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Benefícios para a saúde e riscos do cobre

O cobre é um mineral essencial necessário para a sobrevivência. É encontrado em todos os tecidos do corpo e desempenha um papel na produção de glóbulos vermelhos e na manutenção das células nervosas e do sistema imunológico.

Também ajuda o corpo a formar colágeno e absorver ferro e desempenha um papel na produção de energia.

A maior parte do cobre no corpo é encontrada no fígado, cérebro, coração, rins e músculo esquelético.

Tanto cobre quanto muito pouco podem afetar o funcionamento do cérebro. As deficiências foram associadas à doença de Menkes, Wilson e Alzheimer

Deficiência é rara, mas pode levar a doenças cardiovasculares e outros problemas.

Este artigo analisa os benefícios de saúde do cobre, fontes e quaisquer riscos potenciais à saúde.

Fatos rápidos sobre o cobre:

  • O cobre é necessário para uma série de funções corporais.
  • A deficiência de cobre é rara, exceto em condições específicas, como a doença de Menkes.
  • Suplementos de cobre geralmente não são necessários e podem levar a um desequilíbrio.
  • Um desequilíbrio de cobre tem sido associado à doença de Alzheimer.
  • Quem está considerando suplementos de cobre deve primeiro falar com um médico.

Benefícios para a saúde

Suplemento de cobre

O cobre é um nutriente essencial para o corpo.

Juntamente com o ferro, permite ao corpo formar glóbulos vermelhos.

Ajuda a manter ossos, vasos sangüíneos, nervos e função imunológica saudáveis ​​e contribui para a absorção de ferro.

O cobre suficiente na dieta também pode ajudar a prevenir doenças cardiovasculares e osteoporose.

Saúde cardiovascular

Baixos níveis de cobre têm sido associados ao colesterol alto e à pressão alta. Um grupo de pesquisadores sugeriu que alguns pacientes com insuficiência cardíaca podem se beneficiar de suplementos de cobre.

Estudos em animais ligaram baixos níveis de cobre a doenças cardiovasculares, mas ainda não está claro se uma deficiência teria o mesmo impacto em humanos.

Sinalização neuronal

Em 2016, o Prof. Chris Chang, um químico que faz parte do Sackler Sabbatical Exchange Program em Berkeley, Califórnia, desenvolveu e usou uma sonda fluorescente para rastrear o movimento do cobre dentro e fora das células nervosas.

Prof. Chang diz: “O cobre é como um freio ou interruptor de dimmer, um para cada célula nervosa”.

Sua equipe descobriu que, se grandes quantidades de cobre entram em uma célula, isso parece reduzir a sinalização dos neurônios. Quando os níveis de cobre nessa célula caem, a sinalização é retomada.

Função imune

Muito pouco cobre pode levar à neutropenia. Esta é uma deficiência de glóbulos brancos, ou neutrófilos, que combatem a infecção.

Uma pessoa com um baixo nível de neutrófilos tem mais probabilidade de contrair uma doença infecciosa.

Osteoporose

A deficiência grave de cobre está associada à menor densidade mineral óssea e a um maior risco de osteoporose.

Mais pesquisas são necessárias sobre como a deficiência marginal de cobre pode afetar a saúde dos ossos, e como a suplementação de cobre pode ajudar a prevenir e controlar a osteoporose.

Produção de colágeno

O cobre desempenha um papel importante na manutenção de colágeno e elastina, principais componentes estruturais do nosso corpo. Os cientistas têm a hipótese de que o cobre pode ter propriedades antioxidantes e que, juntamente com outros antioxidantes, uma ingestão saudável pode ajudar a prevenir o envelhecimento da pele.

Sem cobre suficiente, o corpo não pode substituir o tecido conjuntivo danificado ou o colágeno que compõe o andaime para o osso.

Isso pode levar a uma série de problemas, incluindo disfunção articular, à medida que os tecidos corporais começam a se romper.

Artrite

Estudos em animais indicaram que o cobre pode ajudar a prevenir ou retardar a artrite, e as pessoas usam pulseiras de cobre para esse fim. No entanto, nenhum estudo em humanos confirmou isso.

Ação antioxidante

O cobre também pode ter uma função antioxidante. Pode ajudar a reduzir a produção de radicais livres.

Os radicais livres podem danificar as células e o DNA, levando ao câncer e outras doenças.

Requisitos: quanto eu preciso?

A dose diária recomendada (DDR) é de cerca de 900 microgramas (mcg) por dia para adolescentes e adultos.

O limite superior para adultos com 19 anos ou mais é de 10.000 mcg ou 10 miligramas (mg) por dia. Uma ingestão acima deste nível pode ser tóxica.

Tanto a deficiência de cobre como a toxicidade do cobre são raras nos Estados Unidos (EUA).

Deficiência

Embora uma deficiência de cobre seja rara, algumas condições de saúde e outros fatores podem aumentar o risco.

Esses incluem:

  • defeitos genéticos do metabolismo do cobre
  • problemas de absorção
  • ingestão muito alta de suplementos de zinco ou vitamina C
  • algumas condições, como desmielinização do sistema nervoso central (SNC), polineuropatia, mielopatia e inflamação do nervo óptico

Como o cobre é armazenado no fígado, as deficiências se desenvolvem lentamente com o tempo.

Zinco e vitamina C

Uma alta ingestão de zinco (150 mg ou mais) e vitamina C (acima de 1.500 mg por dia) pode induzir deficiência de cobre ao competir com o cobre para absorção no intestino.

Causas de deficiência em bebês

A deficiência de cobre tem sido observada em bebês que consomem leite de vaca em vez de fórmula. O leite de vaca tem um baixo teor de cobre. Crianças com menos de 1 ano devem ser idealmente amamentadas e, se não forem, alimentadas com fórmula fabricada. O leite de vaca não possui os nutrientes necessários para um bebê humano.

