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As pessoas com diabetes podem comer açúcar de coco?

A fim de gerenciar sua condição, as pessoas com diabetes precisam monitorar sua ingestão de açúcar. Uma boa maneira de fazer isso pode ser escolhendo uma opção de adoçante natural. Uma das escolhas mais populares é o açúcar de coco.

Neste artigo, analisamos o efeito do açúcar de coco nos níveis de açúcar no sangue (glicose) e se ele pode ser saudável para pessoas com diabetes.

O que é diabetes?

[açúcar de coco]

Pessoas com diabetes têm corpos que não produzem insulina suficiente ou usam insulina corretamente.

A insulina é o hormônio necessário para ajudar o corpo a normalizar os níveis de açúcar no sangue. Os níveis de açúcar no sangue são uma medida da quantidade de açúcar na corrente sanguínea.

A maioria dos alimentos contém açúcar. O corpo armazena o açúcar e o transporta pela corrente sanguínea até as células, que o usam como energia.

Quando a insulina não está funcionando adequadamente, o açúcar não pode entrar nas células e elas são incapazes de produzir tanta energia. Quando as células do corpo não conseguem processar açúcar, ocorre diabetes.

O que é o açúcar de coco?

Açúcar de coco é feito a partir da seiva do coqueiro. O açúcar é extraído da palma aquecendo-o até a umidade se evaporar. Após o processamento, o açúcar tem uma cor de caramelo e tem gosto de açúcar mascavo, tornando-se uma substituição fácil em qualquer receita.

O açúcar de coco é considerado uma opção mais saudável para pessoas com diabetes porque contém menos frutose pura do que outros adoçantes.

O trato digestivo não absorve a frutose, como faz com outros açúcares, o que significa que o excesso de frutose chega ao fígado. Demasiada frutose no fígado pode levar a uma série de problemas metabólicos, incluindo diabetes tipo 2.

As pessoas com diabetes podem comer açúcar de coco?

Embora a American Diabetes Association (ADA) considere o açúcar de coco como um substituto aceitável para o açúcar, eles não parecem endossar seu uso.

Açúcar de coco e índice glicêmico

Algumas pessoas acreditam que o açúcar de coco é mais saudável porque é mais baixo no índice glicêmico (IG).

As pessoas com diabetes são encorajadas a consumir alimentos com baixo IG, porque não aumentam os níveis de açúcar no sangue, tanto quanto os alimentos com alto IG. Qualquer valor GI de 55 ou menos é considerado baixo, e qualquer valor acima de 70 é alto no GI.

Tanto o mel quanto o açúcar de cana têm IG de cerca de 50, enquanto o IG do açúcar de coco, conforme relatado pelo Food and Nutrition Research Institute das Filipinas, é 35.

No entanto, a Universidade de Sydney mediu o IG do açúcar de coco em 54. Com base em sua composição química, acredita-se que esse seja o valor mais provável. Apesar da diferença de opinião, o açúcar de coco é ainda considerado um alimento de baixo IG.

Problemas com a procura de GI

[Casal mais velho cozinhando em casa]

Nos Estados Unidos, não há sistema oficial de classificação GI. A ADA observa, no entanto, que os números de IG para alimentos específicos diferem com base na sua fonte, e isso provavelmente se aplicaria ao açúcar de coco.

De acordo com o Joslin Diabetes Center, o GI não é a melhor diretriz para o que acontece com os níveis de açúcar no sangue depois de comer.

Existem muitos fatores que influenciam o processo, incluindo:

  • o indivíduo
  • o conteúdo da comida
  • como a comida é preparada
  • que outros alimentos são consumidos
  • a taxa de digestão

Portanto, a ADA aconselha as pessoas a tratarem o açúcar de coco como fariam com qualquer outro adoçante, incluindo o açúcar de cana puro. Também é importante incluir o número de calorias e carboidratos que ele contém ao planejar as refeições.

As pessoas devem sempre verificar os rótulos nutricionais do açúcar de coco. Isso ocorre porque o açúcar de coco pode conter outros ingredientes, incluindo açúcar de cana, o que significa que seu IG será muito maior do que o observado em um sistema de classificação.

