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As enxaquecas são um mecanismo de autodefesa?

Uma teoria emergente sugere que os ataques de enxaqueca podem ser a resposta autoprotetora do cérebro ao estresse oxidativo, que é um processo celular ligado ao envelhecimento e aumento da suscetibilidade à doença.

representação artística da mulher com dor de cabeça

As enxaquecas são ataques de dor de cabeça severos que podem durar entre algumas horas e alguns dias, prejudicando significativamente a produtividade e a qualidade de vida.

Nos Estados Unidos, a prevalência de 1 ano de enxaqueca é entre 11,7% e 13,2%, e pesquisas recentes sugerem que as pessoas que experimentam esses ataques correm o risco de usar medicação em excesso para ajudá-las a lidar.

Atualmente não há cura para a enxaqueca e não há consenso sobre suas causas. Os tratamentos mais utilizados para a enxaqueca visam seus sintomas e incluem analgésicos e triptanos vendidos sem receita médica.

Agora, o Dr. Jonathan M. Borkum – um pesquisador da Universidade do Maine em Orono – está apresentando uma nova teoria. Ataques de enxaqueca, ele sugere, poderiam fazer parte do mecanismo de autodefesa do cérebro contra o estresse oxidativo.

O estresse oxidativo ocorre quando o sistema não consegue mais efetivamente contrabalançar o impacto de moléculas reativas contendo oxigênio, que são conhecidas como “espécies reativas de oxigênio”, levando a sintomas de envelhecimento biológico e uma maior suscetibilidade ao declínio funcional.

Dr. Borkum detalha sua nova abordagem à enxaqueca em um artigo recentemente publicado na revista.

Efeito protetor dos componentes da enxaqueca

Os estudos existentes já haviam demonstrado que os pacientes com enxaqueca apresentam níveis mais elevados de estresse oxidativo, e os gatilhos comuns para a enxaqueca – como o ruído, a privação do sono e a poluição do ar – parecem piorar esse desequilíbrio.

“O estresse oxidativo é um sinal útil de dano iminente porque várias condições desfavoráveis ​​no cérebro podem dar origem a ele”, explica. Dr. Borkum, e é por isso que ele sugere que os tratamentos com foco no estresse oxidativo podem ser mais eficazes na prevenção de ataques de enxaqueca.

O Dr. Borkum considera diferentes componentes da enxaqueca – a liberação de serotonina, por exemplo, e depressão alastrante cortical, que é caracterizada pela falta de atividade elétrica mensurável no córtex – argumentando que cada um desses elementos realmente constitui uma resposta protetora.

O pesquisador cita estudos in vitro e in vivo de isquemia cerebral, que é um suprimento insuficiente de sangue para o cérebro, sugerindo que os componentes típicos de um ataque de enxaqueca têm uma função neuroprotetora.

Segundo ele, essas respostas estimulam as enzimas antioxidantes, diminuem a produção de oxidantes, ajudam a prevenir a morte de células neurais e estimulam o crescimento do tecido nervoso, liberando fatores de crescimento no cérebro.

“Há ciclos de retroalimentação entre esses componentes de um ataque de enxaqueca que os unem em um sistema integrado”, diz o Dr. Borkum. “Assim, parece provável que os ataques de enxaqueca não sejam simplesmente desencadeados pelo estresse oxidativo, eles ativamente protegem e reparam o cérebro a partir dele”.

Ele acrescenta que apesar do fato de estarmos acostumados a pensar em enxaqueca como uma doença, seus sintomas – incluindo dor, hipersensibilidade a estímulos auditivos e visuais e náusea – são simplesmente marcadores da ativação do mecanismo de defesa do corpo contra uma ameaça: em Neste caso, estresse oxidativo.

“Então,” diz o Dr. Borkum, “a teoria aqui nos diz que para realmente resolver as enxaquecas, devemos olhar abaixo do ataque para entender a vulnerabilidade subjacente do cérebro, isto é, o que dá origem ao estresse oxidativo”.

Ele também expressa uma esperança de que, se sua teoria for comprovada, possam ser encontrados tratamentos mais eficazes para a enxaqueca que visem o estresse oxidativo, e não apenas os sintomas dos ataques de dor de cabeça.

Além disso, aprender mais sobre esse mecanismo de proteção pode apontar para estratégias preventivas contra um espectro de outras condições neurodegenerativas.

“A existência de um sistema integrado para proteger e reparar o cérebro pode se tornar bastante útil – por exemplo, um dia poderemos aprender com esse mecanismo como prevenir doenças neurodegenerativas.”

Dr. Jonathan M. Borkum

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