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Benefícios, usos e efeitos colaterais da equinácea

Echinacea é uma erva muito popular, e as pessoas geralmente tomam para ajudar a combater gripes e resfriados. É um gênero de plantas herbáceas pertencentes à família das margaridas – Asteraceae. Também é conhecido como o coneflower americano.

Echinacea está disponível ao balcão (OTC) em farmácias, lojas de saúde e supermercados como chás, extratos líquidos, uma erva seca e como cápsulas ou comprimidos.

Promotores de equinácea dizem que a erva estimula o sistema imunológico e reduz muitos dos sintomas de resfriados, gripes e outras doenças, infecções e condições.

Echinacea é uma planta perene, o que significa que dura por muitos anos. Tem cerca de 1-2 pés (30-60 centímetros) de altura quando maduro. É ligeiramente pontudo e tem grandes flores roxas a rosa, dependendo da espécie.

O centro da flor tem uma cabeça de semente (cone), que também é pontiaguda e marrom escuro a vermelho na cor.

Três espécies de Echinacea são usadas como remédios de ervas:

  • – coneflower de folhas estreitas
  • – coneflower roxo pálido
  • – coneflower roxo, coneflower roxo oriental

Como funciona

Echinacea Purpurea
Echinacea purpurea.

A equinácea tem uma mistura complexa de substâncias ativas, algumas das quais são consideradas antimicrobianas, enquanto outras se acredita ter um efeito sobre o sistema imunológico humano.

Todas as espécies deste remédio herbal têm compostos chamados fenóis. Muitas plantas contêm fenóis, substâncias ativas que controlam a atividade de uma variedade de enzimas e receptores celulares e protegem a planta contra infecções e danos causados ​​por radiação ultravioleta (UV). Os fenóis têm propriedades antioxidantes, o que pode ser bom para a saúde humana.

Echinacea também contém alquilamidas ou alcamidas, (não em), que têm um efeito sobre o sistema imunológico, bem como polissacarídeos, glicoproteínas e derivados de ácido cafeico.

Benefícios e usos

Suplementos Echinacea e garrafa
Estudos produziram resultados conflitantes quanto aos benefícios da equinácea.

Hoje, Echinacea é amplamente utilizado em todo o mundo para uma série de doenças, infecções e condições. Abaixo está uma lista de alguns desses usos.

  • indigestão ácida
  • transtorno de déficit de atenção e hiperatividade (TDAH)
  • síndrome da fadiga crônica
  • difteria
  • tontura
  • herpes genital
  • gengivite
  • malária
  • enxaqueca
  • dor
  • mordida de cascavel
  • reumatismo
  • septicemia – infecção da corrente sanguínea
  • infecção por estreptococos
  • sífilis
  • gripe
  • amigdalite
  • tifóide
  • infecção do trato urinário
  • infecção por fungos vaginal

Além de alguns estudos citados anteriormente neste artigo, a maioria dos benefícios é anedótica e, na maioria dos casos, não é comprovada cientificamente.

Efeitos colaterais

Os Institutos Nacionais de Saúde (NIH, na sigla em inglês) alertam os consumidores para terem cuidado com alguns produtos de equinácea que estão no mercado.

Os produtos da Echinacea são comumente rotulados erroneamente; alguns foram testados e não tiveram nenhuma echinacea. O termo “padronizado” pode parecer impressionante, mas não tem um significado real, enfatiza o NIH.

Testes de laboratório mostraram que alguns produtos de equinácea estão contaminados com arsênico, chumbo ou selênio.

Os remédios à base de ervas não são regulamentados na maioria dos países, incluindo os EUA e o Reino Unido, da mesma forma que os medicamentos. Isso pode significar que um remédio herbal, como Echinacea, que é comprado em uma farmácia não pode conter o que o rótulo afirma.

Os profissionais de marketing de produtos naturais tendem a promover o quanto são inofensivos em comparação com os produzidos pelo homem. É importante lembrar que “natural” significa que existe ou é derivado da natureza. “Natural” não significa que seja inofensivo.

