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Câncer de pele: qual a eficácia dos aplicativos de smartphone para detecção precoce?

O câncer de pele é o câncer mais comum nos EUA, respondendo por quase metade de todos os cânceres. Mas se for detectado cedo – antes de se espalhar para outras partes do corpo – é quase sempre curável. Há agora uma variedade de aplicativos de smartphone disponíveis, alegando ajudar na detecção precoce do câncer de pele. Mas quão eficazes são eles?

Melanoma

A cada ano, mais de 3,5 milhões de casos de câncer de pele de células escamosas e basais são diagnosticados nos EUA, e no ano passado, o diagnóstico de mais de 76.000 casos de melanoma – a forma mais letal da doença.

Os cânceres de pele de células basais e escamosas, também conhecidos como câncer de pele não melanoma, são aqueles que se desenvolvem nas camadas externas da pele – nas células basais ou nas células escamosas. Estas são as formas mais comuns de câncer de pele.

O melanoma é um câncer de pele que se forma nas células responsáveis ​​pela pigmentação da pele, conhecidas como melanócitos. Embora seja menos comum que os cânceres de pele de células basais ou escamosas, é muito mais agressivo. Das 13.000 mortes por câncer de pele anualmente, o melanoma é responsável por cerca de 9.700.

Os sintomas dos cânceres de pele não-melanoma e melanoma incluem uma mudança no tamanho ou cor de uma toupeira, crescimento ou mancha na pele, um novo crescimento, uma mudança na sensação da pele – como coceira, dor ou sensibilidade – e uma disseminação de pigmentação fora da borda de uma toupeira ou marca na pele.

Diversos aplicativos de smartphone afirmam que podem avaliar determinadas alterações na pele e informar as pessoas se essas mudanças justificam uma visita a um dermatologista para análise posterior.

Mas quão precisos são esses aplicativos? Eles ajudam na detecção precoce do câncer de pele? Ou eles estão colocando os pacientes em risco, atrasando o diagnóstico? Nós investigamos.

O surgimento de aplicativos de câncer de pele

Em 2012, relatou a criação de um aplicativo de câncer de pele chamado UMSkinCheck.

O aplicativo – disponível para download gratuito na iPhone App Store – fornece orientações sobre como verificar lesões e moles na pele, e os usuários podem tirar fotos de quaisquer lesões ou manchas suspeitas e fazer com que o aplicativo as avalie. O aplicativo também lembra os usuários para monitorar qualquer alteração na pele ao longo do tempo, e inclui informações sobre a prevenção do câncer de pele.

No ano passado, informou sobre outro aplicativo de câncer de pele chamado Mole Detective – disponível para compra através do Google Play. O aplicativo analisa fotos de manchas na pele e as analisa usando o método ABCDE (assimetria, borda, cor, diâmetro e evolução) realizado por dermatologistas. Em seguida, o aplicativo calcula o risco de câncer de pele de uma pessoa, dependendo das características de sua toupeira.

Mais recentemente veio o lançamento de um aplicativo chamado SkinVision, que alega ajudar na detecção precoce do melanoma.

SkinVision usa uma teoria matemática chamada “geometria fractal” para analisar fotos de lesões e moles de pele tomadas pelo usuário. Segundo os fabricantes, o SkinVision é o primeiro aplicativo a usar essa teoria para a detecção precoce do melanoma.

O vídeo abaixo fornece mais informações sobre como o SkinVision funciona:

Em um estudo publicado no ano passado, os pesquisadores testaram a precisão do aplicativo através da análise de 195 fotos de lesões de pele. O aplicativo teve 81% de precisão na detecção de melanoma, com 73% de sensibilidade e 83% de especificidade. No entanto, os diagnósticos clínicos por dermatologistas apresentaram 88% de sensibilidade e 97% de especificidade.

“Com uma precisão de 81% na detecção de melanoma, o algoritmo pode ter algum potencial no futuro para a avaliação de nevos melanocíticos, mas até o momento é insuficiente para detectar o melanoma com precisão”, observaram os pesquisadores.

E este não é o único estudo que questiona a precisão dos aplicativos contra o câncer de pele.

Dependência de aplicativos de câncer de pele para detecção “ainda não garantida”

No ano passado – em um estudo publicado na – Joel A. Wolf e colegas da Universidade de Pittsburgh, PA, analisaram quatro aplicativos para smartphones que afirmam detectar câncer de pele.

Três dos aplicativos usaram algoritmos para avaliar o risco de câncer entre 188 fotos de lesões de pele – 60 pré-diagnosticadas como melanoma e 128 pré-diagnosticadas como benignas – enquanto o quarto aplicativo enviou as fotos para um dermatologista para avaliação.

O quarto aplicativo foi o mais preciso. Os outros três aplicativos que usaram algoritmos, no entanto, foram classificados incorretamente em um grande número de lesões de pele. Mesmo o aplicativo mais preciso perdeu quase 30% dos melanomas, diagnosticando-os como lesões de baixo risco.

