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Anorexia nervosa: o que você precisa saber

Anorexia nervosa é uma condição psicológica grave e um transtorno alimentar potencialmente fatal. No entanto, com o tratamento certo, a recuperação é possível.

A condição geralmente envolve desafios emocionais, uma imagem corporal irrealista e um medo exagerado de se tornar obeso ou com excesso de peso.

Muitas vezes começa durante a adolescência ou início da idade adulta, mas pode começar nos anos pré-adolescentes. É a terceira doença crônica mais comum entre os adolescentes.

Os distúrbios alimentares afetam cerca de 30 milhões de homens e mulheres nos Estados Unidos. Homens e mulheres podem desenvolver anorexia, mas é 10 vezes mais comum em mulheres. Quase 1 em cada 100 mulheres americanas experimentará anorexia em algum momento.

A anorexia nervosa é diferente da anorexia, o que significa perda de apetite ou incapacidade de comer.

Fatos rápidos sobre anorexia nervosa:

Aqui estão alguns pontos-chave sobre anorexia nervosa. Mais detalhes estão no artigo principal.

  • A anorexia nervosa é uma condição psicológica que envolve um distúrbio alimentar.
  • Os sintomas incluem um índice de massa corporal (IMC) muito baixo, uma recusa em comer e tentativas de perder peso, mesmo quando o índice de massa corporal é muito baixo.
  • Acredita-se que seja desencadeado por uma combinação de fatores biológicos, ambientais e genéticos.
  • O tratamento pode levar algum tempo, mas com uma combinação de aconselhamento e outros tipos de terapia, a recuperação é possível.

O que é anorexia nervosa?

A anorexia pode levar a uma imagem corporal distorcida e uma aversão a comer.

Anorexia nervosa é uma condição psicológica e um distúrbio alimentar em que o indivíduo perde mais peso do que é saudável para a sua altura e idade. O indivíduo manterá um peso corporal de 85% ou menos do peso esperado.

Uma pessoa com anorexia restringirá intencionalmente a ingestão de alimentos, geralmente devido ao medo de estar ou engordar, mesmo quando seu índice de massa corporal (IMC) já é baixo. Eles também podem praticar exercícios excessivos, usar laxantes e vomitar para reduzir o peso, mas em menor grau do que aqueles diagnosticados com bulimia.

As complicações podem ser graves. Transtornos alimentares são relatados para ter a maior taxa de mortalidade de qualquer doença mental.

O tratamento inclui hospitalização e aconselhamento.

Sintomas

A anorexia nervosa é uma condição complexa, mas o principal sinal é geralmente a perda de peso severa. A pessoa também pode falar sobre excesso de peso, embora medidas objetivas, como IMC, mostrem que isso não é verdade.

Mudanças comportamentais podem incluir uma recusa em comer, fazer exercícios excessivamente e usar laxantes ou vomitar depois de consumir alimentos.

Outros sinais e sintomas físicos resultantes da falta de nutrientes incluem:

  • perda severa de massa muscular
  • apatia, fadiga, exaustão
  • hipotensão ou pressão arterial
  • tontura ou tontura
  • hipotermia ou temperatura corporal baixa e mãos e pés frios
  • estômago inchado ou chateado e constipação
  • pele seca
  • mãos e pés inchados
  • alopecia ou perda de cabelo
  • perda de menstruação ou períodos menos frequentes
  • infertilidade
  • insônia
  • osteoporose, ou perda de densidade óssea
  • unhas quebradiças
  • ritmos cardíacos irregulares ou anormais
  • lanugo, cabelo fino e macio crescendo em todo o corpo e aumento de pêlos faciais

Os sinais de vômito incluem mau hálito e cárie dentária, devido ao ácido no vômito.

Os sinais e sintomas psicológicos incluem:

A anorexia nervosa não é apenas evitar alimentos, mas também traz desafios emocionais.

  • preocupação excessiva sobre ser gordo ou com excesso de peso
  • freqüentemente medindo e pesando-se e inspecionando seus corpos no espelho
  • obsessão com comida, por exemplo, lendo livros de culinária
  • mentindo sobre a ingestão de alimentos
  • não comer ou recusar-se a comer
  • abnegação
  • falta de emoção ou um humor deprimido
  • redução do desejo sexual
  • perda de memória
  • comportamento obsessivo-compulsivo
  • irritabilidade
  • excesso de exercício

Comida e comer tornam-se associados à culpa. Pode ser difícil falar com a pessoa sobre um possível problema, pois é provável que ela se recuse a reconhecer que algo está errado.

Causas

Nenhuma causa única foi identificada para anorexia nervosa. Isso provavelmente acontece como resultado de fatores biológicos, ambientais e psicológicos.

Os seguintes fatores de risco foram associados:

  • ser suscetível à depressão e ansiedade
  • tendo dificuldade em lidar com o estresse
  • estar excessivamente preocupado, com medo ou duvidoso sobre o futuro
  • sendo perfeccionista e excessivamente preocupado com regras
  • ter uma auto-imagem negativa
  • tendo problemas alimentares durante a primeira infância ou infância
  • tendo tido um transtorno de ansiedade durante a infância
  • segurando idéias específicas sobre beleza e saúde, que podem ser influenciadas pela cultura ou sociedade
  • ter um alto nível de restrição emocional ou controle sobre seu próprio comportamento e expressão

A pessoa pode estar excessivamente preocupada com seu peso e forma, mas isso não é necessariamente o fator chave.

