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Barbas que combatem bactérias: como os pelos faciais poderiam ajudar a combater a resistência aos antibióticos

Em maio do ano passado, homens barbudos de todo o país procuravam seus barbeadores depois que a notícia de que seus amados pêlos faciais continham tanto matéria fecal quanto um banheiro. Mas uma nova pesquisa sugere que esse não é o caso. De fato, por mais surpreendente que pareça, a barba de um homem pode ajudar na luta contra a resistência aos antibióticos.

[Um homem acariciando a barba

Sim, você leu certo. Se um homem tem um “Van Dyke”, uma “cortina de queixo” ou um “cavanhaque”, esse pêlo facial de estilo carinhoso pode ser a chave para o desenvolvimento de novos antibióticos.

As alegações vêm de uma equipe liderada pelo Dr. Adam Roberts, um microbiologista da University College London (UCL) no Reino Unido, que passou os últimos anos tentando descobrir novos medicamentos que poderiam superar a resistência às drogas – uma questão que se tornou uma grande preocupação de saúde pública.

Todos os anos, mais de 2 milhões de pessoas nos EUA desenvolvem infecções resistentes aos antibióticos, e mais de 23.000 pessoas morrem como resultado de tais infecções.

A resistência aos antibióticos tornou-se um problema em todo o mundo que, em 2014, a Organização Mundial da Saúde (OMS) declarou que estamos caminhando para uma “era pós-antibiótica”, em que infecções que já foram tratáveis ​​podem se tornar fatais.

Embora a melhoria da prescrição de antibióticos e o uso de antibióticos sejam importantes para combater a resistência aos medicamentos, existe outra barreira importante que precisa ser superada: o desenvolvimento de novos antibióticos.

A necessidade de novos antibióticos

Houve um declínio acentuado na pesquisa e produção de novos antibióticos nas últimas décadas. Por exemplo, um relatório de 2004 da Infectious Diseases Society of America revelou que a aprovação da Food and Drug Administration (FDA) para novos antibióticos caiu 56% entre 1998-2002.

Além disso, dos 89 novos medicamentos que foram aprovados pelo FDA em 2002, nenhum deles era novo antibiótico.

A falta de novos antibióticos significa que temos usado os mesmos medicamentos para combater infecções bacterianas durante anos, dando às bactérias tempo suficiente para evoluir e desenvolver resistência a essas drogas.

“O que nós fizemos como uma espécie humana é basicamente cobrir o mundo em antibióticos pelo nosso uso excessivo e inadequado. Então, nós selecionamos esses mecanismos de resistência nas bactérias, então é por isso que estamos vendo o problema que nós está vendo agora “, disse o Dr. Roberts.

Como tal, a produção de novos antibióticos é um foco importante para os pesquisadores, e o Dr. Roberts e sua equipe acreditam que algo tão simples quanto os pêlos faciais poderia ajudar a alcançar esse objetivo.

As barbas realmente contêm cocô?

Vamos encarar. As barbas não têm exatamente a melhor reputação quando se trata de higiene, e essa reputação tem sido amplamente alimentada por um estudo publicado no ano passado, sugerindo que a barba de um homem é tão suja quanto um vaso sanitário.

No estudo – conduzido para o site de notícias – o microbiologista John Golobic, da Quest Diagnostics, no Novo México, e seus colegas varreram aleatoriamente uma série de barbas e descobriram a presença de bactérias intestinais normalmente encontradas nas fezes.

Fatos rápidos sobre barbas

  • Barbas crescem uma média de 5,5 polegadas a cada ano
  • Um homem com barba tem uma média de 30.000 bigodes no rosto
  • Se um homem nunca se barbeasse, sua barba atingiria uma média de 27,5 pés de comprimento.

Embora Golóbico tenha dito que a maioria das bactérias em barbas é improvável de causar doenças, ele descreveu os resultados como “um pouco preocupantes”.

“Haveria um grau de impureza que seria um pouco perturbador”, acrescentou ele, observando que, se uma cidade descobrisse amostras semelhantes dentro de um sistema de água, seria necessário desativá-la para desinfecção.

Embora os resultados provavelmente tenham feito com que muitos homens ficassem barbeados, alguns pesquisadores afirmaram que não havia substância nos resultados, observando que a maioria das bactérias identificadas no estudo também é encontrada em nossa pele.

“Não é problemático e não é um risco à saúde”, disse o professor Hugh Pennington, professor emérito de bacteriologia da Universidade de Aberdeen, no Reino Unido.

De fato, pesquisas anteriores sugeriram que os pêlos faciais de um homem podem realmente protegê-los contra infecções resistentes aos medicamentos.

