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‘Bom’ colesterol não é tão bom em prevenir doenças cardíacas

Acredita-se que devemos manter os níveis do colesterol “ruim” sob controle, enquanto o colesterol “bom” deve ser alto para proteger contra doenças cardíacas e outras doenças cardiovasculares. Mas novas pesquisas desafiam essa crença.

sinal de colesterol

O colesterol HDL (lipoproteína de alta densidade) é “bom” colesterol “, escrevem a American Heart Association (AHA). “Pense nisso como o colesterol ‘saudável’, então os níveis mais altos são melhores”, acrescentam.

À luz dessa crença amplamente aceita, um número crescente de estudos vem testando várias formas terapêuticas para aumentar os níveis de colesterol HDL.

A esperança também tem sido que o teste de terapias tão diferentes também pode lançar alguma luz sobre os mecanismos pelos quais a HDL aparentemente previne doenças cardíacas. Tais mecanismos ainda não são claros, pois a maior parte da crença de que o HDL protege contra doenças cardíacas repousa em evidências observacionais.

Uma dessas estratégias terapêuticas tem sido bloquear a atividade de uma proteína chamada proteína de transferência de éster de colesterol (CETP).

Mas agora um novo estudo, publicado na revista, mostra que elevar os níveis do chamado bom colesterol, bloqueando essa proteína, não ajuda muito a proteger contra doenças cardíacas.

A pesquisa foi em grande parte genética – analisando as variantes genéticas de mais de 150.000 adultos na China – e foi liderada por uma equipe da Universidade de Oxford, no Reino Unido, em colaboração com cientistas da Universidade de Pequim e da Academia Chinesa de Ciências Médicas, ambos em Pequim, China.

O principal autor do trabalho é a Dra. Iona Millwood, do Departamento de Saúde da População da Nuffield na Universidade de Oxford.

Estudando o efeito do bloqueio da CETP

A proteína CETP é encarregada de transferir o colesterol HDL para certas lipoproteínas em troca de triglicérides, que são um tipo de gordura encontrada no sangue.

Como o Dr. Millwood e seus colegas explicam, certas variantes genéticas podem ter o mesmo efeito na proteína CETP do que uma droga.

Portanto, a equipe analisou as variantes genéticas alterando o CETP de 151.217 indivíduos, a fim de avaliar os potenciais benefícios e riscos do uso de um tratamento inibidor da CETP.

Os participantes foram acompanhados clinicamente por mais de 10 anos. No final deste período, mais de 5.700 deles haviam desenvolvido doença coronariana e mais de 20.000 tinham tido um derrame.

O Dr. Millwood e seus colegas descobriram que um número maior de variantes genéticas da CETP aumentou os níveis de colesterol HDL, mas não diminuiu o risco de doença coronariana e derrame.

Além disso, a pesquisa não encontrou nenhum efeito sobre o risco de aterosclerose ou outras doenças, como diabetes e doenças renais. O principal autor do estudo resume os resultados.

“Nossa pesquisa ajudou a esclarecer o papel de diferentes tipos de colesterol, e sugere que aumentar os níveis de HDL [colesterol], bloqueando a atividade da CETP, sem também reduzir o LDL [colesterol], não confere grandes benefícios para as doenças cardiovasculares”.

Dr. Iona Millwood

O co-autor do estudo, Zhengming Chen, professor da Universidade de Oxford, acrescenta: “Este estudo demonstra o valor de grandes estudos biobanos prospectivos com dados genéticos ligados a registros de saúde, realizados em diversas populações globais, para prever os potenciais benefícios ou prejuízos de novos tratamentos com drogas “.

Os pesquisadores planejam usar a mesma abordagem genética para elucidar os efeitos potenciais de outros alvos de drogas.

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