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Câncer de pulmão de pequenas células: o que você precisa saber

O câncer de pulmão de pequenas células é caracterizado pela presença de células tumorais cancerígenas nos tecidos pulmonares.

O câncer de pulmão de pequenas células (CPPC) é responsável por 10% a 15% de todos os casos de câncer de pulmão e geralmente envolve tumores agressivos de crescimento rápido. Fumar é o fator de risco mais comum associado ao CPPC.

Existem duas formas principais de câncer de pulmão: o CPPC e o câncer de pulmão de não pequenas células (CPNPC), que é muito mais comum e tem uma perspectiva melhor do que o CPPC.

As células cancerígenas associadas ao CPPC tendem a ser menores e os tumores progridem de forma relativamente rápida, dificultando a detecção precoce e o diagnóstico.

Sintomas

homem tossindo em mão

Frequentemente os sintomas não começam até que o tumor se espalhe. Muitos sintomas do câncer de pulmão podem às vezes ser confundidos com os de outras condições.

A localização, o tamanho e a extensão do tumor influenciam muito as chances de alguém apresentar sintomas.

Os sintomas do CPPC incluem:

  • rouquidão ou tosse áspera
  • mudanças no padrão de tosse
  • chiado
  • falta de ar
  • fadiga
  • dores de cabeça
  • pneumonia
  • infecções pulmonares a longo prazo
  • dor no peito ou dor ao respirar
  • tossindo sangue
  • perda de apetite
  • dor ou dificuldade em engolir
  • inchaço nas veias do rosto ou pescoço
  • excesso de líquido nos pulmões ou revestimento do coração
  • som agudo após inalação

Se algum dos sintomas acima se tornar de longo prazo ou problemático, a pessoa deve consultar seu médico. Pessoas com mais de 55 anos, ou com histórico de tabagismo pesado ou exposição a fumaça, devem ser monitoradas mesmo que não apresentem sintomas.

Causas e fatores de risco

Uma variedade de fatores influencia as chances de desenvolver câncer de pulmão, mas a exposição ao tabaco ou fumaça é a principal causa dos casos de CPPC. Nos Estados Unidos, o tabagismo é responsável por 83% das mortes masculinas por câncer de pulmão e 76% das mortes femininas a cada ano.

A maioria das pessoas que desenvolvem o CPPC tem história de tabagismo ou foram expostas ao fumo passivo, mas não a todas. Algumas pessoas sem história de tabagismo ou exposição à fumaça ainda desenvolverão câncer de pulmão.

Quando a fumaça do cigarro é inalada, pequenas partículas danificam os tecidos do pulmão.

Sempre que uma célula deve se reparar ou regredir, há uma chance de que algo dê errado. Se certas mutações ocorrem, uma célula pode se tornar cancerosa. Com a exposição repetida ao fumo e os danos, as chances de um desenvolvimento de células pulmonares cancerígenas aumentam drasticamente.

A idade é um importante fator de risco para o desenvolvimento de câncer de pulmão. Aproximadamente 98 por cento das pessoas diagnosticadas com câncer de pulmão têm mais de 45 anos. Cerca de dois terços das pessoas que desenvolvem câncer de pulmão têm 65 anos ou mais.

Causas e fatores de risco para CPPC incluem:

  • fumar
  • exposição ao fumo do tabaco
  • exposição à radiação
  • Tomografia computadorizada
  • exposição ao asbesto, alcatrão ou fuligem
  • exposição ao combustível diesel
  • exposição ao níquel ou berílio
  • vivendo em áreas com ar altamente poluído
  • exposição ao arsênico da água potável
  • Estado de HIV
  • suplementos de beta-caroteno combinados com tabagismo pesado

A pesquisa ainda está em andamento para entender melhor a influência do gênero, etnia e raça no câncer de pulmão.

Enquanto homens e mulheres negros americanos são mais propensos do que os brancos americanos a desenvolver câncer de pulmão, menos desenvolvem CPPC. As taxas para os últimos são 15% menores para os homens e 30% menos para as mulheres.

Diagnóstico

Tomografia computadorizada

Um médico primeiro fará um exame físico, revisará o histórico da pessoa e coletará amostras de sangue, urina ou tecido, se necessário. Uma radiografia de tórax também pode ser feita.

Os médicos podem decidir continuar monitorando as pessoas cujos sintomas, histórico pessoal ou resultados de testes são motivo de preocupação.

Dependendo dos resultados deste trabalho inicial, uma tomografia computadorizada pode ser usada para examinar o tórax, o tronco e o cérebro. Um teste de citologia de escarro, no qual a fleuma e o muco são inspecionados ao microscópio, pode ajudar a detectar células cancerígenas.

Uma biópsia, onde as células são removidas dos pulmões para serem examinadas por patologistas, também pode ser realizada. As biópsias pulmonares são divididas em opções cirúrgicas e não cirúrgicas.

A biópsia mais utilizada e menos invasiva é a aspiração com agulha fina, uma opção não cirúrgica na qual a anestesia geral é usada.

Uma vez que o diagnóstico de câncer tenha sido feito, o estágio do câncer deve ser estabelecido para determinar o melhor plano de tratamento.

