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Cafeína: como isso afeta nossa saúde?

Quando acordamos de manhã, muitos de nós pegamos um café para dar o pontapé inicial em nosso dia. Segundo a Organização Internacional do Café, aproximadamente 1,6 bilhão de xícaras de café são consumidas no mundo todo todos os dias.

A Food and Drug Administration (FDA) dos EUA declara que a quantidade média de cafeína consumida nos EUA é de aproximadamente 300 mg por pessoa por dia – o equivalente a entre duas e quatro xícaras de café. Esta é considerada uma ingestão moderada de cafeína, que, de acordo com muitos estudos, pode promover uma variedade de benefícios para a saúde.

Mas alguns estudos afirmam o contrário, sugerindo que uma ou duas xícaras de café por dia podem afetar negativamente nossa saúde. Então, o que devemos acreditar?

Analisamos os potenciais benefícios para a saúde, bem como os efeitos colaterais negativos do consumo de cafeína.

A cafeína é um estimulante natural

O principal ingrediente do café é a cafeína – um composto que naturalmente deriva de mais de 60 fontes vegetais diferentes, incluindo grãos de café, folhas de chá, sementes de cacau e sementes de nozes de cola.

A cafeína age como um estimulante, ativando o sistema nervoso central. Pode combater o cansaço e melhorar a concentração e o foco.

De acordo com o Serviço de Saúde da Universidade de Michigan, os efeitos estimulantes da cafeína podem começar 15 minutos após o consumo e durar até 6 horas.

Além do café, a cafeína é comumente consumida através do chá, refrigerantes – especialmente bebidas energéticas – e chocolate. Também é encontrado em alguns medicamentos prescritos e não prescritos, como o frio, alergia e analgésicos.

Benefícios de saúde potenciais da cafeína

Assim como seus efeitos estimulantes, a cafeína tem sido anunciada por fornecer uma série de benefícios para a saúde.

Um, café, cercado, por, feijões café

No ano passado, um estudo sugeriu que consumir três xícaras de café por dia pode reduzir o risco de câncer de fígado em 50%, enquanto outro estudo sugere que beber quatro xícaras por dia poderia reduzir pela metade o risco de câncer de boca e garganta.

O consumo de cafeína também foi associado a efeitos positivos no cérebro.

No ano passado, um estudo da Harvard School of Public Health sugeriu que beber entre duas e quatro xícaras de café por dia pode reduzir o risco de suicídio em adultos, enquanto pesquisas mais recentes descobriram que ingerir 200 mg de cafeína por dia pode impulsionar a memória de longo prazo .

Outros estudos também sugeriram que a ingestão de cafeína pode proteger contra o diabetes tipo 2, doença de Parkinson, doença cardiovascular e derrame.

Cafeína: o “medicamento psicoativo socialmente aceitável”

Com tanta pesquisa alegando que o consumo de cafeína pode beneficiar nossa saúde, e considerando o número de produtos que contêm o estimulante, não é de admirar que o consumo de cafeína seja tão generalizado.

Mas Steven E. Meredith, pesquisador de pós-doutorado na Escola de Medicina da Universidade Johns Hopkins, disse que, talvez devido ao consumo generalizado, muitos de nós esquecemos que a cafeína é uma substância psicoativa – uma droga que atravessa a barreira hemato-encefálica para estimular a sistema nervoso central.

Ele disse:

“Diferentemente da maioria das outras substâncias psicoativas, o uso da cafeína é socialmente aceitável, e a droga é amplamente utilizada. Na verdade, a cafeína é a substância psicoativa mais comumente usada no mundo.

Além disso, a grande maioria dos consumidores de cafeína usa a substância regularmente sem danos aparentes. Esses fatores provavelmente contribuem para a perspectiva de que a cafeína é uma substância benigna que todos podem usar sem sofrer quaisquer consequências negativas “.

Os efeitos negativos do consumo de cafeína

Mas é claro, pode haver conseqüências negativas do consumo de cafeína, especialmente se ingerido em altas doses.

A Clínica Mayo afirma que consumir mais de 500-600 mg de cafeína por dia pode levar à insônia, nervosismo, inquietação, irritabilidade, mal-estar estomacal, batimentos cardíacos acelerados e até mesmo tremores musculares.

No entanto, pesquisas anteriores associaram até mesmo quantidades moderadas de cafeína a efeitos negativos sobre a saúde.

No ano passado, relatou um estudo sugerindo que consumir 300 mg de cafeína por dia durante a gravidez pode aumentar o risco de bebês com baixo peso ao nascer, enquanto outras pesquisas sugerem que beber quatro xícaras de café por dia pode aumentar o risco de morte prematura.

Efeitos da cafeína variam de pessoa para pessoa

Mas Meredith nos disse que os efeitos da cafeína podem variar em cada indivíduo, o que pode explicar por que existem mensagens confusas sobre se a cafeína é boa ou ruim para nós.

