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As estatinas são boas ou ruins?

As estatinas, também conhecidas como inibidores da HMG-CoA redutase, são medicamentos prescritos para pessoas com altos níveis de colesterol. Eles bloqueiam a ação de uma enzima (HMG-CoA redutase) feita no fígado que é necessária para produzir colesterol, daí seu nome, os inibidores da HMG-CoA redutase.

O corpo humano precisa de colesterol para funcionar. No entanto, altos níveis podem levar à aterosclerose – quando as placas contendo colesterol se acumulam nas artérias e prejudicam o fluxo sanguíneo. As estatinas reduzem os níveis de colesterol no sangue e, ao fazê-lo, reduzem o risco de desenvolver acidente vascular cerebral, ataque cardíaco e angina.

As estatinas têm sido associadas a vários eventos adversos (efeitos colaterais indesejáveis), e muitos leigos se perguntam se são bons ou ruins. O objetivo deste artigo é mostrar alguns estudos que analisaram os danos e benefícios das estatinas.

Risco de diabetes – cientistas da Universidade de St. George, Londres, Inglaterra, e da Universidade de Glasgow, Escócia, examinaram cinco estudos de estatina publicados entre 2005 e 2010. Eles descobriram que havia uma ligação entre altas doses de estatina e risco de diabetes altas doses de estatinas tiveram um risco 12% maior de desenvolver diabetes. No entanto, eles enfatizaram que os benefícios – reduzindo graves problemas cardíacos – superam em muito os riscos. (Link para o artigo)

Pacientes com baixo risco cardíaco – pesquisadores do Cochrane Heart Group da Escola de Higiene e Medicina Tropical de Londres, em Londres, no Reino Unido, afirmaram que não há evidências suficientes de que as estatinas beneficiem pacientes com doenças cardíacas de baixo risco. A líder da equipe, Fiona Taylor, disse que os médicos devem ser cautelosos sobre prescrevê-los a pacientes de baixo risco, especialmente à luz de evidências de como as estatinas afetam pessoas sem história de doença cardiovascular. (Link para o artigo)

História de hemorragia – um estudo realizado no Hospital Geral de Massachusetts e na Harvard Medical School, em Boston, sugeriu que pacientes com histórico de hemorragia podem achar que as estatinas aumentam o risco de recorrência ao ponto que isso supera quaisquer benefícios (Link para o artigo). Eles escreveram:

“Um subgrupo particular de pacientes para os quais a conveniência do uso de estatinas não é clara são aqueles com alto risco de hemorragia intracerebral (ou um acidente vascular cerebral causado por hemorragia no cérebro). A razão para preocupação adicional é o aumento da incidência de hemorragia intracerebral observada entre indivíduos randomizado para terapia com estatina em um ensaio clínico de prevenção secundária de acidente vascular cerebral. “
Lúpus infantil – crianças com lúpus não devem receber estatinas, embora sua condição aumente o risco de desenvolver doença arterial coronariana mais tarde na vida, revelaram pesquisadores do Centro Médico da Universidade de Duke em um estudo. Eles disseram que, embora as estatinas tenham um efeito positivo nos níveis lipídicos e na PCR (proteína C-reativa), seu efeito na aterosclerose não é considerável o suficiente para justificar seu uso rotineiro em crianças com lúpus. Eles disseram que os raros riscos a longo prazo associados às estatinas superam os benefícios. (Link para o artigo)

Estatinas e dano hepático

Danos ao fígado – as estatinas podem causar o aumento dos níveis das enzimas hepáticas. Se isso é leve, a maioria dos pacientes pode continuar tomando a medicação. No entanto, se o aumento for grave, o paciente terá que parar, caso contrário, há um risco de dano permanente ao fígado.

Pacientes em alguns medicamentos, como o gemfibrozil (Lopid) e niacina têm um risco maior de desenvolver problemas no fígado, se eles também estão em estatinas.

Os pacientes em uso de estatinas devem fazer um exame de sangue seis semanas após o início, a fim de verificar a função hepática. Então, deve haver exames de sangue anuais se nenhum problema de fígado for detectado.

Estatinas e problemas musculares

As estatinas podem causar miopatia por estatina – há inflamação dos músculos. O paciente sente dores musculares e sensibilidade. Quanto maior a dose de estatina, maior a probabilidade de um paciente sentir essas dores.

Em casos graves, pode desenvolver-se rabdomiólise – os músculos decompõem-se e libertam a proteína mioglobina na corrente sanguínea. Mioglobina pode danificar os rins.

Pacientes em certos medicamentos têm um risco maior de rabdomiólise. Estes incluem niacina, ciclosporina, nefazodona, gemfibrozil, medicamentos antifúngicos e eritromicina (Erythrocin).

