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Artrite no joelho: o que você precisa saber

Artrite do joelho pode fazer um passo doloroso. Inchaço, dor e rigidez na articulação são apenas alguns dos sintomas que podem ocorrer quando uma pessoa tem essa condição.

A articulação do joelho é uma articulação articulada, nomeada por seu movimento que é semelhante à abertura e fechamento de uma porta.

A articulação é constituída por três ossos principais. As áreas onde cada um desses ossos se encontram são cobertas por um material protetor chamado cartilagem. Peças adicionais de cartilagem conhecidas como menisco suportam ainda mais o joelho.

Todas essas peças protetoras de cartilagem impedem que os ossos do joelho se esfreguem, o que pode ser muito doloroso.

As demandas diárias no joelho e seu potencial para lesões fazem dele uma fonte comum de dano à artrite. Diferentes tipos de artrite existem e o tipo determina qual tratamento um médico recomenda.

Tipos

Segundo a Academia Americana de Cirurgiões Ortopédicos, mais de 100 tipos de artrite. Alguns tipos são mais comuns no joelho do que outros.

Uma imagem de alguém com dor no joelho.

Osteoartrite

A osteoartrite é o tipo mais comum de artrite do joelho. A osteoartrite é o resultado de um desgaste da cartilagem protetora sobre os ossos.

Como resultado, os ossos do joelho começam a se esfregar um no outro. Isso faz com que as esporas ósseas se desenvolvam nas extremidades dos ossos. Espinhos ósseos são dolorosos e podem limitar o movimento de uma pessoa.

Artrite pós-traumática

Lesões antigas no joelho e nas articulações adjacentes podem continuar afetando uma pessoa e causar artrite pós-traumática. Essa condição ocorre após uma pessoa ter sofrido uma lesão.

Essas lesões causam desgaste extra na articulação do joelho, levando à osteoartrite. Inchaço doloroso na articulação do joelho pode ocorrer como resultado.

Artrite gotosa

A gota é uma forma de artrite que faz com que os cristais de ácido úrico se depositem nas articulações, incluindo as articulações do joelho. O ácido úrico é um produto residual que se forma quando os tecidos do corpo se quebram.

Os cristais são como pequenas agulhas na articulação do joelho, levando a uma inflamação que causa dor e inchaço.

Artrite reumatóide

A artrite reumatóide é um distúrbio autoimune. Isso significa que o sistema imunológico do corpo ataca as células saudáveis.

A condição engana o corpo a pensar que tecidos saudáveis, como cartilagem protetora, são prejudiciais. Como resultado, o sistema imunológico destrói e danifica esses tecidos. Isso pode eventualmente destruir a articulação.

A artrite reumatóide também pode causar inchaço nas articulações e amolecer os ossos do joelho.

Causas

Cada tipo de artrite no joelho tem diferentes causas. Por exemplo, a osteoartrite é considerada uma condição de “desgaste”. Isto significa que o uso da articulação do joelho, eventualmente, desgasta a cartilagem e ligamentos. A osteoartrite geralmente afeta pessoas com mais de 50 anos, porque envolve o uso excessivo.

Artrite gotosa pode estar ligada a várias causas. Esses incluem:

  • Envelhecimento
  • História familiar da condição
  • Gênero – os homens mais comumente têm gota do que as mulheres
  • Obesidade – as pessoas com excesso de peso têm mais tecido que pode ser dividido em ácido úrico
  • Certos medicamentos

Os médicos não sabem exatamente o que causa a artrite reumatóide. No entanto, a condição parece ter um componente genético.

A artrite pós-traumática ocorre devido a uma lesão prévia na articulação do joelho. De acordo com a Cleveland Clinic, estima-se que 12% dos pacientes com osteoartrite de joelho, quadril ou tornozelo têm artrite pós-traumática.

Sintomas

Imagem de uma pessoa com dor no joelho.

Os sintomas comumente relacionados à artrite do joelho incluem:

  • Crepitação, um clique ou estalo da articulação do joelho com o movimento
  • Dor que é pior de manhã
  • Dor que parece estar relacionada ao clima e piora com a chuva
  • Rigidez
  • Inchaço
  • Fraqueza na articulação do joelho que pode causar fivela

Calor e vermelhidão ao longo da articulação são frequentemente sintomas de artrite gotosa, mas podem ser vistos com quase qualquer tipo de artrite, dependendo do grau de inflamação.

Os sintomas da artrite do joelho geralmente pioram com o tempo. Sintomas de artrite de estágio tardio podem incluir deformidades articulares visíveis e rigidez que tornam o movimento quase impossível. No entanto, é possível que uma pessoa sinta repentinamente sintomas graves de artrite no joelho.

Diagnosticar artrite do joelho

Médicos diagnosticar artrite do joelho através de um exame físico, exames de imagem e exames laboratoriais.

