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Bebidas quentes ou picolés são melhores para dor de garganta?

À medida que entramos na estação fria no hemisfério norte, as dores de garganta estão começando a levantar suas cabeças feias. Mas devemos estar bebendo bebidas quentes ou chupando picolés para aliviar a dor?

Menina com dor de garganta

Se você está enfrentando o resfriado comum ou a gripe, a dor de garganta provavelmente será sua companheira por alguns dias. Não somos estranhos ao incômodo das dores de garganta na redação.

Mas nossas opiniões são divididas entre aqueles que cresceram com a crença de que as bebidas quentes são o melhor remédio para dores de garganta e aqueles que pensam que o gelo ou o sorvete são a solução ideal.

Então, qual é a melhor opção?

Nervos sinalizam dor

Os adultos recebem entre dois e cinco resfriados comuns todos os anos. Nas crianças em idade escolar, esse número varia de sete a dez, e as dores de garganta atormentam muitas pessoas quando essas infecções surgem.

Enquanto vírus e bactérias são a causa da doença, nosso sistema imunológico é responsável pelos sintomas que experimentamos. Macrófagos são células de patrulha do sistema imunológico, que estão constantemente à procura de vírus e bactérias. Em um encontro próximo, os macrófagos liberam moléculas imunes para iniciar a luta contra esses microrganismos.

Duas dessas moléculas sinalizadoras do sistema imune são a bradicinina e a prostaglandina E2, que estimulam as terminações nervosas em nossa garganta. Isso é o que causa a sensação de dor.

O frio pára a dor

Ron Eccles – o diretor anterior do Common Cold Center na Escola de Biociências da Universidade de Cardiff, no Reino Unido – é um especialista em todas as coisas a ver com o resfriado comum.

Perguntei-lhe se gelo – ou gelados, como são chamados no Reino Unido – são uma boa opção para dor de garganta. Ele disse: “Sim, os gelados seriam um bom tratamento para a dor de garganta, pois têm um efeito de resfriamento local nos tecidos inflamados e podem ter um efeito inibitório específico sobre os nervos sensíveis à dor na garganta”.

Em um artigo de 2013, o professor Eccles explicou a biologia em mais detalhes. O gelo diminui a temperatura das terminações nervosas na garganta, reduzindo assim os sinais de dor. Este método também ativa um receptor chamado receptor potencial transiente de melastina 8, que resulta em alívio da dor.

Mas qual é o veredicto sobre bebidas quentes?

Bebidas quentes têm “melhor efeito”

O professor Eccles explicou o que acontece quando bebemos líquidos enquanto sentimos dor de garganta. “As bebidas são boas para dor de garganta”, disse ele, “enquanto promovem a salivação e ajudam a lubrificar a garganta”.

O que torna as bebidas quentes tão especiais? “As bebidas quentes são mais saborosas do que as bebidas frias e promovem mais salivação, e o impacto sensorial pode proporcionar um efeito placebo maior na dor calmante”, explicou ele.

O professor Eccles testou isso em um estudo com 30 pacientes, que relataram que uma bebida quente de frutas lhes dava alívio imediato e duradouro da dor de garganta.

“Bebidas doces quentes podem funcionar aumentando os níveis de analgésicos opióides nas áreas de dor do cérebro”, acrescentou o professor Eccles.

“Bebidas [saborosas] quentes têm o melhor efeito em aliviar a dor de garganta.”

Ron Eccles

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