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Bloqueios indetectáveis ​​em vasos sanguíneos cerebrais ligados a sinais de envelhecimento

Bloqueios em minúsculos vasos sangüíneos no cérebro que não podem ser detectados com a tecnologia moderna podem ser responsáveis ​​por muitos dos sinais “parkinsonianos” do envelhecimento, como postura inclinada, dificuldade de equilíbrio, lentidão na marcha e mãos trêmulas, segundo um estudo da Universidade Rush. Medical Center, em Chicago, EUA, relatou on-line na edição de 1º de setembro do Stroke: Journal ofthe American Heart Association. Os pesquisadores disseram que não devemos aceitar os sinais parkinsonianos como parte normal do envelhecimento, mas devemos entender o que os causa e tentar tratá-los.

O principal autor do estudo, Dr. Aron S. Buchman, professor associado de ciências neurológicas em Rush, disse que eles estavam muito surpresos com suas descobertas:

“As implicações para a saúde pública são significativas, porque não estamos identificando os 30% que têm uma doença pequena não diagnosticada que não é captada pela tecnologia atual. Precisamos de ferramentas adicionais para identificar essa população”, disse ele à imprensa.

Embora apenas cerca de 5% das pessoas mais velhas desenvolvam a doença de Parkison, os sintomas motores leves, incluindo aqueles também observados na doença de Parkinson, aumentam com a idade, de modo que metade deles os atingem aos 85 anos de idade, escreve Buchman e seus colegas em formação.

No entanto, apesar desta alta prevalência, não sabemos muito sobre as causas subjacentes no cérebro, então eles decidiram investigar a idéia de que os problemas dos vasos sanguíneos poderiam ser um fator.

Eles estudaram autópsias cerebrais de pessoas mortas que participavam do Religious Order Study. Este estudo começou em 1994, quando os pesquisadores começaram a realizar exames anuais em busca de sinais de envelhecimento em 1.100 freiras e padres que haviam estudado para que seus cérebros fossem examinados quando morreram.

Os exames anuais incluíram avaliação para sinais parkinsonianos através de uma versão modificada da seção motora da Escala de Avaliação de Doença de Parkinson Unificada que avalia coisas como equilíbrio, capacidade de manter postura, velocidade de caminhada, sensação de tontura, habilidade de virar uma esquina enquanto caminhava e habilidade entrar e sair de uma cadeira.

Este estudo relata os resultados das primeiras 418 autópsias cerebrais. Os participantes tinham em média 88 anos quando morreram e 61% deles eram mulheres.

Os pesquisadores examinaram os cérebros em busca de infartos, áreas do tecido cerebral que morreram devido a um bloqueio no suprimento sanguíneo. Eles procuraram macroscópicos e microinfartos, isto é, bloqueios em vasos sanguíneos grandes e minúsculos, e também mediram a gravidade da arterioesclerose, ou a quantidade de espessamento nas paredes dos vasos sanguíneos.

Usando um método estatístico chamado análise de regressão, eles procuraram por ligações entre os dados da autópsia do cérebro e as avaliações dos parkinsoniansigns que os participantes tinham completado nos anos até a morte.

Os resultados mostraram que:

  • Mais de 149 participantes (35%) apresentavam sinais de infarto macroscópico em seus cérebros.
  • Em quase 30% das pessoas que não apresentavam sinais de infarto macroscópico e que não tinham diagnóstico de doença cardíaca ou acidente vascular cerebral durante a vida, havia evidências de danos que não seriam detectados pelo exame de brainstorming convencional.
  • Destes, 33 indivíduos (7,9%) apresentavam microinfartos, 62 (14,8%) arteriosclerose, enquanto 24 (5,7%) apresentavam ambos.
  • Infartos macroscópicos foram associados a escores parkinsonianos globais mais altos e, embora a arteriosclerose estivesse ligada ao escore parkinsoniano global, esse efeito reduziu e deixou de ser significativo após a retirada do infarto.
  • Cada um dos três tipos de danos (infarto macroscópico, infarto microscópico, arteriosclerose) foi ligado separadamente à marcha parkinsônica.
  • Análises posteriores mostraram que “macroscópicos subcorticais e microinfartos estavam especificamente associados com a gravidade da marcha parkinsônica”.

A marcha parkinsoniana é um sinal da doença de Parkinson caracterizada por uma série de características relacionadas à maneira como uma pessoa caminha, incluindo inclinar-se para frente e inclinar-se, e dar pequenos passos arrastados.

Este estudo mostra que os indivíduos que tiveram mais dificuldade em andar apresentaram múltiplas lesões cerebrais indetectáveis.

Buchman e seus colegas concluíram que:

“Patologias vasculares cerebrais, incluindo infartos macroscópicos, microinfartos e arteriolosclerose, são comuns em pessoas idosas e podem ser etiologias comuns não reconhecidas de sinais parkinsonianos leves, especialmente a marcha parkinsoniana, na velhice”.

Buchman, que também é membro do Centro de Doença do Rush Alzheimer, disse:

“Frequentemente, os sintomas motores leves são considerados uma parte esperada do envelhecimento”, mas acrescentou: “não devemos aceitar isso como um envelhecimento normal”, mas, em vez disso, devemos tentar entendê-lo e consertá-lo.

“Se houver uma causa subjacente, podemos intervir e talvez diminuir o impacto”, disse Buchman.

Escrito por Catharine Paddock PhD

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