Efeitos da deficiência

Baixos níveis de cobre podem levar a:

  • anemia
  • baixa temperatura corporal
  • fraturas ósseas
  • osteoporose
  • perda de pigmentação da pele
  • problemas de tireóide

As doenças metabólicas podem afetar a maneira como o corpo absorve vitaminas e minerais.

Doença de Menkes

A doença de Menkes, um distúrbio recessivo ligado ao cromossomo X, afeta negativamente como o cérebro metaboliza o cobre. Isso pode resultar em atrasos no desenvolvimento e no desenvolvimento neurológico em crianças de 6 a 8 semanas de idade. Uma criança com esta doença pode não sobreviver até os 3 anos de idade.

Injeções subcutâneas de cobre podem ajudar a normalizar os níveis de cobre no sangue, mas se isso ajuda a normalizar os níveis de cobre no cérebro, depende do tipo de mutação genética envolvida.

Um ensaio clínico descobriu que o tratamento de bebês antes do início dos sintomas pode ajudar a melhorar as habilidades motoras, habilidades motoras e adaptativas, habilidades pessoais e sociais e o desenvolvimento neurológico de linguagem em crianças. Também melhorou o crescimento.

Outros efeitos da deficiência de cobre

A deficiência de cobre também tem sido associada a:

  • um risco aumentado de infecção
  • osteoporose
  • despigmentação do cabelo e da pele
  • anemia, como o cobre contribui para a criação de glóbulos vermelhos

O cérebro e o sistema nervoso

Muito pouco ou muito cobre pode danificar o tecido cerebral.

Em adultos, a neurodegeneração foi observada como resultado de um desequilíbrio de cobre. Isso pode ser devido a um problema com os mecanismos envolvidos no metabolismo do cobre para uso no cérebro.

Altos níveis de cobre podem levar a danos oxidativos no cérebro. Na doença de Wilson, por exemplo, altos níveis de cobre se acumulam no fígado, no cérebro e em outros órgãos vitais.

Possível ligação com a doença de Alzheimer

Um acúmulo excessivo de cobre também foi associado à doença de Alzheimer.

Chang e seus colegas levantaram a hipótese de que, quando o cobre se acumula de maneira incomum, isso pode causar a formação de placas amilóides em uma célula nervosa.

Um acúmulo de placas amilóides pode levar à doença de Alzheimer e outros distúrbios neurodegenerativos.

Fontes de alimentos

O cobre é encontrado em uma grande variedade de alimentos.

Boas fontes incluem:

Castanha de caju

  • ostras e outros moluscos
  • grãos integrais
  • feijões
  • batatas
  • fermento
  • verduras escuras
  • cacau
  • Frutas secas
  • Pimenta preta
  • carnes orgânicas, como rins e fígado
  • nozes, como castanhas de caju e amêndoas

A maioria das frutas e verduras é pobre em cobre, mas está presente em cereais integrais e é adicionada a alguns cereais matinais e outros alimentos fortificados.

Suplementos

Suplementos de cobre estão disponíveis, mas é melhor primeiro tentar obter vitaminas e minerais essenciais através dos alimentos, a fim de reduzir o risco de um desequilíbrio. Muito poucas pessoas precisam tomar um suplemento de cobre.

Além disso, os nutrientes presentes nos alimentos trabalham em conjunto para criar um efeito mais significativo do que o conseguido através da ingestão isolada de nutrientes individuais.

A maioria dos suplementos multivitamínicos contém 2 mg de cobre, que está no meio da faixa de ingestão segura e adequada estabelecida pelo Food and Nutrition Board (FNB).

Riscos

Suplementos de cobre podem interagir com o seguinte:

  • pílulas anticoncepcionais e terapia hormonal
  • antiinflamatórios não esteroidais (AINEs), como aspiração e ibuprofeno
  • penicilamina, usada para reduzir os níveis de cobre na doença de Wilson
  • alopurinol, um tratamento de gota
  • cimetidina, ou Tagamet, uso para úlceras gástricas e refluxo gástrico
  • suplementos de zinco

Estes produtos podem reduzir ou aumentar os níveis de cobre no sangue, levando a um desequilíbrio.

Toxicidade de cobre

Nenhum efeito adverso foi relatado do consumo dietético normal de cobre, mas os sintomas podem aparecer se houver:

  • suplementação excessiva
  • altos níveis de cobre na água potável, como água ou água que é armazenada em tubos de cobre
  • exposição a produtos químicos contendo altos níveis de cobre
  • uso de panelas de cobre

Sinais de toxicidade de cobre incluem:

  • náuseas, vômitos, diarréia e dor de estômago
  • dor de cabeça
  • tontura
  • fraqueza
  • um gosto metálico na boca

Efeitos mais graves são raros, mas incluem:

  • cirrose e icterícia
  • anormalidades nos glóbulos vermelhos e problemas cardíacos

O aumento dos níveis séricos de cobre tem sido associado a um maior risco de doença cardiovascular.

A água que contém mais de 6 mg de cobre por litro pode causar problemas estomacais. Se a água potável parece desencadear sintomas, o indivíduo deve ver como é testado.

Leve embora

A deficiência de cobre pode ter efeitos negativos na saúde, mas é rara em pessoas saudáveis ​​que seguem uma dieta balanceada.

Os requisitos nutricionais devem primeiro ser satisfeitos através dos alimentos e, em seguida, os suplementos podem ser usados ​​como um backup.

Qualquer pessoa que esteja considerando tomar um suplemento deve primeiro consultar um médico. Os suplementos não são monitorados pela Food and Drug Administration (FDA) quanto à qualidade ou pureza.

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