Açúcar de coco contém inulina

A inulina é uma fibra prebiótica fermentável, benéfica para bactérias intestinais que podem ajudar a controlar os níveis de açúcar em diabéticos tipo 2.

Pelo menos um estudo descobriu que o açúcar de coco contém quantidades significativas de inulina.

Um estudo de 2016 descobriu que os carboidratos fermentáveis ​​podem ajudar a melhorar a sensibilidade à insulina. Eles também podem ter efeitos metabólicos únicos para aqueles que estão sob alto risco de diabetes.

Benefícios para mulheres com diabetes tipo 2

Outro estudo descobriu que a inulina fornece alguns benefícios para as mulheres com diabetes tipo 2, incluindo controle glicêmico no sangue e status antioxidante. Antioxidantes protegem o corpo contra doenças e danos.

Mais pesquisas são necessárias para melhor identificar e entender esses achados para se estender a outras populações com diabetes tipo 2.

Valor nutricional do açúcar de coco

O açúcar de coco contém o mesmo número de calorias e carboidratos que o açúcar de cana comum.

Além disso, o açúcar de coco e o açúcar de cana contêm:

  • frutose, que é um monossacarídeo, ou um único açúcar
  • glicose, que é um monossacarídeo
  • sacarose, que é um dissacarídeo que é composto de dois açúcares: metade frutose, metade glicose

No entanto, a proporção desses açúcares é diferente no açúcar de cana e no açúcar de palma.

Teor de frutose

Açúcar de coco e cana-de-açúcar contêm quase a mesma quantidade de frutose, mas há mais frutose pura na cana-de-açúcar, o que pode causar problemas para as pessoas com diabetes.

Muitas vezes referido como “açúcares simples”, sacarose, frutose e glicose também são carboidratos essenciais.

A sacarose é o açúcar que é comum em muitos alimentos. É um composto natural e dá ao corpo energia vital, mas pode ser prejudicial em grandes quantidades. Adoçantes adicionados encontrados em alimentos processados, sobremesas e bebidas contêm mais sacarose.

Quando a sacarose é aquecida, ela se decompõe para formar frutose e glicose.

[seleção de frutas em uma mesa de madeira]

Altos níveis de frutose são encontrados em:

  • frutas
  • néctar de agave ou xarope
  • xarope de milho com alto teor de frutose
  • alimentos com açúcares adicionados

Altos níveis de glicose são encontrados em:

  • dextrose, também conhecido como açúcar de uva ou açúcar de milho
  • algumas frutas
  • amidos, como pão, grãos e massas
  • alimentos com açúcares adicionados

Outros nutrientes encontrados no açúcar de coco

Açúcar de palma de coco pode ser considerado uma opção melhor, pois tem mais valor nutricional do que alguns outros açúcares.

Ao contrário do açúcar de cana, contém:

  • ferro
  • cálcio
  • magnésio
  • potássio
  • outros minerais importantes

No entanto, as pessoas devem ter em mente que o açúcar de cana contém pequenas quantidades desses nutrientes. A maioria das pessoas consome apenas algumas colheres de chá de açúcar de coco ao mesmo tempo, que na verdade contém menos de 2% de todos os nutrientes.

Alimentos integrais saudáveis ​​fornecerão dramaticamente mais desses mesmos nutrientes para menos calorias.

Conclusão

Não há pesquisa suficiente para sustentar as alegações de açúcar de coco é mais saudável, melhor ou diferente do que qualquer outro açúcar para o açúcar no sangue.

Enquanto o açúcar de coco contém inulina, pode não conter o suficiente para afetar significativamente os níveis de açúcar no sangue. Além disso, o açúcar de coco também é tão rico em calorias quanto o açúcar de cana comum.

O açúcar de coco parece ser mais benéfico que o açúcar comum, mas ainda é melhor consumido com moderação. Portanto, os indivíduos com diabetes tipo 2 devem tratá-la da mesma forma que os outros açúcares e usá-la com moderação, pois ela ainda pode elevar os níveis de glicose no sangue, apesar de seu possível GI mais baixo.

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