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Bilinguismo: o que acontece no cérebro?

Em nossa sociedade cada vez mais global, o bilinguismo – ou a capacidade de falar duas línguas – está aumentando. A forma como os cérebros das pessoas bilíngües diferem de suas contrapartes monolíngües é uma área emergente de pesquisa.

Educacao bilingue

Atitudes em relação ao bilinguismo mudaram significativamente nos últimos 50 anos. Longe vão os dias em que o uso de uma segunda língua em casa era desaprovado, rotulado de confuso para as crianças e supostamente impedindo seu desenvolvimento.

Em vez disso, o número de bilíngues tem aumentado constantemente. Dados do United States Census Bureau mostram que entre 2009 e 2013, cerca de 20,7% das pessoas com mais de 5 anos falavam um idioma diferente do inglês em casa.

Esse número mais do que dobrou desde 1980, quando ficou em 9,6%.

Com um número crescente de pessoas bilíngües, aumenta a pesquisa sobre a ciência que sustenta essa habilidade. Os cérebros dos bilíngües diferem daqueles dos monolíngües? E os bilíngües têm vantagem sobre os monolíngües quando se trata de funcionamento cognitivo e aprendizado de novos idiomas?

Como membro de uma família bilíngüe, eu estava interessado em investigar.

Dissipando mitos

Uma revisão de 2015 na revista explica como as crianças bilíngües desenvolvem suas habilidades linguísticas, dissipando os mitos comuns.

Segundo os autores Erika Hoff, professora de psicologia na Universidade Atlântica da Flórida em Boca Raton, e Cynthia Core, professora associada de fala, linguagem e audição na Universidade George Washington em Washington, DC, os recém-nascidos podem distinguir entre diferentes idiomas.

Eles também são capazes de desenvolver vocabulário em dois idiomas sem se confundir. Quando bilíngües misturam palavras de diferentes idiomas em uma frase – o que é conhecido como troca de código – não é porque eles não podem dizer qual palavra pertence a qual idioma.

Curiosamente, as crianças parecem naturalmente desenvolver uma compreensão de quem na casa fala qual língua no início, e muitas vezes escolhem o idioma correto para se comunicar com um indivíduo em particular – um fenômeno que eu testemunhei com minha filha, que está exposta a ambos os idiomas alemães. e inglês.

A mistura de idiomas não parece impedir que as crianças bilíngues aprendam os dois idiomas, mas leva mais tempo para aprender duas línguas do que aprender uma. Embora, no geral, haja uma tendência para os bilíngues ficarem atrasados ​​em relação aos monolíngües no desenvolvimento da linguagem, isso não é verdade para todas as crianças.

Os cientistas estão agora começando a desvendar os mistérios do cérebro bilíngüe e lançar luz sobre as vantagens que essa habilidade pode trazer.

Idiomas concorrentes

Viorica Marian – professora de ciências da comunicação e desordens na Northwestern University em Evanston, Illinois – e seus colegas publicaram um estudo no mês passado na revista, investigando quais áreas do cérebro estão envolvidas no controle da linguagem.

A pesquisa envolveu 16 indivíduos bilíngües que haviam sido expostos ao espanhol desde o nascimento e até o inglês quando tinham 8 anos de idade.

A professora Marian explica no artigo que “a capacidade dos indivíduos ilegais de alternar facilmente entre dois sistemas de comunicação distintos mascara o controle considerável exercido no nível neural”.

De fato, quando uma pessoa bilíngüe ouve palavras em um idioma, a outra também se torna ativada. Os cientistas pensam que os cérebros dos bilíngües se adaptam a essa constante coativação de duas línguas e, portanto, são diferentes dos cérebros dos monolíngües.

Em seu estudo, a professora Marian também procurou esclarecer quais regiões do cérebro estão envolvidas quando os bilíngues se deparam com palavras que soam parecidas. Nos monolíngües, essa competição “fonológica” ocorre apenas entre palavras da mesma língua.

Mas os bilíngues têm palavras que soam parecidas na segunda língua adicionada à mistura.

Plasticidade neural

Em pessoas monolíngües, áreas nas regiões da linguagem frontal e temporal – mais especificamente, o giro supramarginal esquerdo e o giro frontal inferior esquerdo – são ativadas quando confrontadas com a competição fonológica.

Os resultados do estudo mostram que diferentes áreas do cérebro são necessárias para lidar com a competição fonológica dentro da mesma língua, em comparação com a competição entre as línguas.

“Descobrimos”, explica a professora Marian, “que o tamanho e o tipo de rede neural recrutada pelos bilíngues para resolver a competição fonológica são diferentes dependendo da fonte da competição”.

“Quando a competição ocorreu entre dois idiomas, os bilíngues recrutaram regiões adicionais de controle frontal e subcorticais, especificamente o giro frontal médio direito, giro frontal superior, caudado e putâmen, comparado à competição que ocorria dentro de uma única língua.”