Em um estudo publicado em 2014, os pesquisadores analisaram o rosto de 408 profissionais de saúde masculinos com e sem pêlos faciais. Eles descobriram que aqueles com pêlos faciais eram menos propensos a serem colonizados com (MRSA) – uma espécie bacteriana que é resistente à maioria dos antibióticos e é uma das principais causas de infecções associadas aos cuidados de saúde.

E tendo em conta a recente pesquisa conduzida pelo Dr. Roberts e colegas, parece que as barbas poderiam realmente ser um jogador chave na luta contra a resistência aos antibióticos.

Bactérias de barba mataram forma de drogas resistentes

Para o estudo – realizado como parte do show no Reino Unido “Confie em mim, eu sou um médico” – Dr. Roberts e colegas esfregaram as barbas de 20 homens nas ruas de Londres.

Das amostras, os pesquisadores conseguiram cultivar mais de 100 cepas de bactérias ao longo de um período de 4 semanas; as bactérias consistiam principalmente de espécies que são encontradas na pele.

[E. bactérias coli]

Eles identificaram traços de uma bactéria chamada que está presente no intestino delgado, mas eles notam que isso não significa necessariamente que ela veio da matéria fecal.

Em seguida, eles testaram as bactérias contra cepas indicadoras de bactérias resistentes aos medicamentos.

“O que fazemos é eliminar as bactérias individuais em uma placa de ágar que foi pré-inoculada com uma cepa indicadora”, explicou o Dr. Roberts. “E então vemos se essa linhagem indicadora pode crescer até as colônias individuais das barbas ou de qualquer outro lugar de onde tenhamos essas bactérias.”

Os pesquisadores ficaram surpresos ao descobrir que cerca de um quarto das bactérias cultivadas a partir das amostras de barba foram capazes de matar as linhagens indicadoras, “mostrando que elas realmente produzem antibióticos”, segundo o Dr. Roberts.

Em particular, a equipe descobriu que uma bactéria cultivada a partir das amostras de barba chamada efetivamente atacou e matou uma forma de resistente a drogas.

Os pesquisadores dizem que é possível que, assim como algumas bactérias evoluíram para desenvolver resistência a drogas, outras bactérias tenham evoluído para produzir toxinas que podem matar espécies resistentes a drogas.

“Quando você tem um ambiente competitivo como uma barba, onde há muitas bactérias diferentes, elas lutam por recursos alimentares e espaço, de modo que produzem coisas como antibióticos”, disse Roberts.

Não espere ser prescrito antibióticos inspirados na barba ainda

Essas descobertas não só devem dar garantias aos homens preocupados com a higiene da barba, mas também sugerem que muitos homens podem andar por aí com a cura da resistência a antibióticos em sua penugem facial.

No entanto, é provável que demore muito tempo até que os médicos prescrevam antibióticos inspirados na barba para infecções bacterianas.

Produzir e testar um novo antibiótico é muito demorado, complexo e caro, e – segundo o Dr. Brad Spellburg, professor assistente de medicina na Universidade da Califórnia-Los Angeles (UCLA) – não é economicamente sensato para as empresas farmacêuticas.

“[…] antibióticos são terapias de curta duração, e as empresas sabem que vão ganhar muito mais dinheiro vendendo uma droga que você precisa tomar todos os dias pelo resto da vida”, disse ele em um boletim publicado pela Aliança o Uso Prudente de Antibióticos (APUA).

Além disso, a maioria das tentativas de desenvolver novos antibióticos falhou, o que pode dificultar as esperanças de avançar com esta última descoberta.

“Rastros de drogas para novos antibióticos tendem a redescobrir os mesmos compostos de chumbo repetidas vezes”, disse Spellburg. “Existem mais de 100 agentes antibacterianos desenvolvidos para uso em seres humanos nos EUA desde sulfonamidas. Cada nova geração que chegou até nós elevou o padrão para o que é necessário para descobrir e desenvolver a próxima geração.”

Ainda assim, o Dr. Roberts e sua equipe continuam entusiasmados com as descobertas e até expandiram suas pesquisas para isolar bactérias de outras fontes que podem matar cepas resistentes a drogas.

“Temos outras amostras de todo o país, de trampolins de crianças a frigoríficos e gatos”, disse Roberts. “Agora temos uma seleção de cerca de 50 bactérias diferentes que podem matar várias cepas indicadoras”.

Ele observa que essas cepas indicadoras incluem, MRSA e.

“Então, estamos concentrando nossos esforços agora em descobrir exatamente o que essas bactérias estão produzindo, porque há apenas uma pequena possibilidade de que possa ser um novo antibiótico”.

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