Primeiro, um médico irá rever o histórico médico de uma pessoa. Em seguida, eles examinarão o joelho observando-o, tocando-o e pedindo que a pessoa o acompanhe (se possível).

O médico procurará sinais de potencial artrite e lesão. Um médico examinará todo o corpo, pois algumas formas de artrite freqüentemente afetam outras áreas do corpo.

Uma consideração no diagnóstico de um tipo de artrite é onde no corpo uma pessoa experimenta sua artrite. Alguns tipos de artrite tendem a afetar apenas um dos joelhos, enquanto outros geralmente afetam os dois joelhos.

Um médico também recomendará estudos de imagem para procurar alterações na articulação do joelho. Os exemplos podem incluir uma radiografia, tomografia computadorizada (TC) ou ressonância magnética (MRI). As duas últimas opções de escaneamento ajudam o médico a identificar danos nos tecidos moles ao redor dos ossos do joelho.

Exames laboratoriais para o fator reumatóide, um anticorpo freqüentemente encontrado em pessoas com artrite reumatóide, podem ajudar o médico a confirmar o diagnóstico de artrite reumatóide. Um médico também pode solicitar um teste de ácido úrico para diagnosticar artrite gotosa.

Tratamentos para artrite do joelho

Os médicos geralmente tratam os primeiros sinais de artrite com cuidados em casa para diminuir a dor. Idealmente, esses tratamentos ajudarão a evitar que a artrite piore. Exemplos de cuidados com artrite no joelho em casa incluem:

Uma mulher ajusta uma joelheira.

  • Perder peso se uma pessoa está acima do peso
  • Escolhendo exercícios de baixo impacto sobre os de alto impacto
  • Aplicação de calor ou gelo na articulação do joelho para reduzir a inflamação
  • Usando exercícios de fisioterapia para fortalecer os músculos ao redor da articulação e melhorar a flexibilidade
  • Tomar analgésicos de venda livre para reduzir a inflamação e a dor.
  • Usando uma joelheira ou envolvendo uma bandagem de pano elástico ao redor do joelho para aumentar a estabilidade.

Terapias alternativas também podem ajudar. Embora estes não tenham sido provados para trabalhar para todas as pessoas com artrite, opções como a acupuntura podem ajudar alguns.

Um tratamento mais significativo pode ser necessário se essas opções não reduzirem a dor de uma pessoa e os sintomas piorarem. Por exemplo, um médico pode prescrever medicamentos usados ​​para reduzir os sintomas da artrite reumatóide. Exemplos incluem metotrexato e sulfasalazina.

Os médicos também podem usar injeções de corticosteróides para reduzir a inflamação na articulação do joelho. No entanto, estes geralmente oferecem apenas alívio da dor a curto prazo.

Cirurgias de joelho são tipicamente o tratamento de último recurso para a artrite do joelho. Exemplos desses procedimentos incluem:

  • Artroscopia: Este tratamento envolve a inserção de pequenos instrumentos no joelho para examinar possíveis áreas de dano. Um médico pode remover quaisquer fragmentos ósseos danificados do joelho ou remover a articulação, na tentativa de reduzir a dor. Se um menisco ou ligamentos se rasgarem ao redor do joelho, o médico também poderá reparar essas áreas.
  • Enxerto de cartilagem: Um médico pode tirar cartilagem de outra área do corpo e enxertá-la ao redor dos ossos do joelho.
  • Artroplastia total ou parcial do joelho: Isso envolve remover cirurgicamente a articulação do joelho danificada e substituí-la por uma articulação de metal ou plástico. A nova articulação tenta trabalhar como a articulação do joelho.

Coisas a evitar com artrite no joelho

Assim como existem tratamentos aconselhados, também há “contras” na artrite do joelho.

Não pare toda atividade física

Embora possa ser tentador limitar o uso de uma articulação dolorosa do joelho, o corte completo da atividade física pode causar rigidez, fraqueza muscular e limitar a amplitude de movimento da articulação.

Descanse o joelho durante os surtos de dor e depois de realizar exercícios físicos.

Não tome injeções de corticosteróides sem discutir primeiro os efeitos colaterais

Injeções de corticosteróides podem aliviar a inflamação, mas devem ser limitadas a três a quatro vezes por ano no máximo. As injeções podem afetar múltiplos sistemas orgânicos e causar osteonecrose, a morte do tecido ósseo.

Segundo a Clínica Mayo, alguns médicos também estão preocupados que as injeções podem enfraquecer a cartilagem protetora ao redor da articulação do joelho. Os pacientes devem sempre conversar com seu médico sobre os efeitos colaterais antes de receber essas injeções.

Outras causas de dor no joelho

Artrite não é a única condição que causa dor no joelho. Seu médico pode tentar descartar outras condições que podem imitar a artrite.

Exemplos incluem doenças que afetam todo o corpo, como lúpus ou sepse, uma infecção grave. A inflamação das áreas de proteção ao redor da articulação, como os tendões, também pode causar sintomas semelhantes à artrite.

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