Os testes usados ​​para determinar o estágio do CPPC incluem:

  • Tomografia computadorizada da parte superior do corpo e da pelve
  • exame ósseo
  • aspiração da medula óssea
  • PET scans
  • Ressonância magnética do cérebro
  • biópsia adicional

Muitos desses procedimentos e testes também são usados ​​para determinar se os tratamentos estão funcionando e monitorar os casos a longo prazo.

Estágios do SCLC

Geralmente, há quatro estágios reconhecidos de câncer de pulmão, variando de 1 a 4.

  • Os cânceres de estágio 1 estão confinados ao pulmão. Os tumores são tipicamente de 2 polegadas ou menos de diâmetro.
  • Os cânceres de estágio 2 envolvem tumores que ultrapassaram 2 polegadas de diâmetro ou se espalharam para os tecidos adjacentes. Os gânglios linfáticos podem estar envolvidos.
  • Os cânceres de estágio 3 são definidos por grandes tumores que se espalharam para outros órgãos vizinhos aos pulmões ou tumores menores nos gânglios linfáticos mais distantes dos pulmões.
  • Os cânceres no estágio 4 envolvem tumores que se espalharam muito além dos pulmões para afetar regiões mais distantes do corpo.

Nos casos de CPPC, os estágios adicionais definidos como “limitado” e “extenso” são usados ​​para descrever se o câncer está presente em um ou nos dois pulmões.

Câncer de estágio limitado

No estágio limitado, os tumores do CPPC são restritos a um pulmão e qualquer linfonodo acometido ficará do mesmo lado do tórax. Como os casos limitados de CPPC podem ser direcionados dentro de um único campo de radiação, eles são frequentemente tratados com radiação e quimioterapia.

Cerca de um em cada três casos de SCLC estão no estágio limitado quando diagnosticados pela primeira vez.

Câncer de estágio extenso

No estágio extenso, ambos os pulmões são afetados, assim como outras partes do tórax e, às vezes, do corpo. Um caso de SCLC também pode ser considerado na fase extensa quando o câncer se espalhou para o fluido ao redor dos pulmões.

Cerca de dois em cada três casos de SCLC estão em fase extensa quando diagnosticados.

Tratamentos e perspectivas

quimioterapia sendo dada a um paciente do sexo masculino

Como os casos de CPPC são frequentemente diagnosticados tardiamente no curso da doença, planos de tratamento agressivos são frequentemente usados.

Quando possível, o CPPC é tratado com uma combinação de quimioterapia, radiação e cirurgia. Diferentes especialistas trabalharão juntos para encontrar o melhor curso de ação para cada caso.

Uma gama de medicamentos será prescrita para ajudar a gerenciar os sintomas. O cuidado de enfermagem também pode ser solicitado.

A quimioterapia administrada por via oral ou intravenosa, juntamente com a radioterapia, é o tratamento preferido para o CPPC devido à rapidez com que os tumores crescem e se espalham. Felizmente, a maioria dos casos de SCLC responde bem à radioterapia, pelo menos inicialmente.

Em casos de SCLC de estágio limitado, a radioterapia também pode ser usada após 3-4 meses da quimioterapia inicial.

Opções comuns de cirurgia incluem:

  • ressecção segmentar, de cunha ou de manga para remover a parte afetada do pulmão
  • lobectomia para remover um lobo pulmonar
  • bilobectomia para remover dois lobos pulmonares
  • pneumonectomia para remover todo o pulmão
  • remoção de linfonodos

O estágio do câncer, o sexo, a idade, a história familiar, os hábitos de estilo de vida e a saúde geral da pessoa influenciarão as chances de recuperação de uma pessoa com CPPC.

As perspectivas para o CPPC variam de acordo com o indivíduo e o estágio do câncer, mas a taxa média de sobrevida em cinco anos é de 7%.

Para casos de SCLC no estágio limitado, a taxa relativa de sobrevida em 5 anos é de 31%. Para cânceres de SCLC em estágio extenso, a taxa de sobrevida relativa varia de 8 a 19%. O estágio 4 de cânceres de CPPC tem uma taxa de sobrevida em 5 anos de 2%.

É importante que as pessoas tenham em mente que cada caso de SCLC é único, enquanto as estatísticas são médias. Embora devam ser usados ​​com cautela, existem calculadoras de estadiamento do câncer de pulmão.

Terapias Complementares

Terapias complementares são aquelas usadas ao lado de terapias médicas convencionais e podem ajudar a controlar os sintomas do CPPC.

Terapias complementares e recomendações de estilo de vida incluem:

  • suplementos nutricionais
  • massagem
  • Reiki
  • meditação guiada
  • ioga
  • acupuntura
  • evitando tarefas diárias não essenciais para economizar energia

Terapias alternativas não são destinadas a substituir terapias convencionais. Quem pensa em um tratamento alternativo deve discutir primeiro com um médico.

Apesar da pesquisa, não há tratamentos disponíveis hoje para curar o CPPC. Existem muitos ensaios clínicos que oferecem às pessoas novas opções e o número de ensaios desse tipo continua a crescer.

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