocial do que aqueles que receberam um placebo. Além disso, seus níveis de estresse caíram mais rapidamente após o teste.

No entanto, aqueles que receberam a dose mais elevada de THC relataram um humor mais negativo antes e durante a tarefa. De antemão, eles eram mais propensos a classificar a tarefa psicossocial como “desafiadora” ou “ameaçadora”.

Além disso, o grupo de dose moderada fez mais uma pausa durante a entrevista simulada do que o grupo placebo.

Em todos os três grupos, não houve diferenças significativas medidas na pressão arterial, nos níveis de cortisol ou na frequência cardíaca antes da tarefa, durante ou depois.

“Nossas descobertas fornecem algum suporte para a alegação comum de que a cannabis é usada para reduzir o estresse e aliviar a tensão e a ansiedade.

Ao mesmo tempo, nossa descoberta de que participantes do grupo THC mais alto relataram um aumento pequeno, mas significativo, da ansiedade e do humor negativo durante todo o teste apoia a ideia de que o THC também pode produzir o efeito oposto “.

Emma Childs

Embora o estudo seja em uma escala relativamente pequena, os resultados são importantes porque eles começam a preencher algumas lacunas em nosso conhecimento. Por causa de obstáculos regulatórios, investigar os efeitos da cannabis é difícil. Mas, ao mesmo tempo, o uso medicinal de cannabis está aumentando, tornando a pesquisa mais importante do que nunca.

Com esse tipo de estudo, sempre ficamos com mais perguntas do que respostas. Os resultados teriam sido os mesmos se o estudo tivesse recrutado pessoas que fumaram cannabis regularmente, ou pessoas que nunca experimentaram cannabis? Como uma dosagem mais alta de THC afetaria os resultados? Inalar em vez de ingerir isso faz uma diferença significativa? Também seria interessante saber se o mesmo efeito seria observado em outros tipos de tarefas estressantes, como dirigir um carro.

Como sempre, mais pesquisas aumentarão nosso entendimento, assim como confirmarão ou rejeitarão esses achados.

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