Prof. Viorica Marian

Ela conclui que “essas descobertas demonstram a considerável plasticidade neural que permite aos bilíngues processar a fala apesar da competição lingüística de múltiplas fontes”.

A plasticidade neural, ou a capacidade do cérebro de se adaptar ao ambiente e a novas experiências, é crucial no funcionamento cognitivo. Os bilíngues, portanto, têm uma vantagem quando se trata de função cognitiva?

Saúde cognitiva

Ellen Bialystok, professora de psicologia da York University em Toronto, Canadá, e sua equipe estudam o efeito do bilinguismo e da função cognitiva usando uma combinação de métodos comportamentais e de neuroimagem.

O Prof. Bialystok me disse que “as funções cognitivas que se mostraram impactadas pelo bilinguismo dizem respeito principalmente à atenção – a capacidade de concentrar a atenção em informações relevantes e mudar a atenção quando necessário”.

“Esse controle de atenção”, ela explicou, “é um dos aspectos mais centrais da função cognitiva ao longo da vida e é uma grande parte do declínio cognitivo com o envelhecimento. Portanto, qualquer coisa que estimule esses sistemas de atenção tem o potencial de também sustentar a função cognitiva.” idoso.”

relatou em um estudo em 2013 que mostrou que bilíngües – mesmo aqueles que são analfabetos – desenvolveram sintomas de demência significativamente mais tarde do que indivíduos monolíngües. Estes resultados são ecoados na pesquisa do Prof. Bialystok.

“Atribuímos esses efeitos protetores ao controle atencional melhor mantido que foi desenvolvido através do uso contínuo da atenção necessária para gerenciar a seleção entre duas línguas ativadas em conjunto.”

Prof Ellen Bialystok

Troca de tarefas

Um artigo escrito pelo grupo do Prof. Bialystok e publicado na revista no início deste ano investigou a capacidade dos bilíngues de mudar de uma tarefa para a seguinte – uma habilidade que serve como um indicador do funcionamento cognitivo.

Primeiro autor do estudo, John Grundy, Ph.D. – pesquisador de pós-doutorado no laboratório do Prof. Bialystok – escreve que a “experiência de crianças bilíngües que exige que elas prestem atenção a múltiplas fontes de informação dentro de vários contextos lingüísticos torna adaptável para elas rapidamente desviar a atenção de estímulos uma vez que estejam processados ​​de modo que a atenção possa ser reconcebida aos estímulos atualmente relevantes “.

Em três estudos envolvendo um total de 145 indivíduos bilíngües e 126 monolíngües, os participantes completaram um teste para estudar sua capacidade de alternar entre os tipos de demonstrações de estímulo em que diferentes respostas eram necessárias.

Os resultados mostram que os bilíngues foram mais rápidos em desvincular sua atenção de um teste para que pudessem se concentrar no próximo teste quando uma resposta diferente fosse necessária.

Como essa capacidade contribui para a saúde cognitiva ao longo da vida, os bilíngues podem ter uma clara vantagem.

Mas enquanto há muitas evidências mostrando que o declínio cognitivo é mais lento em bilíngues, eles também têm uma vantagem quando se trata de aprender idiomas adicionais?

De bilingue a poliglota

No início desta semana, Sarah Gray – professora assistente do Departamento de Línguas Modernas e Literaturas da Fordham University, em Nova York, NY – relatou na revista que indivíduos bilíngües aprendem novas línguas mais rapidamente do que monolíngües.

Para seu estudo, o Prof. Gray e seus colegas ensinaram bilingues em mandarim e inglês e monolingues em inglês, uma linguagem artificial chamada Brocanto2.

Usando a análise do eletroencefalograma, a equipe encontrou diferenças claras nas ondas cerebrais de ambos os grupos quando ouviam frases na língua.

Pessoas bilíngues mostraram um padrão de ondas cerebrais chamado P600 até o final do primeiro dia de treinamento. Esse padrão é encontrado especificamente quando os indivíduos processam sua própria linguagem. O grupo monolingual só começou a exibir as ondas cerebrais P600 até o final da sessão de treinamento de uma semana.

“Nós achamos que os bilíngues parecem aprender a nova língua mais rapidamente que os monolíngües”, explica o Prof. Gray.

“Agora, com este pequeno estudo, temos novos dados baseados no cérebro que apontam para um benefício distinto de aprendizagem de línguas para pessoas que cresceram bilíngües”.

Prof. Sarah Gray

Estudar o cérebro de pessoas bilíngues é uma tarefa complexa. Como não há dois indivíduos iguais, também não há dois bilíngues.

No entanto, um interesse crescente no tópico, juntamente com um número crescente de bilíngues em nossa sociedade, significa que os pesquisadores estão começando a entender como essa habilidade afeta os cérebros e as habilidades cognitivas ao longo da vida, como a minha filha. abençoado com a habilidade.

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