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Cães de detecção médica: como eles poderiam salvar nossas vidas em uma fungada

O termo “melhor amigo do homem” é comumente usado quando se trata de cães, e não é difícil entender o porquê. A lealdade de um cachorro para com seu dono é algo que não pode ser questionado. Mas nos últimos anos, as mesas mudaram e os humanos se tornaram mais dependentes dos cães do que nunca – para ajudar a salvar vidas.

Segundo a Humane Society dos Estados Unidos, existem cerca de 83,3 milhões de cães de propriedade nos Estados Unidos, mostrando que a América é claramente uma nação de amantes de cães. Mas nós subestimamos o talento dessas criaturas incríveis e as vemos puramente como animais de estimação?

Nos últimos anos, organizações de todo o mundo procuraram cães treinados para detectar condições médicas em humanos.

No início deste ano, reportou sobre a pesquisa da organização britânica Medical Detection Dogs detalhando como os cães têm a capacidade de alertar seus donos diabéticos quando seus níveis de açúcar no sangue são muito baixos (hipoglicêmicos).

Outra pesquisa revelou como os cães são capazes de detectar bactérias – um componente que causa muitas infecções hospitalares – em amostras de fezes e ar hospitalar.

Mas como exatamente os cães são capazes de detectar doenças humanas?

Tudo no perfume

Um cão tem cerca de 125 a 300 milhões de glândulas de cheiro, enquanto um humano tem cerca de 5 milhões de glândulas de cheiro. Isso significa que o olfato de um cão é de cerca de 1.000 a 100.000 vezes mais sensível que o de um ser humano.

Close-up, de, um, cão, nariz

É o olfato intrincado de um cão que capturou o interesse do mundo médico em usar esses animais para ajudar a detectar doenças humanas e ajudar pessoas que sofrem dessas doenças a viver uma vida mais gratificante.

Dogs4Diabetics é uma organização dos EUA fundada em 2004 que pesquisa, treina e coloca cães de alerta diabético de assistência médica com diabéticos dependentes de insulina.

Ralph Hendrix, diretor executivo da Dogs4Diabetics, contou como os cães são capazes de detectar hipoglicemia em diabéticos.

“Acreditamos que todas as doenças têm odor associado às doenças, devido às mudanças que ocorrem no corpo, com diferentes órgãos expressando diferentes compostos químicos. Esses aromas são evidentes na respiração e no suor”, explicou.

“Os cães têm sentidos altamente sensíveis e podem aprender a reconhecer os sintomas de muitos tipos de distúrbios. Em nosso trabalho, eles não são ensinados a reagir aos sintomas, mas a cheirar”.

Mas é claro que esses cães não se adaptam automaticamente à detecção desses aromas. Uma grande quantidade de treinamento vai garantir que eles adquiram o cheiro correto para realizar seu trabalho.

Treinar para ganhar

De acordo com Hendrix, os cães que eles treinam devem atender a um conjunto de critérios para se tornarem cães de detecção médica.

“O critério varia de suas características comportamentais, suas relações com os seres humanos (capacidade de vínculo e vontade de agradar), a solidez do ambiente, a ética de trabalho, motivações, resposta à recompensa etc.”

O Dogs4Diabetics usa raças que foram criadas e socializadas para participar do trabalho de serviço. Os cães que eles usam são doados para eles por cães-guia para os cegos de San Rafael e Companheiros Caninos para a Independência de Santa Rosa, ambos na Califórnia.

Hendrix diz que os cães doados a eles são principalmente labradores e golden retrievers, ou uma mistura das duas raças.

“Outras raças podem funcionar, mas essas raças são bem aceitas para o trabalho de serviço por causa do temperamento e disposição para trabalhar com seus companheiros humanos”, disse ele.

Explicando como os cães podem ser treinados para farejar a hipoglicemia em pacientes diabéticos, Hendrix disse que os cães são treinados em um perfume coletado da respiração ou suor de um diabético quando eles estão sofrendo de hipoglicemia:

“Esse cão é treinado para identificar o cheiro hipoglicêmico e depois é ensinado a discriminar o cheiro hipoglicêmico de outros aromas atraentes, mas que distraem, através de uma série de jogos e exercícios de treinamento. Os cães recebem recompensas positivas para identificar o perfume correto e seu trabalho. “

Hendrix acrescentou que leva algum tempo para treinar um cão para fazer a transição de “treinamento de discriminação de cheiro” para detectar a hipoglicemia real em um diabético em um ambiente doméstico.

