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Avanço: Cientistas reverter o envelhecimento em células humanas

Uma nova pesquisa publicada na revista mostra que as células humanas antigas podem ser rejuvenescidas usando produtos químicos semelhantes ao resveratrol, que é uma substância encontrada no vinho tinto e no chocolate escuro.

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O novo estudo foi realizado por pesquisadores das Universidades de Exeter e Brighton, ambos localizados no Reino Unido.

Lorna Harries, professora de genética molecular na Universidade de Exeter, liderou os pesquisadores, e a primeira autora do artigo é a Dra. Eva Latorre, pesquisadora associada da mesma instituição.

O novo estudo baseia-se em pesquisas anteriores da Universidade de Exeter, que descobriu que os chamados fatores de splicing – que são um tipo de proteína – tendem a se tornar inativos à medida que envelhecemos.

No novo estudo, os pesquisadores acrescentaram “resveralogues”, ou produtos químicos semelhantes ao resveratrol, para células humanas envelhecidas e descobriram que reativaram esses fatores de splicing. Isso, por sua vez, não apenas fez as células velhas parecerem mais jovens, mas elas também começaram a se dividir novamente, como as células jovens pareceriam.

“Quando vi algumas das células do prato de cultura rejuvenescedor, não pude acreditar”, diz o Dr. Latorre. “Essas velhas células pareciam células jovens. Era como mágica”, diz ela.

“Repeti os experimentos várias vezes e, em cada caso, as células rejuvenesceram. Estou muito entusiasmada com as implicações e o potencial dessa pesquisa”, acrescenta Latorre.

O resveratrol é um composto encontrado em amendoim, uvas, vinho tinto, chocolate amargo e algumas frutas vermelhas.

Quais são os fatores de splicing do mRNA?

Para entendermos melhor o contexto das novas descobertas, o Prof. Harries explicou o que é o splicing do mRNA.

“A informação em nossos genes é carregada [no] nosso DNA”, disse ela. “Todas as células do corpo carregam os mesmos genes, mas nem todos os genes estão ligados em todas as células. Essa é uma das coisas que faz das células renais uma célula renal e uma célula cardíaca, uma célula do coração”.

“Quando um gene é necessário”, ela continuou, “ele é ligado e [faz] uma mensagem inicial chamada RNA, que contém as instruções para o que o gene faz. O interessante é que a maioria dos genes pode fazer mais de uma mensagem. “

“A mensagem inicial é composta de blocos de construção que podem ser mantidos ou deixados de fora para fazer mensagens diferentes”, acrescentou o professor Harries. “[Esta] inclusão ou remoção dos blocos de construção é feita por um processo chamado splicing mRNA, pelo qual os diferentes blocos são unidos conforme necessário.”

“É um pouco como um livro de receitas, onde você pode fazer uma esponja de baunilha ou um bolo de chocolate, dependendo de adicionar chocolate ou não!” ela disse.

“Nós já descobrimos que as proteínas que tomam a decisão sobre se um bloqueio é deixado em nossa retirada (esses são chamados fatores de emenda) são as que mais mudam à medida que envelhecemos.”

Prof. Lorna Harries

Idosos podem viver saudavelmente ‘por toda a vida’

“[As descobertas demonstram] que quando você trata células velhas com moléculas que restauram os níveis dos fatores de splicing, as células recuperam algumas características da juventude”, explica o professor Harries.

“Eles são capazes de crescer, e seus telômeros – as tampas nas extremidades dos cromossomos que encurtam conforme envelhecemos – são agora mais longos, como em células jovens.”

“Ficamos muito surpresos com a magnitude das descobertas”, disse o professor Harries. Ela também disse que os efeitos rejuvenescedores duraram semanas, o que também foi muito emocionante.

A descoberta pode em breve melhorar a saúde dos idosos. “Este é o primeiro passo na tentativa de fazer as pessoas viverem a vida normal, mas com saúde para toda a vida”, explica o professor Harries.

Na mesma nota, o co-autor do estudo Prof. Richard Faragher, da Universidade de Brighton, diz:

“No momento em que nossa capacidade de traduzir novos conhecimentos sobre os mecanismos do envelhecimento em medicamentos e conselhos de estilo de vida é limitada apenas por uma escassez crônica de fundos, os idosos são mal servidos pela ficção científica auto-indulgente. Eles precisam de ação prática para restaurar sua saúde e eles precisam disso ontem “.

O Prof. Harries também compartilhou conosco alguns dos planos dos pesquisadores para suas investigações futuras, dizendo: “Agora estamos tentando ver se podemos descobrir como as mudanças nos níveis dos fatores de emenda causam o resgate das células. Temos mais artigos em preparação para isso, então observe este espaço! “

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