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Beber mais café pode evitar a esclerose múltipla

Se você está tentando reduzir suas seis xícaras de café por dia, pense novamente. Pesquisas publicadas indicam que as propriedades neuroprotetoras e anti-inflamatórias da cafeína podem reduzir o risco de desenvolver esclerose múltipla.

[café]

O Instituto Nacional de Doenças Neurológicas e Derrame (NINDS) descreve a esclerose múltipla (EM) como “uma doença imprevisível do sistema nervoso central”, cujos sintomas podem variar de benignos a devastadores. MS interrompe a comunicação entre o cérebro e o resto do corpo.

O café contém mais de 1.000 compostos biologicamente ativos, incluindo o estimulante do sistema nervoso central (SNC), a cafeína. As propriedades neuroprotetoras da cafeína podem suprimir a produção de substâncias químicas envolvidas na resposta inflamatória.

Estudos anteriores associaram uma alta ingestão de café com menores taxas de doença cardiovascular (DCV), acidente vascular cerebral e diabetes tipo 2. Em modelos animais da doença de Alzheimer, a cafeína ajudou a proteger contra o vazamento da barreira hematoencefálica.

Dois estudos populacionais representativos forneceram dados para a pesquisa atual.

A Dra. Anna Hedström, do Instituto de Medicina Ambiental, Karolinska Institutet, em Estocolmo, Suécia, e colegas compararam 1.620 adultos suecos com EM com 2.788 indivíduos saudáveis, pareados por idade e sexo.

Nos EUA, equipes da Universidade Johns Hopkins, em Baltimore, MD, da Universidade da Califórnia-Berkeley e da Kaiser Permanente Division of Research, em Oakland, CA, compararam 1.159 pessoas com EM com 1.172 participantes saudáveis.

Seis xícaras por dia associadas a um risco 31% menor de MS

Em ambos os estudos, os participantes forneceram informações sobre o consumo de café.

Os participantes suecos quantificaram a sua ingestão diária habitual em copos em diferentes idades, de 15-19 anos até os 40 anos e mais.

No estudo dos EUA, os participantes deram informações sobre seu consumo máximo diário. Aqueles que bebiam uma ou mais xícaras também se lembravam com que idade começavam a tomar café regularmente.

Fatos rápidos sobre MS

  • Cerca de 400.000 pessoas vivem com esclerose múltipla nos EUA
  • Existem aproximadamente 10.000 novos diagnósticos a cada ano
  • A EM afeta principalmente pessoas brancas e as mulheres são mais propensas que os homens.

Saiba mais sobre MS

Os pesquisadores estimaram o consumo de café antes e durante o início dos sintomas em pacientes com esclerose múltipla e compararam os resultados com os dos grupos saudáveis.

Houve um risco consistentemente maior de MS entre aqueles que bebiam menos xícaras de café todos os dias em ambos os estudos, mesmo após o ajuste para fatores como tabagismo e peso durante a adolescência.

No estudo sueco, o consumo de café correlacionou-se com um risco menor de esclerose múltipla, tanto no início dos sintomas e 5-10 anos antes. Aqueles que consumiram mais de seis xícaras (900 ml +) diariamente tiveram um risco 28-30% menor.

O estudo norte-americano revelou uma redução de 26-31% no risco entre aqueles que bebiam acima de 948 ml por dia, pelo menos, 5 anos antes e no início dos sintomas, em comparação com aqueles que nunca tomaram café.

Os resultados indicam que quanto mais pessoas consomem café, menor o risco de MS.

Os autores alertam que uma ligação causal não pode ser confirmada, uma vez que este foi um estudo observacional.

‘O papel do café garante mais investigação’

As limitações incluem a possibilidade de os pacientes com EM alterarem o consumo de café entre o recebimento do diagnóstico e a informação, influenciando potencialmente os resultados. Os participantes também podem não ter lembrado seu consumo de café com precisão.

Os efeitos também podem ser devidos a outro componente químico do café, e não à cafeína. A equipe pede mais pesquisas.

Suas descobertas apóiam os estudos prévios em animais sobre a esclerose múltipla, e reforçam as evidências existentes de que a cafeína protege contra doenças neurodegenerativas, como a doença de Alzheimer e a doença de Parkinson.

Em um editorial vinculado, a Dra. Elaine Kingwell e o Dr. José Maria Andreas Wijnands, da Faculdade de Medicina da Universidade de British Columbia em Vancouver, Canadá, apontam para inconsistências em estudos anteriores, mas expressam a esperança de que uma melhor compreensão da EM etiologia pode levar a novas terapias MS.

Eles escrevem:

“Embora ainda deva ser demonstrado se o consumo de café pode impedir o desenvolvimento da esclerose múltipla, os resultados dessas análises aprofundadas aumentam as evidências crescentes dos efeitos benéficos do café sobre a saúde. […] O papel do café no desenvolvimento da EM claramente garante mais investigação, assim como os mecanismos subjacentes à relação “.

Os pesquisadores observam que, embora os resultados não confirmem que o consumo de café pode prevenir a esclerose múltipla, eles aumentam as evidências de que o café pode ser bom para a saúde.

Em janeiro, relatou descobertas sugerindo que o transplante de células-tronco poderia ajudar pessoas com EM.

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