“Todos os diabéticos terão um cheiro residual em torno de episódios de hipoglicemia anteriores. Esse cheiro ‘morto’ permanece em sua casa, suas roupas, sua cama. Os cães precisam aprender a diferenciar o cheiro ‘morto’ e persistente do cheiro ‘vivo'”. e faça a transição do alerta para apenas o perfume ao vivo pelo qual eles são recompensados ​​”.

Hendrix acrescentou que os cães também precisam ser treinados para identificar e alertar sobre o cheiro hipoglicêmico em diferentes ambientes, como o trabalho, na escola ou no carro.

Cão sentado com um estetoscópio

“Para o cão, é simplesmente um jogo com recompensas positivas que é jogado em todos os lugares”, acrescentou.

Hendrix explicou que os clientes da Dogs4Diabetics também recebem treinamento extensivo, incluindo como responder ao cão, uma vez que ele alerta que há um problema com seu açúcar no sangue. O dono deve ter certeza de que o cão está correto em seu alerta testando seus níveis de açúcar no sangue com um glicosímetro para confirmar se há alguma alteração.

Potencial para detecção de câncer

Não é apenas hipoglicemia que os cães têm a capacidade de farejar. A pesquisa continuada está olhando para o uso de cães para detectar vários tipos de câncer – chamados “cães de bio-detecção”.

No início deste ano, relatou um estudo detalhando como os pesquisadores estão procurando criar um método inovador de usar cães para detectar o câncer de ovário.

Os pesquisadores explicaram que os cães são capazes de detectar compostos orgânicos voláteis (COVs), ou odorantes, que são alterados nos estágios iniciais do câncer de ovário.

Um estudo de 2011 conduzido por pesquisadores da Medical Detection Dogs também descobriu que esses COVs poderiam ser biomarcadores do câncer de bexiga.

Usando quatro cães farejadores treinados para analisar amostras de urina de pacientes que tiveram câncer de bexiga, juntamente com controles saudáveis, os pesquisadores descobriram que a especificidade dos cães na detecção do câncer variava de 56% a 92%.

Um vídeo da Medical Detection Dogs explicando como os cães de detecção biológica são capazes de detectar odores de câncer e outras doenças pode ser visto abaixo.

Pesquisas anteriores também descobriram que os cães podem sentir o cheiro de compostos orgânicos voláteis da amostra de respiração de um paciente – já que esses compostos podem aparecer na respiração nos estágios iniciais do câncer.

Explicando como os cães de bio-detecção são treinados para detectar os odores do câncer, Rob Harris, gerente de detecção biológica da Medical Detection Dogs, disse:

“Condicionamos o cão ao padrão volátil de uma amostra de câncer com o uso de um som audível, como um clicker. O clicker é associado a algo que o cão gosta. Por exemplo, um brinquedo ou uma guloseima.

O clicker sinaliza para o cão que o último comportamento realizado antes do clique estava correto e ele receberá sua recompensa. Com o tempo, o cão descobre que o clique só aparece quando ele fareja uma amostra de câncer. “

A partir dessa pesquisa em andamento, os pesquisadores começaram a criar dispositivos que podem detectar o câncer “imitando” a sensibilidade no nariz de um cão.

O Na-Nose ™ – criado por pesquisadores do Technion-Israel Institute of Technology e Alpha Szenszor, um fabricante de nanotubos de carbono em Boston, MA – é um dispositivo que pode analisar mais de mil gases diferentes na respiração para detectar câncer de pulmão . Em ensaios clínicos, o dispositivo foi encontrado para ter até 95% de precisão.

‘Falsificadores de cães’ colocando em risco a saúde das pessoas

Mas, independentemente de numerosos estudos que forneçam evidências de que cães são bem-sucedidos na detecção de câncer entre outras doenças humanas, não há dúvida de que alguns podem ter reservas em relação à precisão dos cães na identificação de doenças.

Hendrix disse que a capacidade de detecção de um cão depende do treinamento que receberam e se foram treinados de acordo com os padrões exigidos.

