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As células-tronco poderiam reverter o processo de envelhecimento?

As células-tronco no cérebro determinam a rapidez com que nossos corpos envelhecem, os pesquisadores notaram. Mas, ao introduzir células-tronco frescas, parte do processo de envelhecimento pode ser retardado ou revertido, segundo um novo estudo.

velho olhando para a reflexão mais jovem

Como seres humanos, persistimos em ficar perplexos com o envelhecimento constante de nossos corpos, que às vezes parece ocorrer em um ritmo mais rápido do que poderíamos esperar.

Consequentemente, muitas vezes fazemos o nosso melhor para tentar parar ou “enganar” o processo de envelhecimento usando uma ampla gama de “remédios”, desde melhorar nossas dietas até passar por uma cirurgia plástica.

Os pesquisadores agora estão analisando como as células-tronco encontradas em uma região do nosso cérebro chamada hipotálamo podem desempenhar um papel fundamental na rapidez com que envelhecemos.

Dr. Dongsheng Cai, da Faculdade de Medicina Albert Einstein, em Nova York, NY, ao lado de uma equipe de especialistas, descobriu que a adição de células-tronco frescas ao hipotálamo pode ser o caminho a percorrer se quisermos retardar a velhice.

Os resultados deste estudo estão publicados na edição atual do.

“Números de células-tronco declinam naturalmente”

Pesquisas anteriores realizadas no Albert Einstein College of Medicine já haviam mostrado que o hipotálamo desempenha um papel crucial no controle do envelhecimento.

O Dr. Cai e sua equipe agora conseguiram localizar as células específicas responsáveis ​​pelo processo de envelhecimento: as células-tronco neurais também estão envolvidas na neurogênese – isto é, a criação de novos neurônios cerebrais.

Os pesquisadores observaram que o número de células-tronco do cérebro no hipotálamo diminui constantemente com o tempo, e isso afeta a velocidade com que o processo de envelhecimento se desdobra. No entanto, eles acrescentam que o estudo mostrou que esse processo pode ser combatido.

“Nossa pesquisa mostra que o número de células-tronco neurais do hipotálamo naturalmente diminui ao longo da vida do animal, e esse declínio acelera o envelhecimento. Mas também descobrimos […] que estamos repondo essas células-tronco ou as moléculas que elas produzem”. , é possível retardar e até mesmo reverter vários aspectos do envelhecimento em todo o corpo “.

Em seu estudo, os pesquisadores usaram camundongos para testar o papel das células-tronco neurais. Eles notaram que o número de células-tronco no hipotálamo dos animais começou a declinar por volta dos 10 meses de idade, o que, segundo os cientistas, é muito antes de o envelhecimento se tornar aparente.

“Por idade – cerca de 2 anos de idade em camundongos – a maioria dessas células [stem] foram embora”, observa Dr. Cai.

Células-tronco suplementares retardam o envelhecimento

O próximo passo do estudo foi testar a causalidade, em vez de apenas a correlação, entre a diminuição do número de células-tronco neurais e o início do envelhecimento.

Para fazer isso, eles seletivamente interromperam as células-tronco relevantes em ratos de meia-idade. Eles observaram que, nesses camundongos, o envelhecimento ocorreu muito mais rápido do que nos espécimes de controle, cujas células-tronco neurais foram deixadas em paz.

“Esta ruptura acelerou grandemente o envelhecimento em comparação com os ratos de controle, e aqueles animais com células-tronco danificadas morreram mais cedo do que o normal”, diz o Dr. Cai.

Finalmente, os pesquisadores queriam descobrir se a adição de uma “nova fonte” de células-tronco ao hipotálamo poderia reverter o processo de envelhecimento.

Eles inseriram novas células-tronco tanto no hipotálamo dos camundongos, cujas células-tronco haviam sido rompidas, quanto nas de camundongos normais e saudáveis ​​de meia-idade.

Cai e seus colegas descobriram que essa ação era produtiva: em todos os camundongos, o processo de envelhecimento foi retardado ou diferentes aspectos do envelhecimento foram completamente neutralizados.

O que acontece, segundo os pesquisadores, é que as células-tronco liberam microRNAs (miRNAs), que são um tipo de molécula envolvida na regulação da expressão gênica.

Os miRNAs estão contidos por exossomos, que são partículas extracelulares que as células-tronco liberam no fluido encontrado dentro e ao redor do cérebro e da medula espinhal, ou líquido cefalorraquidiano.

O que os pesquisadores especificamente injetaram nos camundongos foram exossomos contendo miRNA que haviam sido coletados de células-tronco hipotalâmicas. Os exossomos extraídos foram liberados no líquido cefalorraquidiano dos camundongos e autorizados a agir.

O Dr. Cai e seus colegas mediram o efeito dos “suplementos” de células-tronco, analisando tecidos coletados de camundongos, bem como monitorando melhorias na resistência muscular, habilidades cognitivas, comportamento social, entre outros.

Os cientistas explicam que outras pesquisas incluirão o estabelecimento de quais miRNAs específicos e outras partículas liberadas pelas células-tronco neurais estão especificamente envolvidas no processo de “rejuvenescimento”.

Os pesquisadores estão esperançosos de que esses estudos possam, com o tempo, levar a formas muito mais eficientes de desacelerar ou até mesmo deter os efeitos do envelhecimento.

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