Entre 33 e 50 por cento das pessoas com anorexia também têm um transtorno de humor, como depressão, e cerca de metade tem um transtorno de ansiedade, como transtorno obsessivo-compulsivo (TOC) e fobia social. Isso sugere que emoções negativas e uma baixa auto-imagem podem contribuir, em alguns casos.

Uma pessoa pode desenvolver anorexia nervosa como forma de obter controle de algum aspecto de sua vida. Como eles exercem o controle de sua ingestão de alimentos, isso parece um sucesso, e assim o comportamento continua.

Fatores ambientais

Fatores ambientais podem incluir as alterações hormonais que ocorrem durante a puberdade, além de sentimentos de ansiedade, estresse e baixa auto-estima.

O tratamento visa ajudar o paciente a mudar a forma como ele percebe a comida e o próprio corpo.

A indústria da moda e as mensagens da mídia sugerindo que ser magra é bela podem ter um impacto.

Outros fatores ambientais podem incluir:

  • físico, sexual, emocional ou outro tipo de abuso
  • família ou outros problemas de relacionamento
  • sendo intimidado
  • um medo ou exames e pressão para ter sucesso
  • um evento de vida estressante, como luto ou ficar desempregado

De acordo com a do Reino Unido (Reino Unido), as pessoas com anorexia “genuinamente precisam estar no controle de suas vidas; elas precisam se sentir especiais e precisam de um senso de domínio”.

Uma pesquisa publicada no American Family Physician descreve uma pessoa com anorexia usando “ingestão calórica ou exercício excessivo para controlar a necessidade emocional ou a dor”.

Quando uma pessoa se sente fora de controle de um ou mais aspectos de sua vida, não comer pode ser uma maneira pela qual eles podem pelo menos assumir o controle de seu corpo.

Fatores biológicos e genéticos

Estudos descobriram que algumas pessoas com distúrbios alimentares podem ter um desequilíbrio em certas substâncias químicas do cérebro que controlam a digestão, o apetite e a fome. Mais pesquisas são necessárias para confirmar isso.

Fatores genéticos podem afetar a suscetibilidade de uma pessoa a distúrbios alimentares, já que podem ocorrer em famílias. Entre 50 e 80% do risco de anorexia é considerado genético.

Um ciclo vicioso

Quando uma pessoa começa a perder peso, um baixo peso e a falta de nutrientes podem contribuir para as alterações cerebrais, reforçando os comportamentos e pensamentos obsessivos relacionados à anorexia nervosa.

As mudanças podem envolver a parte do cérebro que controla o apetite, ou podem aumentar os sentimentos de ansiedade e culpa que se associam à alimentação.

Em 2015, os pesquisadores descobriram que pessoas com anorexia nervosa podem ter diferentes comunidades microbianas intestinais do que aquelas sem a condição. Os autores sugeriram que isso poderia contribuir para ansiedade, depressão e perda de peso adicional.

Um estudo de 2014 descobriu que pessoas com anorexia nervosa são menos capazes de diferenciar entre diferentes tipos de emoções positivas. Isso pode levar a um maior comportamento de perda de peso, já que a privação pessoal se associa a um sentimento de orgulho.

Diagnóstico

Um diagnóstico precoce e tratamento imediato aumentam a chance de um bom resultado. Um histórico médico completo pode ajudar no diagnóstico.

O médico perguntará ao paciente sobre a perda de peso, como se sente em relação ao peso e, para as mulheres, sobre a menstruação. Pode ser difícil para o paciente se abrir e falar francamente sobre si mesmo. Pode levar anos para confirmar um diagnóstico, especialmente se a pessoa já foi obesa.

Se o médico detectar sinais de anorexia nervosa, eles podem solicitar exames para descartar outras condições médicas subjacentes com sinais e sintomas semelhantes.

Esses incluem:

  • diabetes
  • doença de Addison
  • infecções crônicas
  • má absorção
  • imunodeficiência
  • doença inflamatória intestinal (SII)
  • Câncer
  • hipertireoidismo

Estes podem incluir exames de sangue, exames de imagem e um eletrocardiograma (ECG).

Critério de diagnóstico

Segundo a Associação Americana de Psiquiatria (APA’s), os critérios diagnósticos para anorexia nervosa são os seguintes:

  1. Restrição do consumo de energia em relação aos requisitos que levam a um peso corporal significativamente baixo no contexto de idade, sexo, trajetória de desenvolvimento e saúde física.
  2. Intenso medo de ganhar peso ou engordar, mesmo com baixo peso.
  3. Perturbação no modo como o peso ou a forma do corpo é experimentado, influência indevida do peso ou da forma corporal na auto-avaliação ou negação da gravidade do baixo peso corporal atual.

A National Eating Disorders Association (NEDA) observa que mesmo sem atender a todos esses critérios, uma pessoa pode ter um transtorno alimentar grave.

