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Antraz: causas, tratamentos e riscos

O antraz é causado pela infecção por uma bactéria resistente, formadora de esporos, que pode sobreviver em condições extremas por um longo tempo. A bactéria é altamente tóxica.

A infecção por antraz não é comum nos Estados Unidos.

O antraz é comum no gado e uma doença infecciosa potencialmente grave em humanos. Os esporos ocorrem naturalmente no solo, mas o antraz só se torna ativo quando entra no corpo.

ganhou notoriedade como uma arma biológica em 2001 nos Estados Unidos (EUA), quando o pó de antraz foi enviado em pacotes, levando a 22 casos de infecção, incluindo 5 mortes.

No entanto, a doença não é incomum nas regiões agrícolas do Caribe, Ásia Central e do Sudoeste, América Central e do Sul, Europa do Sul e Leste e África Subsaariana. Quão perigoso é depende do tipo.

É raro nos EUA, mas surtos ocorrem muito ocasionalmente em animais de pasto, como veados. É mais provável em países que não vacinam rotineiramente animais contra a doença.

Não pode passar de um humano para outro.

Fatos rápidos sobre o antraz:

Aqui estão alguns pontos importantes sobre o antraz. Mais detalhes estão no artigo principal.

  • O antraz é uma infecção bacteriana potencialmente fatal, rara nos EUA, mas mais comum em outros lugares.
  • Existem quatro tipos, dependendo de como são transmitidos.
  • O antraz pode ser transmitido através de animais e produtos de origem animal.
  • O tratamento é feito com antibióticos, que devem ser iniciados logo após a infecção.
  • Existe a possibilidade de que o antraz possa ser usado como uma arma biológica.
  • Existe uma vacina para pessoas que estão em risco, mas não para o público em geral.

O que é antraz?

As bactérias produzem esporos resilientes que podem causar uma infecção potencialmente letal em pessoas e animais.

Existem quatro formas diferentes de infecção por antraz:

  • cutâneo
  • inalação
  • gastrointestinal
  • injeção

Cada tipo é causado pelas bactérias que entram no corpo humano de uma maneira diferente. Cada rota de entrada leva a um conjunto exclusivo de sintomas.

Causas

A infecção por antraz ocorre quando a bactéria entra no corpo através da inalação, deglutição, injeção ou contato com a pele.

Esporos de antraz são resistentes a muitos estresses ambientais e normalmente permanecem inativos. Se eles entram no corpo de uma pessoa ou animal, eles podem se transformar em células ativas em crescimento, devido à presença de água, açúcares e outros nutrientes.

Uma vez ativas, as bactérias se multiplicam por todo o corpo, criando toxinas que podem causar doenças graves.

O antraz consiste em três proteínas. Nenhuma dessas proteínas é tóxica por si só, mas combinadas, elas podem fazer uma mistura letal, interromper as vias de sinalização celular e impedir que as células funcionem adequadamente, desligando o sistema imunológico do hospedeiro e levando à morte.

A forma mais comum de antraz, o antraz cutâneo, se espalha principalmente pelo contato com produtos animais contaminados, como peles e pêlos. As pessoas desenvolveram antraz depois de usarem os couros de animais infectados para produzir tambores africanos tradicionais.

Bioterrorismo

Se uma pessoa deliberadamente libera um vírus ou bactéria que pode levar a doença ou morte, isso é conhecido como um ataque biológico.

O antraz pode ser usado como uma arma de bioterrorismo porque é fácil de produzir.

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), se um ataque biológico ocorrer, as bactérias do antraz são “um dos agentes mais prováveis”.

Existem várias razões para isso, por exemplo:

  • o antraz é fácil de encontrar na natureza e fácil de crescer em laboratórios
  • um ataque seria difícil de detectar
  • Anteriormente foi usado como arma

Agências federais e departamentos de saúde nos EUA trabalham juntos para garantir a preparação para tal evento. No entanto, eles não saberiam que isso havia acontecido até que um padrão de infecção surgisse. Isso ocorre porque é raro, os sintomas demoram a aparecer e também são semelhantes aos sintomas de outras condições, como a gripe.

Sintomas

Cada forma de antraz tem sua própria gama de sintomas. Para a maioria das formas, os sintomas aparecem dentro de uma semana após a exposição, mas os sintomas do antraz por inalação podem levar mais de um mês para se desenvolver.

Antraz cutâneo

A forma mais comum de antraz é o antraz cutâneo.

Os sintomas são os seguintes:

  • pequenas bolhas ou inchaços
  • uma ferida inchada indolor com um centro preto
  • inchaço nas glândulas linfáticas próximas e tecido

Esta é considerada a forma mais branda. Com o tratamento, raramente é mortal. Sem tratamento, pode ser fatal em 20% dos casos.

