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Café regular ou descafeinado? Beber ambos pode beneficiar o fígado

Pesquisas anteriores mostraram que o consumo de café pode beneficiar o fígado, mas um novo estudo indica que beber descafe também reduz os níveis de enzimas hepáticas, sugerindo que os benefícios não estão ligados ao conteúdo de cafeína.

Xícara fumegante de café

À medida que o outono se instala e as temperaturas caem, começar o dia com uma xícara fumegante de café torna-se ainda mais atraente; e esse é um hábito diário que pesquisas recentes associaram a certos benefícios para a saúde.

Beber a bebida saborosa tem sido associada à redução dos riscos de diabetes, doenças cardiovasculares, doença hepática gordurosa não alcoólica, cirrose e câncer de fígado.

Os americanos estão definitivamente gravitando em direção ao café como parte de sua dieta diária; De acordo com um relatório de 2010 da National Coffee Association, mais de 50% de todos os americanos com mais de 18 anos bebem cerca de três xícaras por dia.

O que é mais, a Associação Internacional do Café dizer o consumo de café aumentou 1% a cada ano desde 1980, e nos últimos anos, esse número saltou para 2%.

Os pesquisadores deste último estudo – liderado pelo Dr. Qian Xiao, do Instituto Nacional do Câncer em Bethesda, MD – publicam suas descobertas na revista.

“Pesquisas anteriores descobriram que beber café pode ter um possível efeito protetor no fígado”, diz o Dr. Xiao. “No entanto, a evidência não está clara se esse benefício pode se estender ao café descafeinado.”

‘Ingredientes em café que não a cafeína podem promover a saúde do fígado’

Para investigar mais profundamente, a equipe empregou dados da Pesquisa Nacional de Exame de Saúde e Nutrição dos EUA (NHANES) 1999-2010. Os números dos participantes totalizaram mais de 27.000 e os sujeitos tinham 20 anos de idade ou mais.

Fatos rápidos sobre o consumo de café

  • Os americanos bebem uma média de 3,1 xícaras de café por dia, com um tamanho médio de 9 onças
  • 65% dos bebedores de café americanos bebem a bebida com café da manhã
  • Os EUA gastam um total de US $ 40 bilhões em café a cada ano.

Saiba mais sobre os benefícios de saúde do café

Cada participante forneceu um recordatório de 24 horas para relatar a sua ingestão de café, e os pesquisadores mediram os níveis sanguíneos de marcadores de função hepática para avaliar a saúde do fígado – incluindo aminotransferase (ALT), aminotransferase (AST), fosfatase alcalina (ALP) e transaminase gama glutamil (GGT)

Os resultados revelaram que os participantes que bebiam três ou mais chávenas de café por dia tinham níveis mais baixos de todos os quatro enzimas do fígado, em comparação com aqueles que não beber café. Além disso, a equipe encontrou esses mesmos resultados em participantes que só tomavam café descafeinado.

“Nossas descobertas ligam a ingestão total e descafeinada de café a níveis mais baixos de enzimas hepáticas”, diz Dr. Xiao. “Estes dados sugerem que os ingredientes no café, além da cafeína, podem promover a saúde do fígado. Mais estudos são necessários para identificar esses componentes”.

Recentemente, um estudo sugeriu que os hábitos de consumo de café são impulsionados pela genética. Pesquisadores da Harvard School of Public Health e Brigham and Women’s Hospital em Boston, MA, identificaram duas variantes genéticas relacionadas ao metabolismo da cafeína e duas variantes genéticas que podem influenciar o efeito “recompensador” da cafeína.

Os pesquisadores disseram que suas descobertas sugerem que a ingestão de café é “naturalmente modulada” pelos indivíduos, para que eles possam experimentar os efeitos ideais da cafeína.

Em janeiro deste ano, também escrevemos um artigo sobre como a cafeína afeta nossa saúde.

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