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Beber chá pode alterar a expressão gênica das mulheres

Parece que não podemos beber bastante chá; As estatísticas mostram que quase 80% das famílias nos Estados Unidos a bebem. Mas você sabe o que essa bebida popular faz quando passa pelos nossos lábios? Uma nova pesquisa lança alguma luz sobre como o chá afeta a expressão gênica.

uma mulher segurando uma xícara de chá

A líder do estudo Weronica Ek, da Universidade de Uppsala, na Suécia, e seus colegas descobriram que beber chá parece desencadear mudanças epigenéticas em mulheres que estão associadas ao câncer e ao metabolismo do hormônio estrogênio.

Entretanto, se essas mudanças epigenéticas protegem contra o câncer ou conduzem a doença, ainda não se sabe.

Os pesquisadores publicaram recentemente suas descobertas na revista.

Epigenética refere-se ao estudo de mudanças na expressão gênica que podem ser passadas para gerações futuras. Analisa como fatores externos, como o meio ambiente e o estilo de vida, afetam quais genes são ativados e desativados e como isso influencia a própria saúde e a saúde da prole.

Pesquisas anteriores mostraram que o que comemos e bebemos pode afetar a expressão de genes. Um estudo publicado no ano passado, por exemplo, descobriu que uma dieta típica ocidental pode levar a mudanças epigenéticas, alterando as bactérias do intestino.

Para este último estudo, Ek e seus colegas se propuseram a investigar se o consumo de chá e café – duas das bebidas mais populares nos EUA – poderia levar a mudanças epigenéticas em homens e mulheres.

O chá causou alterações epigenéticas em mulheres, mas não homens

Para alcançar seus resultados, os pesquisadores analisaram os dados de 3.096 adultos em quatro coortes europeus.

A equipe analisou o consumo de chá e café dos participantes e avaliou suas amostras de sangue para a metilação do DNA, que é um indicador de mudanças na expressão gênica.

Em cada coorte, os pesquisadores analisaram como a ingestão de chá e café afetou a expressão gênica de homens e mulheres, juntos e separadamente.

Os resultados não revelaram alterações de metilação do DNA em ambos os sexos como resultado do consumo de café.

O consumo de chá, no entanto, foi associado a alterações na metilação do DNA em 28 regiões genômicas entre as mulheres. Em particular, os pesquisadores descobriram que a ingestão de chá parece alterar a expressão de DNAJC16 e TTC17, que são genes associados ao metabolismo de estrogênio e câncer.

O consumo de chá não levou a mudanças na metilação do DNA entre os homens, segundo a equipe.

“Estudos anteriores mostraram que o consumo de chá reduz os níveis de estrogênio, o que evidencia uma diferença potencial entre a resposta biológica ao chá em homens e mulheres”, diz Ek. “As mulheres também bebem mais chá do que os homens, o que aumenta nosso poder de encontrar associação em mulheres”.

No geral, os pesquisadores acreditam que suas descobertas indicam que o consumo de chá pode desencadear mudanças epigenéticas em mulheres que estão relacionadas ao câncer, apesar de alertarem que mais pesquisas são necessárias para determinar se esse efeito é positivo ou negativo.

Aprenda como beber chá pode ajudar a evitar o declínio cognitivo.

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