Antraz gastrointestinal

Isso pode vir de comer carne crua ou mal cozida de um animal infectado.

Os sintomas do antraz gastrointestinal são:

  • dor abdominal e inchaço
  • diarréia
  • desmaio
  • febre e calafrios
  • rosto vermelho e olhos vermelhos
  • dor de cabeça
  • perda de apetite
  • nausea e vomito
  • dor de garganta com dor ao engolir
  • inchaço das glândulas do pescoço e pescoço

Sem tratamento, metade dos pacientes morrem, mas com o tratamento, 60% irão sobreviver.

Antraz por inalação

Os sintomas iniciais do antraz por inalação são:

  • desconforto no peito
  • tossindo sangue
  • nausea e vomito
  • dor ao engolir
  • sintomas como os da gripe

Conforme a doença progride, é provável que o indivíduo experimente:

  • dificuldades respiratórias
  • baixo oxigênio no sangue
  • meningite
  • choque

Este é o tipo mais mortal de antraz. Sem tratamento, é fatal em 85 a 90 por cento dos casos.

Antraz por injeção

Isso afetou as pessoas que injetam heroína na Europa, mas isso não foi relatado nos EUA.

Os sintomas iniciais do antraz por injeção são:

  • abscessos dentro e ao redor do local da injeção
  • bolhas e inchaços ao redor do local da injeção
  • febre
  • uma ferida inchada perto do local da injeção

Conforme a doença progride, o seguinte pode desenvolver:

  • meningite
  • falência do órgão
  • choque

Os efeitos provavelmente dependem de quão profundos eles são, mas os sintomas também podem ser confundidos com os de outras infecções.

Testes e diagnóstico

O antraz compartilha muitos sintomas com condições mais comuns, como gripe e pneumonia. Um médico irá descartá-los antes de considerar o antraz, a menos que haja uma razão específica para suspeitá-lo.

Se outras condições forem descartadas, os testes específicos para o antraz podem ser seguidos.

Um diagnóstico de antraz só pode ser confirmado pela medição de anticorpos ou toxinas no sangue ou outro tecido. O tipo de amostra de tecido e outros tipos de teste dependerão da forma suspeita de antraz.

Os testes incluem:

  • uma biópsia de pele para testar o antraz cutâneo
  • teste de fezes para antraz gastrointestinal
  • radiografias de tórax ou tomografia computadorizada para detectar antraz por inalação
  • punções lombares para revelar meningite por antraz

Em 2014, pesquisadores pesquisadores que um “teste de brilho” pode detectar a presença de bactérias mortais do antraz em horas em vez de dias. Isso poderia reduzir significativamente o tempo necessário para responder a um potencial ataque de bioterrorismo.

Tratamento

O antraz deve ser tratado o mais rápido possível, antes que os níveis de toxinas e bactérias nocivas dentro do corpo se tornem muito altos para que as drogas sejam eliminadas.

O tratamento padrão para o antraz é com antibióticos e antitoxinas. O tipo de antibiótico dependerá de como ocorreu a infecção, da idade do indivíduo e do histórico médico.

Atualmente, estão sendo desenvolvidas terapias antitoxinas voltadas para as toxinas liberadas, e não para as próprias bactérias.

Recentemente, a remoção cirúrgica do tecido infectado foi usada com sucesso para tratar o antraz por injeção.

Em 2013, uma equipe de pesquisadores descobriu um novo composto químico do mar que poderia ser usado no tratamento de antraz e MRSA.

Prevenção

Dicas para evitar o antraz incluem:

  • Apenas comer carne que tenha sido adequadamente abatida e cozida
  • evitar o contato com peles de animais crus, especialmente as de vacas, ovelhas e cabras

As pessoas que trabalham com peles, peles e lã, especialmente se forem importadas, devem tomar cuidado extra.

As moléculas de antraz são constituídas por três proteínas, nenhuma das quais é tóxica por si só.

Se alguém é exposto às bactérias, os antibióticos podem prevenir o desenvolvimento dos sintomas do antraz antes que os esporos tenham tempo de se ativar.

A Food and Drug Administration (FDA) dos EUA aprovou uma vacina contra o antraz, a ser usada antes da exposição por adultos que possam estar em risco.

Estes incluem trabalhadores de laboratório, manipuladores de animais e produtos de origem animal e alguns militares. Não está disponível para o público.

A vacina também pode ser administrada após a exposição, juntamente com a terapia antimicrobiana.

O antraz permanece raro nos EUA. Se uma pessoa tiver sintomas que se assemelham ao antraz, é mais provável que seja uma doença mais comum.

Se uma pessoa apresentar sinais e sintomas após a exposição a animais ou produtos de origem animal de partes do mundo onde o antraz é comum, é melhor entrar em contato com um profissional de saúde.

Para ser eficaz, o tratamento do antraz deve começar o mais cedo possível.

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