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Artérias endurecidas em idosos ligados a placas cerebrais

Pessoas idosas que sofrem de endurecimento das artérias têm maior probabilidade de ter placas beta-amilóides no cérebro – uma indicação da doença de Alzheimer, de acordo com um estudo publicado na revista.

Segundo o Instituto Nacional do Envelhecimento, formam-se placas nos espaços entre as células nervosas do cérebro quando pedaços de proteína chamados beta-amilóides se aglutinam.

Este processo é mais comum quando uma pessoa envelhece, mas aqueles com doença de Alzheimer têm mais das placas dentro de determinadas regiões do cérebro, em comparação com aqueles que não têm a doença.

Para o estudo, pesquisadores da Universidade de Pittsburgh escanearam os cérebros de 91 participantes com idade média de 87 anos, que não sofriam de qualquer forma de demência.

A equipe de pesquisa analisou se alguma placa estava presente no cérebro dos participantes, e a rigidez das artérias dos participantes foi medida cerca de dois anos depois.

Aproximadamente metade de todos os participantes tinham placas de beta-amilóide. Os pesquisadores descobriram que esses participantes eram mais propensos a ter pressão arterial sistólica alta e maior pressão arterial média, em comparação com aqueles que não tinham essas placas presentes.

Usando o método do índice tornozelo-braquial – um teste que identifica a insuficiência arterial dentro de um membro – os pesquisadores descobriram que os participantes com placas de beta-amilóide também demonstraram maior rigidez arterial.

Além disso, para cada aumento na rigidez arterial tornozelo-braquial, verificou-se que os participantes eram duas vezes mais propensos a ter placas beta-amilóide em seu cérebro.

Aqueles que tinham placas amilóides e hiperintensidades da substância branca no cérebro (lesões cerebrais) eram os mais propensos a demonstrar rigidez arterial.

A atividade física e a perda de peso podem ajudar

O Dr. Timothy M. Hughes, da Universidade de Pittsburgh, explicou as descobertas para:

“Usando a velocidade da onda de pulso (PWV) para medir a rigidez arterial, descobrimos que cada aumento na rigidez arterial sistêmica (1 desvio padrão) foi associado a um aumento de duas vezes na probabilidade de haver deposição de amilóide no cérebro.”

Ele continuou:

“Artérias mais rígidas também aumentam a probabilidade de haver tanto doença da substância branca como deposição de amilóide no cérebro.

Cada aumento de unidade na VOP sistêmica e central aumenta as chances desse “duplo acerto” (lesões de alta substância amilóide e alta substância branca) em 2,79 e 3,83 vezes, respectivamente. Essas relações não eram apenas independentes da idade, sexo e índice de massa corporal, mas também da pressão arterial atual e do uso de medicações anti-hipertensivas. “

Dr. Hughes disse que mais estudos são necessários para entender se a deposição de amilóide no cérebro é uma causa ou resultado de demência.

“Estudos como este sugerem que a deposição de amilóide no cérebro também pode ser um fenómeno relacionado com a idade em adultos mais velhos, e fatores de risco modificáveis, como hipertensão e rigidez arterial, podem desempenhar um papel importante”, diz ele.

Mas ele observa que o fato dessas relações serem independentes do uso de medicamentos anti-hipertensivos é importante, pois mostra que os efeitos da rigidez arterial são independentes da pressão arterial atual. Ele também diz que o atual tratamento anti-hipertensivo visando redução da pressão arterial tem “pouco ou nenhum efeito” na reversão da rigidez arterial.

“Nossas artérias continuam a endurecer à medida que envelhecemos”, acrescenta o Dr. Hughes. “A pressão arterial elevada acelera esse enrijecimento. Pesquisas atuais mostram que a melhor maneira de reduzir e reverter a rigidez arterial é atingir os fatores de risco cardiometabólico, como obesidade e resistência à insulina, com atividade física e perda de peso.”

No início deste ano, reportou um estudo sugerindo que a vitamina D3 – uma forma de vitamina D e ácidos graxos ômega 3 – pode ajudar o sistema imunológico a liberar placas amilóides no cérebro.

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