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Cafeína pode aumentar a memória de longo prazo

Numerosos estudos sugeriram que a cafeína tem muitos benefícios para a saúde. Agora, a pesquisa sugere que uma dose de cafeína após uma sessão de aprendizagem pode ajudar a aumentar a memória de longo prazo. Isso está de acordo com um estudo publicado na revista.

A equipe de pesquisa, liderada por Daniel Borota, da Universidade Johns Hopkins, em Baltimore, observa que, embora pesquisas anteriores tenham analisado os efeitos da cafeína como um estimulador cognitivo, se a cafeína pode impactar a memória de longo prazo, ela não foi estudada em detalhes.

Para descobrir, os pesquisadores analisaram 160 participantes com idade entre 18 e 30 anos.

No primeiro dia do estudo, os participantes foram mostrados fotos de diferentes objetos e foram convidados a identificá-los como “indoor” ou “outdoor” itens.

Logo após essa tarefa, eles foram randomizados para receber 200 mg de cafeína na forma de uma pílula ou um placebo.

No dia seguinte, os participantes foram mostrados as mesmas fotos, bem como alguns novos. Os pesquisadores pediram que identificassem se as imagens eram “novas”, “antigas” ou “semelhantes às imagens originais”.

200 mg de cafeína ‘memória melhorada’

A partir disso, os pesquisadores descobriram que os indivíduos que tomaram a cafeína foram melhores em identificar imagens que eram semelhantes, em comparação com os participantes que tomaram o placebo.

No entanto, os pesquisadores observam que ambos os grupos foram capazes de distinguir com precisão se as imagens eram antigas ou novas.

Café sendo derramado em um copo que está sentado em uma cama de grãos de café

A equipe conduziu mais experimentos usando doses de 100 mg e 300 mg de cafeína. Eles descobriram que o desempenho foi melhor após a dose de 200 mg, em comparação com a dose de 100 mg, mas não houve melhora após a 300 mg de cafeína, em comparação com 200 mg.

“Assim, concluímos que uma dose de pelo menos 200 mg é necessária para observar o efeito estimulante da cafeína na consolidação da memória”, escrevem os autores do estudo.

A equipe também descobriu que o desempenho da memória não melhorava se os participantes recebiam cafeína 1 hora antes de realizar o teste de identificação da imagem.

Os pesquisadores dizem que há muitas possibilidades de como a cafeína pode melhorar a memória de longo prazo.

Por exemplo, eles dizem que pode bloquear uma molécula chamada adenosina, impedindo-a de interromper a função da norepinefrina – um hormônio que tem mostrado efeitos positivos na memória.

Eles observam que mais pesquisas devem ser conduzidas para entender melhor os mecanismos pelos quais a cafeína afeta a memória de longo prazo.

Eles adicionam:

“Dado o uso generalizado de cafeína e o crescente interesse em seus efeitos, tanto como um estimulador cognitivo quanto como um neuroprotetor, essas questões são de importância crítica.”

Potenciais benefícios e riscos do consumo de cafeína

De acordo com os dados mais recentes da Food and Drug Administration (FDA) dos EUA, o americano médio consome 300 mg de cafeína por dia. As principais fontes do composto são café, chá e refrigerantes.

Muitos estudos sugerem que a cafeína oferece benefícios para a saúde. No ano passado, um estudo sugeriu que as bebidas com cafeína podem reduzir o risco de doença hepática, enquanto outro estudo diz que beber 2-4 xícaras de café por dia pode reduzir o risco de suicídio.

Mas nem tudo é uma boa notícia. Um estudo sugere que o estimulante é capaz de interromper as horas de sono após consumi-lo, enquanto outro propõe que a cafeína das bebidas energéticas pode alterar a função cardíaca.

Próximo artigo: Cafeína: como isso afeta nossa saúde?

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