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Canibalismo: um aviso de saúde

Há poucos tópicos que causam sentimentos mais intensos de repulsa do que o canibalismo. O consumo da carne de outro humano é abominável, vil e – para as sensibilidades ocidentais – moralmente errado. No entanto, o canibalismo é ruim para sua saúde?

Coração em um prato com talheres]

Embora a reação instintiva à ingestão de carne humana seja forte, a moralidade e a ética real por trás desses sentimentos não são tão simples quanto aparecem pela primeira vez.

O canibalismo ocorre em muitas espécies e faz parte da cultura humana há milhares de anos.

Às vezes, o canibalismo tomaria a forma de comer partes de seus inimigos para ganhar força. Em outras tribos, o consumo de carne humana tinha um significado mais ritual.

Em tempos de desespero, as pessoas recaíram no canibalismo para sobreviver; por exemplo, há relatos de canibalismo durante a fome na Coreia do Norte em 2013, o cerco de Leningrado no início dos anos 1940 e o “Grande Salto para a Frente” da China no final dos anos 50 e 60.

Na Europa, a partir do século 14 até o início do século 18, partes do corpo humano foram conscientemente vendidos e comprados como medicamentos, principalmente ossos, sangue e gordura. Até padres e membros da realeza consumiam rotineiramente produtos do corpo humano em um esforço para evitar qualquer coisa, desde dores de cabeça a epilepsia, e de hemorragias nasais a gota.

Em algumas culturas, uma vez que um ente querido morreu, partes deles são consumidas para que, literalmente, se tornem parte de você. Para mentes “civilizadas”, isso parece perturbador, mas para as mentes daqueles que entretêm esses rituais de “transposição”, enterrar sua mãe na sujeira ou deixá-la inteiramente consumida por vermes é igualmente perturbador.

Uma vez que começamos a despir a capacidade do canibalismo de nos fazer recuar instantaneamente, vemos que nossos sentimentos não são tão claros quanto parecem. Por exemplo, muitos de nós ainda comem nossas unhas e algumas mulheres comem a placenta após o parto. As linhas são, talvez, um pouco mais borradas do que nossa reação inicial poderia inferir.

Para o propósito deste artigo, não precisamos entrar na interação entre sentimentos instintivos e lógica fria e dura. Aqui nos concentraremos nas ramificações negativas da saúde do canibalismo.

Na maioria das civilizações, o canibalismo é o último porto de escala, usado apenas se a alternativa for a morte certa. Mas quais são as possíveis conseqüências para a saúde de comer o próximo, se houver?

As implicações para a saúde de comer colegas

Embora pareça “errado”, a boa notícia é que consumir carne humana cozida não é mais perigoso do que comer a carne cozida de outros animais. O mesmo vale para a maioria do corpo humano; as implicações para a saúde são semelhantes àquelas de comer qualquer onívoro grande.

No entanto, existe um órgão que deve ser evitado a todo custo: o cérebro.

O povo de Papua Nova Guiné, até pouco tempo atrás, praticava a transposição – comendo parentes falecidos. Foi esse grupo isolado que demonstrou as ramificações muito sérias de comer o cérebro de outro humano.

Kuru é uma encefalopatia espongiforme transmissível unanimemente fatal; é uma doença baseada em priões semelhante à BSE (encefalopatia espongiforme bovina), também conhecida como doença das vacas loucas.

As doenças priônicas estão associadas ao acúmulo de uma glicoproteína anormal conhecida como proteína priônica (PrP) no cérebro. O PrP ocorre naturalmente, particularmente no sistema nervoso. Suas funções em saúde ainda não são totalmente compreendidas; no entanto, o PrP é conhecido por desempenhar um papel em várias doenças, incluindo a doença de Alzheimer.

O povo Fore é a única população conhecida na Terra que teve uma epidemia de kuru e, em seu auge na década de 1950, foi a principal causa de morte entre os Fore e seus vizinhos mais próximos.

A palavra “kuru” vem da língua Fore e significa “agitar”. Kuru também é conhecido como “doença do riso” por causa das explosões patológicas de risos que os pacientes exibiriam.

O primeiro relato do kuru para alcançar ouvidos ocidentais veio dos administradores australianos que estavam explorando a área:

“O primeiro sinal de morte iminente é uma debilidade geral que é seguida por fraqueza geral e incapacidade de resistir. A vítima se retira para a casa dela. Ela é capaz de se alimentar um pouco, mas sofre de tremores violentos. A próxima etapa é que a vítima deita-se na casa e não pode se alimentar, e a morte eventualmente se segue. “

W. T. Brown

Em seu pico, 2% de todas as mortes nas aldeias de Fore foram devidas ao kuru. A doença abateu predominantemente mulheres e crianças; De fato, algumas aldeias ficaram quase totalmente desprovidas de mulheres.

Essa diferença de gênero na doença parece ter sido por um par de razões; Os homens da retaguarda acreditavam que, durante os tempos de conflito, o consumo de carne humana os enfraquecia, de modo que as mulheres e as crianças mais comumente comiam o falecido. Além disso, foram predominantemente as mulheres e crianças que foram responsáveis ​​pela limpeza dos corpos, deixando-os em maior risco de infecção através de feridas abertas.

Sintomas do kuru

Kuru tem um longo período de incubação onde não há sintomas. Esse período assintomático geralmente dura de 5 a 20 anos, mas, em alguns casos, pode se arrastar por mais de 50 anos. Uma vez que os sintomas aparecem, eles são tanto fisiológicos quanto neurológicos e são freqüentemente divididos em três fases:

Fase ambulante

[Cérebro humano]

  • Dores de cabeça
  • Dor nas articulações
  • Sacudindo
  • Perda de equilíbrio
  • Deterioração do discurso
  • Diminuição do controle muscular

Estágio Sedentário

  • Tornar-se incapaz de andar
  • Perda de coordenação muscular
  • Tremores graves
  • Instabilidade emocional – depressão com explosões de riso incontrolável.

Fase terminal

  • Não pode ficar sem ser suportado
  • Praticamente sem coordenação muscular
  • Incapaz de falar
  • Incontinente
  • Dificuldade em engolir
  • Não responde ao ambiente
  • Ulcerações com pus e necrose (morte do tecido).

Geralmente, o paciente morrerá entre 3 meses e 2 anos do início dos sintomas. A morte geralmente ocorre devido a pneumonia ou feridas de pressão infectadas.

Felizmente, o kuru quase desapareceu completamente. Durante a década de 1950, os agentes da lei colonial australiana e os missionários cristãos ajudaram a reduzir o canibalismo funerário do povo Fore. Uma vez que a prática foi erradicada, ou significativamente reduzida, o príon não podia mais se espalhar entre os membros da tribo. Acredita-se que a última vítima da doença tenha morrido em 2005.

Embora o kuru nunca seja um grande problema de saúde para a maioria da humanidade, o surto se mostrou útil para pesquisadores médicos. As preocupações relativamente recentes em torno da BSE e da doença de Creutzfeldt-Jakob geraram um ressurgimento do interesse pelo kuru.

Kuru continua a ser a única epidemia conhecida de uma doença de prion humano. Compreendendo esta doença e como ela funciona, os tratamentos podem ser planejados para prevenir, ou pelo menos reduzir, as chances de futuras epidemias neurológicas baseadas em príons.

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