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Artrite idiopática juvenil: sintomas, diagnóstico e tratamento

A artrite é frequentemente associada ao envelhecimento, mas é uma condição que também ocorre em crianças.

De fato, quase 300.000 crianças estão vivendo com artrite juvenil nos Estados Unidos.

Embora a artrite seja um termo genérico para muitas condições que causam inflamação e danos nas articulações, a artrite idiopática juvenil (AIJ) é a forma mais comum em crianças. Este tipo costumava ser conhecido como artrite reumatóide juvenil.

sinais e sintomas

menino segurando o braço dele

A AIJ é um espectro de doença complexo com vários subtipos diferentes. No entanto, existem sintomas gerais a serem observados.

De acordo com a Rede de Apoio à Artrite Reumatóide, deve-se procurar atendimento médico caso uma criança esteja apresentando o seguinte:

  • dor, inchaço ou rigidez persistente nas articulações, geralmente nos joelhos, mãos e pés
  • vermelhidão ou calor em uma ou mais articulações
  • febres emparelhadas com erupções fugazes
  • gânglios linfáticos inchados, especialmente no pescoço

Pode ser difícil para os pais ou cuidadores estarem cientes de alguns desses sintomas, já que crianças pequenas podem não conseguir expressar exatamente o que estão sentindo. Alguns sinais não-verbais de que uma criança está sentindo dor artrítica podem ser:

  • preferência por um braço sobre o outro
  • mancando, muitas vezes devido à rigidez do joelho depois de acordar
  • excessiva falta de jeito

Causas

A maioria dos cientistas acredita que existem dois fatores principais responsáveis ​​pela artrite juvenil:

  • mutações genéticas que causam o sistema imunológico a agir anormalmente
  • um gatilho ambiental, como um vírus ou uma infecção bacteriana

Embora as mutações genéticas possam não afetar a função imunológica no início da vida da criança, a exposição a um vírus ou a uma infecção bacteriana pode ativar esses genes anormais.

A maioria dos casos de AIJ é considerada desordem autoimune. Normalmente, quando o sistema imunológico encontra uma substância estranha, ela produz uma proteína chamada anticorpo, que pode se ligar a essa substância e marcá-la como uma ameaça.

exame de sangue em um laboratório

Cada anticorpo é único para a substância particular para a qual foi feito e pode ser produzido novamente se a mesma substância for encontrada no futuro. No caso de um distúrbio auto-imune, o sistema imunológico erroneamente produz anticorpos contra seus próprios tecidos, marcando-os para serem atacados.

Entretanto, alguns casos de AIJ são mais bem classificados como condições autoinflamatórias.

Enquanto o corpo ainda está atacando seu próprio tecido, a disfunção do sistema imunológico observada nas doenças autoinflamatórias não envolve anticorpos. Em vez disso, ocorre quando o sistema imunológico detecta inicialmente uma infecção ou ocorreu uma mutação genética.

A primeira linha de defesa do corpo é enviar glóbulos brancos, que pululam em volta do tecido infectado e destroem micróbios. No caso de um distúrbio autoinflamatório, essa resposta de células brancas do sangue é hiperativa, causando inflamação consistente e dano tecidual.

Diagnóstico e subtipos

Porque a causa exata da AIJ é desconhecida, nenhum teste único pode detectar a doença. Em vez disso, os médicos seguem um protocolo completo de várias etapas para fazer um diagnóstico.

De acordo com o Instituto Nacional de Artrite e Doenças Musculosqueléticas e da Pele, estas etapas de diagnóstico incluem:

  • Análise das características e duração dos sintomas: O inchaço das articulações ou a dor devem ser consistentes por pelo menos 6 semanas para que a AIJ seja diagnosticada.
  • Avaliação da história familiar: Embora seja raro que vários membros da família imediata tenham AIJ, as crianças cujos pais têm a doença correm um risco ligeiramente maior de desenvolvê-la. Uma história familiar de outras doenças autoimunes ou autoinflamatórias também é um fator de risco.
  • Realização de exames laboratoriais: analisam o sangue para substâncias relacionadas a problemas autoimunes; incluindo anticorpos dirigidos contra as próprias células do corpo. Outro teste, chamado taxa de sedimentação de eritrócitos (ESR), também pode ser realizado. Isso analisa a rapidez com que os glóbulos vermelhos caem para o fundo de um tubo de ensaio e ajuda a determinar se a inflamação está presente. O trabalho com sangue também é usado para descartar outras condições semelhantes, como a doença de Lyme, o lúpus ou algumas formas de câncer.
  • Realização de raios-X: Isso pode ser usado para detectar anormalidades ou danos nos ossos ou tecidos moles.

Se uma criança for diagnosticada com AIJ, o médico classificará sua condição em um subtipo específico. Isso permitirá um tratamento mais direcionado e eficaz.

Os seis subtipos de AIJ são:

JIA oligoarticular

Essa é a forma mais comum de AIJ, afetando cerca de 50% das crianças diagnosticadas. Crianças com esta forma de AIJ experimentam inflamação em apenas cinco articulações ou menos, geralmente nos punhos ou joelhos.

Se uma criança é diagnosticada antes dos sete anos de idade, é mais provável que ela entre em remissão a longo prazo. No entanto, se uma criança começa a apresentar sintomas quando está mais velha, há mais chance de que a AIJ continue até a idade adulta e se espalhe para outras articulações.