Por exemplo, ele disse que indivíduos com transtornos de ansiedade são mais suscetíveis aos efeitos ansiogênicos do composto.

Silhueta da pessoa que fuma um cigarro e que guarda uma xícara de café.

“A cafeína também pode metabolizar em taxas diferentes entre os indivíduos por várias razões. Por exemplo, os fumantes de cigarro metabolizam a cafeína duas vezes mais rápido que os não-fumantes”, acrescentou.

“No entanto, o metabolismo da cafeína é mais lento entre bebês, mulheres grávidas e indivíduos com doença hepática. Além disso, alguns medicamentos retardam o metabolismo da cafeína, o que pode aumentar o risco de intoxicação por cafeína. Mas os efeitos da cafeína também variam porque somos todos diferentes “

Rob M. Van Dam, professor adjunto do Departamento de Nutrição da Escola de Saúde Pública de Harvard, disse que os efeitos da cafeína dependem das características genéticas e dos fatores de estilo de vida de cada pessoa.

“Assim, algumas pessoas podem ter dificuldade em dormir ou sentir tremores ou estresse com ingestão relativamente baixa de cafeína e é útil estar ciente desses sintomas e reduzir a ingestão de cafeína, se estes ocorrerem”, acrescentou.

Dependência de cafeína e retirada

Dados os efeitos positivos que a cafeína pode ter como estimulante, Meredith disse que, para algumas pessoas, isso pode resultar em vício em cafeína:

“A cafeína ativa muitos dos mesmos mecanismos comportamentais e neurofarmacológicos que são ativados por outros reforçadores, incluindo outras drogas de abuso.

E, como muitos outros reforçadores, a cafeína está associada a vários efeitos subjetivos positivos, como maior bem-estar, sociabilidade e sentimentos de energia e alerta. Por esse motivo e outros, uma pequena porcentagem da população desenvolve desordem no uso da cafeína. “

Ele disse que algumas pessoas podem se tornar fisicamente dependentes de cafeína, com ausência ou redução do consumo de café nesses indivíduos, resultando em abstinência de cafeína.

Isso pode desencadear sintomas como dor de cabeça, fadiga, sonolência, depressão, irritabilidade, dificuldade de concentração, náusea e vômito.

“A dependência pode se tornar tão forte para alguns indivíduos que eles são incapazes de reduzir o consumo, apesar do conhecimento de problemas físicos ou psicológicos recorrentes associados ao uso contínuo”, acrescentou Meredith.

Crianças e adolescentes devem evitar o consumo de cafeína

Meredith disse que, com base nos efeitos colaterais negativos que o consumo de cafeína pode ter, os médicos devem discutir o uso da cafeína com seus pacientes para determinar se estão ingerindo níveis seguros do estimulante.

Além disso, ele alertou que isso é particularmente importante para crianças e adolescentes.

Garrafas de diferentes refrigerantes.

A maioria dos pediatras recomenda que essa população evite o consumo de cafeína, particularmente porque não se sabe como a ingestão excessiva de cafeína afeta o cérebro em desenvolvimento.

“Notadamente, a cafeína interfere com o sono e o sono desempenha um papel crítico no aprendizado. Algumas pesquisas de laboratório sugerem que a cafeína interfere no sono e na aprendizagem entre roedores adolescentes, o que dificulta o desenvolvimento neurológico normal que é perceptível na idade adulta”, disse Meredith. .

“Alguns psicólogos também estão preocupados com o fato de que um padrão de uso ou abuso de cafeína entre os jovens possa levar ao uso subseqüente de drogas e álcool”.

O FDA tem claramente uma visão semelhante aos pediatras. Em maio do ano passado, a organização anunciou que investigaria a segurança da cafeína em produtos alimentícios, especialmente produtos destinados a crianças e adolescentes.

A FDA está preocupada com o facto de muitos produtos alimentares e bebidas, como jujubas, waffles, xarope e pastilhas elásticas, terem agora cafeína adicionada para aumentar o seu efeito estimulante.

Michael R. Taylor, vice-comissário de alimentos e medicina veterinária da FDA, disse:

“Estamos particularmente preocupados com crianças e adolescentes e com a responsabilidade da FDA e da indústria alimentícia de proteger a saúde pública e respeitar as normas sociais que sugerem que não devemos comercializar estimulantes, como a cafeína, para nossos filhos”.

Meredith nos disse que os estudos mostraram que a alta ingestão de cafeína também pode produzir efeitos colaterais negativos em mulheres grávidas e indivíduos com problemas cardíacos ou transtornos de ansiedade.

No entanto, ele acrescentou que a maioria de nós consome cafeína com moderação, sem quaisquer efeitos colaterais prejudiciais, por isso os adultos saudáveis ​​não devem ser excessivamente preocupados.

“Mas devemos ter em mente que quando consumimos cafeína, estamos consumindo uma substância psicoativa que pode causar ou agravar alguns problemas de saúde”, advertiu ele.

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