Qualquer paciente em estatinas que comece a ter dores musculares deve informar seu médico.

Segundo a American Heart Association:

“Para a pessoa que sofre de miopatia com uma estatina, outras alternativas devem ser discutidas com o médico. Os pacientes que tomam estatinas e não apresentam efeitos colaterais devem continuar a tomar a medicação, a menos que sejam aconselhados por outros motivos.” o raro efeito colateral da rabdomiólise (lesão muscular), sinalizada pela urina escura, deve levar o paciente a interromper sua estatina imediatamente, mas depois conversar imediatamente com seu médico. ” (Link para declaração)

Efeito das estatinas nas células cerebrais

Um estudo de 2009 publicado no Journal of Lipid Research relatou que as estatinas podem ter efeitos profundamente variados nas células cerebrais, tanto bons quanto maus efeitos. Os autores disseram que os médicos devem ter muito cuidado ao determinar qual dosagem os pacientes devem ser prescritos, especialmente os idosos.

John Albers e equipe compararam sinvastatina e pravastatina em neurônios e astrócitos (dois tipos de células cerebrais). Os astrócitos suportam células que ajudam a reparar danos. Eles aplicaram as drogas diretamente às células, eliminando assim as diferenças das drogas em atravessar a barreira hematoencefálica. Eles encontraram diferenças nos dois tipos de células e entre as drogas. A sinvastatina reduziu a expressão de astrócitos do transportador de colesterol ABCA1 em cerca de 80%, enquanto a pravastatina fez o mesmo em 50%.Ambas as estatinas aumentaram a expressão da proteína Tau em astrócitos e neurônios – a proteína Tau está ligada à doença de Alzheimer. A pravastatina também aumentou a expressão da proteína precursora amilóide (APP), outra característica da doença de Alzheimer.

Os níveis de colesterol cerebral tendem a ser reduzidos durante a velhice. Os pesquisadores se perguntaram se, entre os idosos, os efeitos da terapia de coloração podem ter o potencial de comprometimento cognitivo transitório ou permanente. (Link para o artigo)

Cientistas na Holanda, no entanto, descobriram que as estatinas podem proteger as células nervosas contra danos que ocorrem no cérebro de pacientes com a doença de Alzheimer. Sabemos que as células nervosas acabam morrendo como resultado da superestimulação, um processo conhecido como excitotoxicidade. Os cientistas holandeses superestimularam as células nervosas em experimentos com animais e descobriram que, quando tratados com uma estatina (lovastatina), a morte dessas células nervosas superestimuladas poderia ser evitada. As estatinas também impediram a perda de capacidade de memória que normalmente ocorre após a morte dessas células. As estatinas estimulam a capacidade de proteção do fator de necrose tumoral, que está intimamente envolvido na resposta imune do cérebro.

Em experimentos com animais, eles demonstraram que esse fator de necrose tumoral tem um efeito muito benéfico sobre as células nervosas e pode protegê-las contra a morte. (Link para o artigo)

Estatinas e complicações do tendão

Em 2008, pesquisadores do Hospital Universitário de Rouen, em Rouen Cedex, França, identificaram 96 casos de complicações tendíneas entre 1990 e 2005, que foram atribuídos a estatinas. As condições incluíram ruptura do tendão e tendinite (maioria dos casos).

Seu estudo mostrou que de 4.597 efeitos colaterais associados às estatinas, aproximadamente 2% foram atribuídos a complicações do tendão, com sintomas geralmente ocorrendo dentro de 8 meses após o início da terapia com estatina. O calcanhar de Aquiles foi o tendão mais comum afetado, com inchaço, calor, rigidez e dor como os sintomas mais comuns. Dezessete dos pacientes apresentavam sintomas tão graves que precisaram ser hospitalizados. Os sintomas começaram depois que os pacientes começaram a tomar estatinas, melhoraram depois que as estatinas foram interrompidas e voltaram quando a terapia foi reiniciada.

Um número considerável de complicações no tendão pode não ser relatado, acrescentaram. Embora a prevalência de complicações tendíneas com estatinas seja baixa, todas as estatinas têm o potencial de causar tais problemas, mesmo nas dosagens recomendadas. (Link para o artigo)

As estatinas são boas ou más

A resposta para essa pergunta não pode ser simples. Se uma pessoa tem uma reação hepática severa quando em estatinas, então eles são obviamente ruins. No entanto, um bom médico descobrirá isso. A maioria dos estudos concorda que os benefícios das estatinas, se prescritos adequadamente e para pacientes adequados, superam em muito os riscos.

Escrito por Christian Nordqvist

Data original do artigo: 30 de abril de 2004
Artigo reescrito: 08 de setembro de 2011

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