A seguir, todas as plantas “naturais” que podem causar danos:

  • A beladona (Atropa belladonna) é uma das plantas mais tóxicas do hemisfério ocidental. Também conhecida como beladona, cereja do diabo e dwale.
  • Sementes de maçã. Eles contêm pequenas quantidades de amigdalina, um glicosídeo cianogênico. Se você engoliu todos os grãos de uma maçã, não haveria veneno suficiente para prejudicá-lo. No entanto, se você continuasse a comer bocados, acabaria por chegar a uma dose fatal.
  • Ruibarbo. Os talos são comestíveis, mas as folhas contêm ácido oxálico, que pode causar graves distúrbios renais, convulsões e até mesmo coma.
  • Narciso (Narciso). Os bulbos são tóxicos e podem causar náuseas, vômitos e diarréia. Se o suficiente for consumido, pode ser fatal. As hastes também são tóxicas e podem causar visão turva, vômitos e dores de cabeça.
  • Cicuta. também conhecida como cicuta de água, cowbane ou parsnip venenoso, é uma planta altamente venenosa que pode matar humanos se consumida. Tem altos níveis de cicutoxina, que é uma toxina potente.

Eficácia

Várias alegações de saúde e acusações sobre a eficácia da equinácea foram feitas. Os leitores leigos, assim como muitos profissionais de saúde, não sabem quantos estudos foram realizados cientificamente, e que vale a pena considerar a equinácea.

Alguns estudos foram feitos em meados da década de 1990, incluindo ensaios randomizados. No entanto, quase todos foram patrocinados por fabricantes e comerciantes de equinácea e não foram considerados pela comunidade científica como sendo de alta qualidade. A maioria relatou os benefícios do remédio herbal.

Echinacea para resfriados

A echinacea tem algum efeito na captura de resfriados ou na redução dos sintomas de um resfriado?

Estudos produziram resultados conflitantes:

Sim – cientistas da Escola de Farmácia da Universidade de Connecticut revisaram mais de uma dúzia de estudos sobre os efeitos da equinácea no risco de pegar um resfriado.

Eles concluíram que a equinácea poderia reduzir as chances de uma pessoa pegar um resfriado em aproximadamente 58%. Eles descobriram que o remédio herbal também reduz o tempo que um resfriado dura 1,4 dias.

Não – pesquisadores da Escola de Medicina e Saúde Pública de Wisconsin-Madison relataram na revista, (edição de dezembro de 2010), que a equinácea não tem impacto significativo no resfriado comum e apenas reduz a duração dos sintomas em no máximo meio dia. Não – os cientistas relataram (em outubro de 2005) que o ginseng reduz a freqüência de resfriados, mas a Echinacea não.

Mais recentemente, uma revisão Cochrane de 2014 concluiu que “os produtos de Echinacea não foram mostrados aqui para fornecer benefícios para o tratamento de resfriados”.

História

Os nativos americanos usavam a equinácea por centenas de anos antes da chegada dos exploradores, colonos e colonizadores europeus. Os índios da planície norte-americana usaram extensivamente para fins médicos gerais.

É endêmica do leste e do centro da América do Norte e prospera em pradarias úmidas a secas e florestas abertas.

No início do século XIX, a equinácea tornou-se um remédio herbal popular para aqueles que se instalaram nos Estados Unidos e logo se tornou comumente usado também na Europa. Tornou-se muito mais popular depois que a pesquisa foi realizada na Alemanha na década de 1920.

Em meados do século XIX e início do século XX, a equinácea era usada para o tratamento de infecções por antraz, picadas de cobras e também como analgésico.

No final da década de 1920 e início da década de 1930, a echinacea tornou-se imensamente popular na Europa e na América do Norte como medicamento à base de plantas.

A equinácea foi usada pela primeira vez como tratamento para o resfriado comum quando um fabricante suíço de suplementos entendeu erroneamente que poderia prevenir resfriados, e que as tribos nativas americanas em Dakota do Sul a usavam para esse fim.

Índios nativos americanos não costumavam usar echinacea para o tratamento ou prevenção de resfriados. Alguns, como o Kiowa e o Cheyenne, o usavam para dores de garganta e tosses, enquanto o Pawnee dizia que era útil para dores de cabeça. O Lakȟóta disse que era um excelente analgésico.

Os nativos americanos dizem que os humanos aprenderam a usar a equinácea observando o alce procurando a erva e comendo-a sempre que estavam feridos ou doentes. Eles o chamaram de “raiz dos alces”.

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