“Não vejo problema em usar cães treinados com capacidade comprovada de auxiliar na detecção da possível presença de uma doença.

Se o cão puder identificar o risco de sua presença da maneira que foi treinado com o nível conhecido de confiabilidade, então acredito que existe a possibilidade de haver um problema, mesmo se a tecnologia atual não confirmar imediatamente o risco. A pessoa deve ser seguida mais atentamente para a perspectiva de sua aparição “.

No entanto, Hendrix observou que existem algumas empresas de treinamento de cães por aí que não estão fornecendo o treinamento correto necessário para garantir que seus cães sejam cães de detecção médica totalmente qualificados e, portanto, estão colocando em risco a saúde dos clientes.

“Estamos particularmente preocupados com casos em que as pessoas estão vendendo cachorros e resgataram cães com supostas habilidades de alerta hipoglicêmico para serem usados ​​com diabéticos e para acesso público”, disse ele.

“É impossível imprimir um filhote com um cheiro e depois esperar que seja um alerta confiável e consistente ao longo de sua vida. Mas as pessoas estão pagando US $ 20 mil ou mais em uma tentativa desesperada de obter um cachorro ‘treinado’.”

Hendrix disse que também há casos em que treinadores de cães de estimação tentam treinar cães de serviço ou cães de assistência médica, mas eles não têm o treinamento relevante ou formação.

“Estamos chocados quando ouvimos de treinadores ou diabéticos que estão dispostos a colocar a vida de seu filho ou um ente querido na segurança de um cão que não tenha sido devidamente treinado, certificado ou sem treinamento sustentado e apoio contínuo de especialistas, ” ele adicionou.

O futuro dos cães de detecção médica

Não há dúvida de que, ao longo dos anos, os cães se tornaram mais do que apenas nossos animais de estimação. Eles se tornaram companheiros que ajudam a salvar vidas.

O primeiro cão alerta hipoglicemia diabética na Grã-Bretanha é um Labrador chamado Zeta. Uma das proprietárias da Zeta, Angela, diz que procurou a Medical Detection Dogs para um cão hipo-alerta que pudesse ajudar no controle do diabetes do marido.

“A primeira vez que Zeta alertou, fiquei muito emocionada e chorei porque realmente não acreditava que o alerta fosse possível. Primeiro, pensamos que ela estava cometendo erros, então percebi que ela estava alcançando altos e também quedas rápidas em seus níveis de açúcar no sangue”. “, diz Angela, falando para a Medical Detection Dogs.

“Nós realmente não sabemos o que faríamos sem ela: ela vale seu peso em ouro!”

Enfatizando os benefícios desses animais, Rob Harris, da Medical Detection Dogs, acrescentou:

“O valor real do cão vem com a sua capacidade de detectar mudanças tão cedo dando ao cliente a oportunidade de tratar-se, evitando callout paramédico e internação hospitalar. O cão de assistência pode acompanhar o seu parceiro em todos os lugares, aumentando a confiança, independência e melhorar o bem-estar.”

De acordo com Hendrix, o desafio é fornecer treinamento “consistente, comprovável e confiável”, a fim de fazer uso dos sentidos surpreendentes do cão para que eles possam fornecer apoio aos seus companheiros humanos.

“Cães são cães, eles não podem nos dizer o que eles sentem, e treinadores e manipuladores têm que planejar maneiras de treinar os cães e então validar a precisão de sua resposta a esse treinamento. Eles têm que reforçar esse treinamento durante a vida útil do cão.” cão para sustentar a habilidade. Isso pode ser feito e existem protocolos e processos que validam essas habilidades ”.

Então, o que o futuro reserva para cães com detecção biológica e detecção médica?

O fundador da Dogs4Diabetics, Mark Ruefenacht, diz acreditar que apenas “arranhamos a superfície” no que um cão pode fazer para ajudar com vários diagnósticos médicos e o gerenciamento de doenças crônicas e deficiências.

“O oft-heard, ‘human-animal bond’ tem muito potencial na forma como avançamos em nossas relações de trabalho com os cães”, acrescenta.

Doações para Dogs4Diabetics ou UK Charity Medical Detection Dogs podem ser feitas visitando seus sites.

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