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Benzodiazepinas “não aumentam o risco de demência”

Ao contrário dos resultados de pesquisas anteriores, um novo estudo afirma que o uso de benzodiazepínicos – drogas amplamente usadas para tratar ansiedade e insônia – não aumenta o risco de demência entre os idosos.

[Uma pessoa idosa tomando medicação]

A coautora do estudo Shelly Gray, da Escola de Farmácia da Universidade de Washington, e seus colegas publicam suas descobertas em.

As benzodiazepinas são uma classe de drogas que aumentam o nível do neurotransmissor ácido gama-aminobutírico (GABA) no cérebro, produzindo efeitos sedativos, anticonvulsivos, ansiolíticos, hipnóticos e relaxantes musculares.

Os benzodiazepínicos são mais comumente usados ​​para tratar a ansiedade e a insônia, embora sejam usados ​​para uma série de outras condições, incluindo abstinência de álcool, transtornos de pânico e convulsões. Os tipos comuns de benzodiazepínicos incluem diazepam, alprazolam e flurazepam.

Nos EUA, o uso de benzodiazepínicos é maior entre os indivíduos mais velhos; Um estudo de 2014 do National Institutes of Health (NIH) descobriu que cerca de 8,7% dos adultos com idades entre 65-80 receberam uma prescrição de benzodiazepínicos em 2008, em comparação com 2,6% daqueles com idade entre 18 e 35 anos.

Numerosos estudos, no entanto, associaram o uso de benzodiazepínicos em idosos com maior risco de demência. Um estudo de 2012 relatado, por exemplo, sugeriu que adultos com 65 anos ou mais têm 50% mais probabilidade de desenvolver demência dentro de 15 anos de uso de benzodiazepínicos, enquanto um estudo mais recente sugere o uso de benzodiazepínicos por pelo menos 3 meses aumenta o risco de Alzheimer doença em 51%.

No entanto, Gray e seus colegas observam que a pesquisa que avalia o uso de benzodiazepínicos em idosos tem sido conflitante, com alguns estudos não encontrando nenhuma ligação com a demência.

“Dadas as enormes implicações para a saúde pública, precisamos de uma melhor compreensão dos potenciais riscos cognitivos do uso cumulativo de benzodiazepínicos”, dizem os autores.

Nenhuma ligação de demência, mas os idosos ainda devem evitar os benzodiazepínicos

Com isso em mente, a equipe se propôs a determinar se o uso cumulativo de benzodiazepínicos em adultos mais velhos está associado ao aumento do risco de demência ou declínio cognitivo mais rápido.

Para isso, os pesquisadores analisaram os dados de 3.434 adultos com 65 anos ou mais que faziam parte do estudo sobre Mudanças no Pensamento em Adultos, realizado no Grupo Health – um sistema de assistência médica sem fins lucrativos em Seattle, WA.

Todos os participantes estavam livres de demência na linha de base do estudo, e a triagem cognitiva foi realizada no momento da inscrição e a cada 2 anos a partir de então. Os indivíduos foram acompanhados por uma média de 7 anos.

Os dados de farmácia do Grupo Saúde foram analisados ​​para avaliar o uso diário de benzodiazepínicos pelos participantes durante um período de 10 anos.

Durante o acompanhamento, 797 dos participantes desenvolveram demência. Destes, 637 desenvolveram a doença de Alzheimer. A mediana do uso de benzodiazepínicos entre os participantes foi equivalente a 1 ano de uso diário.

Os pesquisadores descobriram que os indivíduos com o uso mais elevado de benzodiazepínicos não apresentavam maior risco de demência ou Alzheimer do que aqueles com menor uso de benzodiazepínicos, nem experimentavam declínio cognitivo mais rápido.

Enquanto os pesquisadores identificaram um pequeno aumento no risco de demência entre os participantes com baixo ou moderado uso de benzodiazepínicos – o equivalente a até 1 mês de uso ou 1-4 meses de uso, respectivamente – eles sugerem que isso pode “representar o tratamento dos sintomas prodrômicos”. demência.

“Também é possível que pessoas com demência prodrômica, mesmo anos antes do diagnóstico, possam ser mais sensíveis aos eventos adversos cognitivos agudos causados ​​por benzodiazepínicos (por exemplo, delirium), resultando na interrupção da droga e evitação, o que leva a baixos níveis de usar “, acrescentam.

Comentando sobre suas descobertas, os pesquisadores dizem:

“No geral, nosso padrão de achados não suporta a teoria de que o uso cumulativo de benzodiazepínicos nos níveis observados em nossa população está causalmente relacionado a um aumento do risco de demência ou declínio cognitivo.”

Ainda assim, a equipe diz que, considerando os outros efeitos adversos associados ao uso de benzodiazepínicos e o fato de que as evidências permanecem mistas se os medicamentos podem aumentar o risco de demência, os profissionais de saúde ainda são aconselhados a evitar os benzodiazepínicos em adultos mais velhos. desfechos adversos à saúde, abstinência e dependência “.

Em junho de 2015, relatou um estudo relacionando o aumento do risco de homicídio com o uso de benzodiazepínicos.

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