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Baixa dopamina pode indicar a doença de Alzheimer precoce

Um novo estudo relata um elo recentemente descoberto entre a perda de células de disparo de dopamina no cérebro e a capacidade do cérebro de formar novas memórias. Questiona as implicações desses achados no tratamento da doença de Alzheimer.

estrutura química da dopamina

A dopamina é um neurotransmissor envolvido na regulação das respostas emocionais e do movimento.

O novo estudo mostra que a perda de células que usam dopamina pode prejudicar a função em regiões do cérebro que criam novas memórias.

Os resultados do estudo foram publicados recentemente no

Seus autores acreditam que esse achado tem o potencial de transformar a maneira como o mal de Alzheimer é diagnosticado.

Suas descobertas recentes também podem preparar o caminho para novos tratamentos necessários para a condição debilitante.

A doença de Alzheimer está aumentando em prevalência

A doença de Alzheimer é o tipo de demência mais comum, representando 60% a 80% de todos os casos. As pessoas que sofrem de Alzheimer tendem a ter perda de memória e outros problemas cognitivos que interferem em suas vidas cotidianas.

Cerca de 5,7 milhões de pessoas nos Estados Unidos têm a doença de Alzheimer, mas espera-se que os números aumentem em quase 14 milhões até 2050. A doença de Alzheimer também é a sexta causa principal de morte nos EUA.

Recentemente, cobriu outro estudo publicado no, que sugeriu que uma dose diária de ibuprofeno poderia contribuir para a prevenção da doença de Alzheimer, reduzindo a inflamação.

Os autores desse estudo já haviam descoberto que um peptídeo chamado beta-amilóide 42 (Abeta 42) está presente em níveis aumentados na saliva e no cérebro de pessoas com Alzheimer.

Os cientistas propõem que um simples teste de saliva poderia ajudar a prever o risco de Alzheimer, anos antes de qualquer sintoma se tornar visível.

Como Abeta 42 provoca inflamação, eles argumentam que uma dose diária de ibuprofeno ou outros antiinflamatórios não esteróides pode ser eficaz em manter essa inflamação na baía entre as pessoas que testam positivamente para níveis elevados deste peptídeo.

Função baixa de dopamina e hipocampo

Os pesquisadores usaram um tipo de ressonância magnética chamado 3Tesla, que é o dobro da força da ressonância magnética padrão, para escanear os cérebros de 51 adultos saudáveis, 30 com comprometimento cognitivo leve, e 29 com a doença de Alzheimer.

Analisando os resultados, eles encontraram uma ligação entre o tamanho de duas áreas-chave do cérebro – o tegmental ventral e o hipocampo – e a capacidade dos participantes de aprender novas informações.

A principal autora do estudo, Annalena Venneri – do Instituto Sheffield de Neurociência Translacional da Universidade de Sheffield, no Reino Unido – explica os resultados.

“Nossas descobertas sugerem que, se uma pequena área de células cerebrais, chamada área tegmentar ventral, não produzir a quantidade certa de dopamina para o hipocampo, um pequeno órgão localizado dentro do lobo temporal do cérebro, ele não funcionará eficientemente”.

“O hipocampo”, acrescenta ela, “está associado à formação de novas memórias, portanto essas descobertas são cruciais para a detecção precoce da doença de Alzheimer. Os resultados apontam para uma mudança muito precoce, que pode desencadear a doença de Alzheimer”.

“Este é o primeiro estudo a demonstrar tal ligação em humanos.”

Annalena Venneri

Uma nova maneira de diagnosticar a doença de Alzheimer?

Venneri e seus colegas acreditam que um novo método de diagnóstico, envolvendo testes de memória e varreduras do tegmental ventral e do hipocampo, poderia “revolucionar” o rastreamento dos primeiros sinais da doença de Alzheimer.

Outro possível benefício desta pesquisa, conforme descrito por Venneri, é que as descobertas podem apontar o caminho para um novo tipo de tratamento de Alzheimer – esperançosamente, um com o potencial de interromper o curso da doença em um estágio muito inicial.

Em seguida, a equipe investigará como as mudanças podem ser vistas na área tegmental ventral e se os tratamentos existentes são efetivos contra essas mudanças.

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