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As pessoas que mordem suas unhas perfeccionistas?

Puxando o cabelo, roendo unhas, pegando a pele – esses são comportamentos comuns, embora frustrantes. Mas o que eles significam para as pessoas que sofrem com esses comportamentos repetitivos? Pesquisadores do Institut Universitaire en Santé Mentale de Montréal e da Universidade de Montreal, no Canadá, investigam em um novo estudo.

mulher roer unhas

“Transtornos crônicos de puxar o cabelo, cutucando a pele e roer as unhas e vários outros hábitos são conhecidos como comportamentos repetitivos focados no corpo. Embora esses comportamentos possam causar sofrimento importante, eles também parecem satisfazer um impulso e oferecer alguma forma de recompensa”. ‘diz o investigador principal Kieron O’Connor.

O’Connor e colegas estudaram 24 indivíduos com esses comportamentos repetitivos e os compararam com 24 sujeitos de controle que não tinham comportamentos repetitivos focados no corpo.

Os participantes preencheram questionários para avaliar emoções como tédio, raiva, culpa, irritabilidade e ansiedade, e também participaram de uma avaliação clínica realizada por telefone.

Em seguida, os participantes foram expostos a diferentes situações experimentais, cada uma projetada para agitar uma das quatro emoções:

  • Estresse
  • Relaxamento
  • Frustração
  • Tédio.

Em alguns casos, essas situações experimentais envolveram os participantes que assistiram a vídeos – como um acidente de avião (estresse) ou ondas na praia (relaxamento). Para provocar frustração nos participantes, os pesquisadores definiram seus sujeitos como uma tarefa que foi descrita como “fácil e rápida”, mas que na realidade era difícil e longa. Para provocar o tédio, eles simplesmente deixaram o participante em uma sala por conta própria por 6 minutos.

A equipe descobriu que, durante os experimentos de tédio e frustração, os indivíduos com uma história de comportamentos repetitivos focados no corpo relataram um desejo mais forte de se engajar nos comportamentos. No entanto, os participantes não eram mais propensos a puxar os cabelos, morder as unhas ou pegar a pele durante o experimento de relaxamento.

Segundo os autores do estudo – que é publicado no – estes resultados confirmam que os participantes se envolvem nesses comportamentos quando estão sob estresse ou quando se sentem entediados ou frustrados, e como tal não são simplesmente hábitos “nervosos”.

Comportamentos repetitivos podem ser “perfeccionistas”

O’Connor explica as descobertas do estudo:

“Acreditamos que os indivíduos com esses comportamentos repetitivos podem ser perfeccionistas, o que significa que eles são incapazes de relaxar e realizar tarefas em um ritmo ‘normal’. Eles são, portanto, propensos à frustração, impaciência e insatisfação quando não alcançam seus objetivos. também experimentam maiores níveis de tédio “.

“As descobertas sugerem que indivíduos que sofrem de comportamentos repetitivos focados no corpo podem se beneficiar de tratamentos destinados a reduzir a frustração e o tédio e modificar as crenças perfeccionistas”, conclui a primeira autora, Sarah Roberts.

Um estudo de 2006 realizado por cientistas da Duke University Medical Center, em Durham, Carolina do Norte, sugeriu que mutações genéticas podem causar puxões compulsivos do cabelo, também conhecidos como tricotilomania.

A tricotilomania afeta de 3 a 5% da população geral e freqüentemente resulta em manchas notáveis ​​de calvície, embora as pessoas com esse transtorno do controle dos impulsos – que podem ser acompanhadas por ansiedade, depressão, transtorno obsessivo compulsivo ou síndrome de Tourette – muitas vezes não procuram tratamento.

Os pesquisadores da Duke identificaram uma associação entre duas mutações no gene SLITKR1 e tricotilomania, embora os cientistas tenham dito que as mutações só respondem por uma pequena porcentagem dos casos de tricotilomania.

No entanto, como os transtornos de controle de impulsos são geralmente atribuídos à educação ou às experiências de vida de uma pessoa, esses achados foram considerados significativos por oferecerem uma base biológica para essas condições.

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