Falando com o Dr. Frank Perna, diretor do programa para a Divisão de Controle do Câncer e Ciências da População no Instituto Nacional do Câncer, esses resultados indicam que os aplicativos de câncer de pele não devem ser usados ​​para detecção de câncer:

“Os estudos publicados sugerem que, neste ponto, há grande variabilidade na sensibilidade e especificidade dessas aplicações para detecção de melanoma. Como tal, a confiança nessas aplicações não é garantida”.

Deve-se notar que a maioria dos desenvolvedores de aplicativos de câncer de pele apontam que os usuários não devem confiar apenas nos aplicativos para detecção de câncer de pele. SkinVision, por exemplo, afirma em seu site:

“O conteúdo não pretende ser um substituto para aconselhamento médico profissional, diagnóstico ou tratamento. Nunca ignore os conselhos médicos profissionais ou adie a procura por causa de algo que leu no SkinVision. Não confie nas informações da SkinVision em vez de procurar aconselhamento médico profissional. “

Aplicativos de câncer de pele poderiam atrasar o diagnóstico?

Mas nestes tempos modernos, tendemos a confiar na tecnologia para muitos aspectos da vida, e uma pesquisa de 2012 do Pew Research Internet Project revelou que cerca de 35% dos adultos americanos dizem ter usado recursos online – incluindo aplicativos de saúde – para diagnosticar condição médica.

Claro, os aplicativos de saúde têm seus usos.É ótimo poder monitorar constantemente a pressão arterial e acompanhar o peso ou o que estamos comendo. Mas quando se trata de um diagnóstico de câncer de pele, alguns profissionais acreditam que confiar em um aplicativo de smartphone para detecção é preocupante.

“Se os pacientes estiverem usando um desses [aplicativos] para dizer ‘melanoma’ ou ‘não melanoma’, eles ficarão em apuros. Isso não pode ser o único dermatologista de uma pessoa.” Ken Beer, um dermatologista em West Palm Beach, FL, disse no ano passado.

O Dr. Darrell Rigel, do NYU Langone Medical Center em Nova York, NY, ecoou este comentário ao conversar com:

“É muito preocupante que esses aplicativos sejam usados ​​para diagnóstico por pacientes, pois pode levar ao atraso no diagnóstico de melanoma, o câncer que é talvez o mais crítico no diagnóstico precoce é importante para a sobrevivência”.

Os benefícios potenciais de aplicativos de câncer de pele

Embora muitos profissionais de saúde tenham levantado preocupações sobre a dependência de aplicativos de câncer de pele, outros elogiaram esses aplicativos em termos de conscientização potencial entre o público em geral e incentivando os pacientes a visitar um dermatologista para avaliação.

Pesquisadores do estudo que avaliaram o aplicativo SkinVision, por exemplo, dizem:

“Nós vemos o principal potencial para as aplicações do smartphone na melhoria da comunicação paciente-médico, conscientizando-nos da necessidade de rastreamento do câncer de pele e dando uma base de interação”.

Conversando com o Dr. Perna, observa que alguns aplicativos de câncer de pele também podem ajudar na prevenção do câncer de pele. SkinVision – e outros aplicativos – fornecem informações sobre o índice ultravioleta (UV) na área do usuário, permitindo que eles tomem as medidas adequadas para reduzir a exposição excessiva aos raios UV – uma das principais causas de câncer de pele.

O Dr. Perna acrescentou que a informação de índice UV sozinha provavelmente não é suficiente para mudar o comportamento de proteção UV de uma pessoa, mas que isso poderia ajudar.

“Considerando que muitas pessoas recebem exposição excessiva à radiação ultravioleta por exposição acidental – como atividades físicas ou tarefas ocupacionais – pode haver oportunidades para alavancar plataformas / dispositivos de rastreamento de atividades físicas com plataformas que forneçam informações de índice UV”, disse ele.

“Essa abordagem ainda precisa ser testada. No entanto, considerando os desenvolvimentos tecnológicos e as oportunidades para alavancar a saúde móvel, gostaríamos de incentivar mais pesquisas neste domínio.”

Mais trabalho é necessário para melhorar os aplicativos de câncer de pele

Neste momento, os profissionais de saúde estão de acordo que os aplicativos de câncer de pele não são precisos o suficiente para serem usados ​​em substituição de um dermatologista para avaliar o risco de um indivíduo de câncer de pele. Mas eles nunca chegarão a um ponto quando estiverem?

O Dr. Perna nos contou:

“Parece que mais trabalho precisa ser feito para melhorar essas aplicações, mas está em andamento. Em última análise, o grau em que uma abordagem de intervenção de aplicativo produz resultados ruins e possivelmente efeitos iatrogênicos é uma questão de pesquisa empírica.

Quando melhorias técnicas suficientes e ligações com estratégias de mudança de comportamento foram incorporadas, acredito que os dados seriam informativos ”.

Mas, por enquanto, os profissionais e organizações de saúde de todo o mundo recomendam que, se um indivíduo perceber quaisquer marcas ou lesões suspeitas na pele, ou mudanças na pele ou moles, o primeiro ponto de parada deve ser um médico ou um dermatologista.

Este artigo segue a partir de um recurso de destaque criado em setembro, no qual investigamos se os aplicativos de saúde fazem mais mal do que bem.

Escrito por Honor Whiteman

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