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Aumentar a ingestão de cálcio “não melhora a saúde óssea dos idosos”

A densidade óssea e o risco de fratura em idosos não melhoram com o aumento da ingestão de cálcio. Este é o achado de dois novos estudos recentemente publicados no Rio de Janeiro.

Alimentos ricos em cálcio

Cerca de 99% do cálcio do corpo é armazenado nos dentes e ossos, onde ajuda a sustentar sua função e estrutura. O 1% restante auxilia a função muscular, a comunicação nervosa, a secreção hormonal e o movimento dos vasos sanguíneos.

Nos Estados Unidos, recomenda-se que homens com idade entre 51 e 70 anos recebam cerca de 1.000 miligramas de cálcio diariamente, enquanto a ingestão diária recomendada de cálcio para mulheres da mesma idade é de cerca de 1.200 mg. Para homens e mulheres com 71 anos ou mais, a ingestão de cálcio diária recomendada é de 1.200 mg.

Laticínios como leite, iogurte e queijo são as fontes naturais mais comuns de cálcio, embora o mineral também seja encontrado em produtos não lácteos, incluindo sardinha, couve e brócolis.

De acordo com o autor do estudo, Mark J. Bolland, professor associado do Departamento de Medicina da Universidade de Auckland, na Nova Zelândia, e colegas, a ingestão diária média de cálcio entre adultos mais velhos nos países ocidentais é de apenas 700-900 mg.

Como tal, muitos indivíduos mais velhos recorrem aos suplementos de cálcio para aumentar sua ingestão para atender às recomendações dietéticas, encorajados pelas alegações de que o aumento da ingestão de cálcio pode melhorar a densidade óssea e reduzir o risco de fraturas.

Nos dois novos estudos, no entanto, Bolland e seus colegas acham que é improvável que isso aconteça.

Diretrizes para ingestão de cálcio para idosos devem ser reconsideradas

Para ambos os estudos, a equipe realizou uma revisão de estudos observacionais e ensaios clínicos randomizados que analisaram como o aumento da ingestão de cálcio suplementar ou dietético impactou a densidade óssea e o risco de fraturas entre homens e mulheres com 50 anos ou mais.

Fatos rápidos sobre o cálcio

  • Mulheres na pós-menopausa, vegetarianos e pessoas que são intolerantes à lactose são apenas alguns grupos com risco de deficiência de cálcio.
  • Muito cálcio – conhecido como hipercalcemia – pode levar à constipação e às pedras nos rins
  • Um iogurte simples com 8 onças de baixo teor de gordura representa cerca de 42% da ingestão de cálcio diária recomendada por um adulto.

Saiba mais sobre o cálcio

No estudo avaliando a ingestão de cálcio e densidade óssea, os pesquisadores identificaram 59 ensaios clínicos randomizados elegíveis controlados.

Eles descobriram que homens e mulheres que aumentaram sua ingestão de cálcio através de fontes alimentares ou suplementares tiveram um aumento de 1-2% na densidade mineral óssea, o que a equipe diz que “é improvável que leve a uma redução clinicamente significativa no risco de fratura”.

O segundo estudo envolveu 44 estudos de coorte e dois ensaios clínicos randomizados que avaliaram a ligação entre o aumento da ingestão de cálcio de suplementos, leite e laticínios e outras fontes alimentares.

A partir dessa análise, a equipe concluiu que a ingestão dietética de cálcio não está associada à redução do risco de fratura entre adultos mais velhos, e que não há evidências de ensaios clínicos de que o aumento da ingestão de cálcio de fontes alimentares previna fraturas. “A evidência de que suplementos de cálcio previnem fraturas é fraca e inconsistente”, acrescentam.

Em um editorial vinculado aos estudos, Karl Michaëlsson, do Departamento de Ciências Cirúrgicas da Universidade de Uppsala, na Suécia, observa que, devido à falta de evidências de que o aumento da ingestão de cálcio melhora a saúde óssea de adultos mais velhos, as recomendações atuais são “intrigantes”. “

O Prof. Michaëlsson aponta que, se os adultos mais velhos seguirem as diretrizes atuais para a ingestão diária de cálcio, eles podem até estar colocando sua saúde em risco:

“A maioria não se beneficiará com o aumento de sua ingestão de cálcio e será exposta a um risco maior de eventos adversos, como constipação, eventos cardiovasculares, cálculos renais ou admissão por sintomas gastrointestinais agudos”.

O peso da evidência contra essa medicação em massa de pessoas idosas é agora convincente, e certamente é hora de reconsiderar essas recomendações controversas “.

Embora o aumento da ingestão de cálcio possa não melhorar a saúde óssea em idosos, um estudo relatado em 2013 sugere que uma dieta rica em cálcio pode prolongar a expectativa de vida das mulheres.

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