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Câncer de pulmão destruído com nanopartículas de folhas de chá

Um novo estudo mostrou que as células cancerígenas do pulmão podem ser destruídas usando nanopartículas derivadas de folhas de chá. Essas minúsculas partículas, chamadas “pontos quânticos”, são 400 vezes mais finas do que um cabelo humano, e produzi-las a partir de folhas de chá é seguro e não-tóxico.

xícara de chá com folhas

Mais e mais pesquisas têm se concentrado nos usos potenciais de nanopartículas para a saúde.

De “nanossondas” usadas para identificar micro-tumores a nanopartículas cheias de drogas usadas para atacar e destruir células tumorais, a nanotecnologia parece particularmente promissora quando se trata de combater o câncer.

Por exemplo, um estudo recente demonstrou que o câncer de endométrio pode ser direcionado com muito mais eficácia se as drogas anticâncer forem carregadas em nanopartículas e entregues diretamente aos tumores.

Outro estudo que relatamos usou uma abordagem semelhante para destruir as células-tronco cancerígenas. E agora, os pesquisadores estão se voltando para um tipo de nanopartícula chamado “pontos quânticos” para ajudar na luta contra o câncer.

Cientistas liderados pelo pesquisador Sudhagar Pitchaimuthu – um membro em ascensão da Ser Cymru-II na Faculdade de Engenharia da Universidade de Swansea, no Reino Unido – criaram pontos quânticos a partir do extrato de folhas de chá e os usaram para impedir o crescimento de células de câncer de pulmão.

Os resultados foram publicados na revista

Até 80 por cento das células cancerígenas destruídas

Pontos quânticos têm menos de 10 nanômetros de diâmetro. Eles geralmente são criados quimicamente e já foram usados ​​em computadores e telas de TV.

No entanto, como Pitchaimuthu e sua equipe explicam, esse processo de produção química é muitas vezes complicado e caro, e pode ter uma série de efeitos tóxicos adversos. Então, os pesquisadores queriam explorar uma alternativa de produção não-tóxica baseada em plantas.

Para isso, misturaram extrato de folhas de chá com sulfato de cádmio e sulfeto de sódio. Depois de deixar as substâncias para incubar, pontos quânticos foram formados.

Então, eles aplicaram os pontos quânticos nas células cancerígenas. Eles descobriram que as propriedades anti-câncer das nanopartículas eram comparáveis ​​às do amplamente usado cisplatina.

De fato, o estudo revelou que pontos quânticos infiltraram os nanoporos das células cancerosas, destruindo até 80% delas.

Pitchaimuthu comenta as descobertas, dizendo: “Nossa pesquisa confirmou evidências anteriores de que o extrato de folhas de chá pode ser uma alternativa não tóxica para fazer pontos quânticos usando produtos químicos”.

“A verdadeira surpresa, no entanto, foi que os pontos inibiram ativamente o crescimento das células do câncer de pulmão. Não esperávamos que […] os pontos quânticos fossem, portanto, um caminho muito promissor para o desenvolvimento de novos tratamentos contra o câncer”.

Sudhagar Pitchaimuthu

Ele também compartilhou alguns de seus objetivos para futuras pesquisas, dizendo: “Com base nessa descoberta empolgante, o próximo passo é ampliar nossa operação, esperamos que com a ajuda de outros colaboradores”.

“Queremos investigar”, continua ele, “o papel do extrato de folhas de chá na imagem das células cancerígenas e a interface entre os pontos quânticos e a célula cancerosa”.

Em última análise, os pesquisadores gostariam de “criar uma ‘fábrica de pontos quânticos'”, que lhes permitirá explorar completamente a gama de aplicações potenciais dos pontos quânticos.

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