JIA poliarticular

Crianças com essa forma de AIJ experimentam inflamação em mais de cinco articulações, geralmente nas pernas, braços, mandíbula ou pescoço. Essas crianças também podem ter inchaço no fígado, no baço ou nos gânglios linfáticos.

JIA sistêmica

Essa é a forma menos comum de AIJ, afetando cerca de 10% das crianças diagnosticadas. É caracterizada por episódios de febres e erupções cutâneas. Diferente das outras duas formas, a inflamação articular pode não aparecer até muitos meses ou anos após o início desses episódios.

Artrite psoriática juvenil

Este tipo de AIJ envolve artrite que tende a ocorrer juntamente com um distúrbio chamado psoríase que afeta a pele.Os sintomas de psoríase, como uma erupção escamosa, são mais frequentemente vistos no couro cabeludo, cotovelos, joelhos, pálpebras, umbigo e atrás das orelhas . Esses sintomas podem aparecer vários anos antes de ocorrer dor e inflamação nas articulações.

JIA relacionada à entesite

Essa forma é marcada por sentimentos de ternura quando um osso encontra o tecido conjuntivo e ocorre ao lado da inflamação articular. Os quadris, joelhos e pés são comumente afetados.

A AIJ relacionada à entesite também é conhecida como espondiloartrite.

Artrite indiferenciada

Qualquer forma de AIJ que não se enquadre em nenhum dos cinco subtipos acima, ou compartilha características com mais de um deles, é definida como artrite indiferenciada.

Tratamento

Quando uma criança é diagnosticada com AIJ, o médico provavelmente prescreverá um esquema de medicação e terapia. Algumas opções incluem:

Anti-inflamatórios não esteroides (AINEs) e corticosteróides

Ambos trabalham para aliviar a inflamação e são geralmente usados ​​em combinação para tratar casos oligoarticulares menos graves. No entanto, os AINEs só podem ser usados ​​por curtos períodos de tempo, porque eles têm efeitos colaterais sérios, incluindo danos no fígado, danos gastrointestinais e problemas cardíacos.

Os corticosteróides podem ser usados ​​por um pouco mais de tempo, mas eles também têm efeitos adversos, incluindo dependência de esteróides, ganho de peso, hiperglicemia e deficiência de cálcio.

Drogas anti-reumáticas modificadoras da doença

Estes impedem o sistema imunológico de atacar o corpo e pode ser usado por longos períodos. Para casos graves, eles são frequentemente combinados ou tomados no lugar de corticosteróides. Um dos mais comumente prescritos é o metotrexato.

Um subconjunto desses medicamentos, chamados de drogas biológicas específicas, bloqueia proteínas específicas do sistema imunológico que contribuem para a resposta inflamatória hiperativa. Se um exame de sangue revela níveis elevados da proteína que um desses alvos de drogas, um médico pode sugerir tentar esta forma de terapia.

Muitas dessas drogas ainda são experimentais, mas se mostraram promissoras em testes.

Terapias não-farmacêuticas

Junto com a medicação, a fisioterapia pode fortalecer os músculos sem danificar ainda mais as articulações. Algumas pessoas também acham o tratamento quiroprático útil. No entanto, é importante evitar o tratamento quiroprático durante os surtos, pois pode agravar a inflamação.

Complicações

Embora muitas vezes ocorra sem sintomas, a inflamação ocular pode ser uma complicação muito séria da AIJ. Principalmente, é um problema para crianças com artrite oligoarticular, mas pode ocorrer com qualquer um dos seis subtipos.

Esta inflamação pode causar danos à visão se não for tratada, por isso é importante que as crianças com AIJ realizem check-ups regulares com o optometrista.

Algumas crianças com AIJ também podem apresentar problemas de crescimento. Os ossos das articulações afetadas podem crescer muito rápido ou muito devagar, causando assimetria nos braços ou nas pernas. O crescimento geral também pode ser atrofiado. Se os problemas de crescimento forem graves, um médico pode sugerir terapia com hormônio de crescimento.

Outlook e gerenciamento de longo prazo

O impacto da AIJ na vida de uma criança varia muito de caso para caso. Enquanto algumas crianças só podem ter um ou dois surtos e permanecem em remissão, outros podem experimentar episódios freqüentes ou enfrentar dores articulares constantemente.

O controle da inflamação é a maneira mais importante de prevenir danos e incapacidades nas articulações. As crianças afetadas devem consultar regularmente um pediatra reumático.

menino nadando

Também é importante acompanhar os sintomas de uma criança, reações a medicamentos e frequência de surtos. Tudo isso pode ser discutido com um pediatra, para que o regime de tratamento da criança possa ser ajustado para mantê-lo o mais saudável e confortável possível.

É importante para a saúde física e mental de uma criança afetada que seu estilo de vida permaneça tão normal e ativo quanto possível.

A participação em esportes e atividades de baixo impacto é altamente incentivada quando uma criança não está passando por um surto. A natação é uma opção especialmente boa, pois exercita todo o corpo sem colocar peso nas articulações.

Terapeutas e assistentes sociais podem ajudar muito a orientar as crianças a lidar com as tensões e dificuldades da artrite reumatóide.

Finalmente, as oportunidades para as crianças se conectarem com outros jovens que lidam com a mesma condição também podem ser profundamente terapêuticas.

Um bom recurso é a Fundação Arthritis, que opera 50 acampamentos de verão nos EUA para crianças com AIJ.

Viver com artrite é difícil, especialmente para uma criança. No entanto, com o devido cuidado, as crianças com AIJ podem ter uma vida plena e ativa.

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