Tratamento e recuperação

O tratamento pode envolver medicação, psicoterapia, terapia familiar e aconselhamento nutricional.

Pode ser difícil para uma pessoa aceitar que ela tem anorexia, e pode ser difícil envolvê-la no tratamento, pois a resistência à alimentação é difícil de quebrar.

O paciente pode flutuar em seu nível de cooperação e reconhecer que existe um problema.

Um plano abrangente deve ser adaptado para atender às necessidades do indivíduo.

Os objetivos do tratamento são:

  • Para restaurar o peso corporal a um nível saudável
  • Para tratar problemas emocionais, incluindo baixa auto-estima
  • Para abordar o pensamento distorcido
  • Ajudar o paciente a desenvolver mudanças comportamentais que persistirão no longo prazo

O tratamento tende a ser de longo prazo e a recaída é possível, especialmente durante períodos de estresse. O apoio da família e dos amigos é crucial para resultados bem-sucedidos e duradouros. Se os membros da família puderem compreender a condição e identificar seus sinais e sintomas, eles poderão apoiar o ente querido durante o processo de recuperação e ajudar a evitar uma recaída.

Psicoterapia

Aconselhamento inclui terapia cognitivo-comportamental (TCC), que se concentra em mudar a maneira como a pessoa pensa e se comporta. A TCC pode ajudar o paciente a mudar a maneira como ele pensa sobre o peso dos alimentos e do corpo e desenvolver maneiras eficazes de responder a situações estressantes ou difíceis.

O aconselhamento nutricional visa ajudar o paciente a recuperar hábitos alimentares saudáveis. Eles aprendem sobre o papel de uma dieta equilibrada na manutenção da boa saúde.

Medicação

Não há medicação específica, mas suplementos nutricionais podem ser necessários, e o médico pode prescrever medicamentos para controlar a ansiedade, o transtorno obsessivo-compulsivo (TOC) ou a depressão.

Os inibidores seletivos da recaptação da serotonina (ISRSs) são amplamente usados ​​como antidepressivos, mas os pacientes só podem tomá-los quando o peso corporal é de pelo menos 95% do normal para sua estatura e idade.

A pesquisa indicou que a droga antipsicótica, a olanzapina, pode ajudar os pacientes a atingir um peso corporal mais alto, após o que eles podem usar um ISRS.

Hospitalização

A hospitalização pode ser necessária se houver perda de peso grave ou desnutrição, uma recusa persistente de comer ou uma emergência psiquiátrica.

A ingestão de alimentos será aumentada gradualmente para permitir um ganho de peso seguro.

Complicações

As complicações podem afetar todo sistema do corpo e podem ser severas.

As complicações físicas incluem:

Problemas cardiovasculares: incluem frequência cardíaca baixa, pressão arterial baixa e danos no músculo cardíaco.

Problemas sanguíneos: Existe um risco mais elevado de desenvolver leucopenia ou baixa contagem de glóbulos brancos e anemia, uma contagem baixa de glóbulos vermelhos.

Problemas gastrointestinais: O movimento nos intestinos diminui significativamente quando a pessoa está gravemente abaixo do peso e comendo muito pouco, mas isso resolve quando a dieta melhora.

Problemas renais: a desidratação pode levar a urina altamente concentrada e mais produção de urina. Os rins geralmente se recuperam à medida que os níveis de peso melhoram.

Problemas hormonais: níveis mais baixos de hormônios de crescimento podem levar a um atraso no crescimento durante a adolescência. O crescimento normal recomeça com uma dieta saudável.

Fraturas ósseas: pacientes cujos ossos ainda não estão totalmente desenvolvidos e apresentam um risco significativamente maior de desenvolver osteopenia ou redução do tecido ósseo e osteoporose ou perda de massa óssea.

Cerca de 1 em 10 casos são fatais. Além dos efeitos físicos da má nutrição, pode haver um risco maior de suicídio. Uma em cada cinco mortes relacionadas à anorexia são de suicídio.

O diagnóstico e tratamento precoces reduzem o risco de complicações.

Vivendo com anorexia nervosa

perguntou Maria Rago, Ph.D., presidente da Associação Nacional de Anorexia Nervosa e Transtornos Associados (ANAD), que indivíduos, amigos e familiares podem fazer se acharem que eles ou um ente querido podem ter anorexia nervosa.

Ela nos deu essas dicas:

  • Seja gentil e respeitoso em vez de julgador.
  • Procure provedores de tratamento para encontrar bons resultados e encontre-se com algumas pessoas para decidir quem pode ajudar melhor.
  • Considere uma equipe de tratamento incluindo um nutricionista, um terapeuta e um psiquiatra todos os que se especializam em transtornos alimentares.
  • Certifique-se de obter toda a educação e apoio que puder.
  • Revise seu tratamento e faça alterações quando achar melhor.

“Lembre-se que as pessoas melhoram a cada dia. Lembre-se que a recuperação leva tempo, então seja paciente com você e sua amada. Tenha esperança, seja criativo e nunca desista. Seja o capitão de sua equipe de recuperação. Tente entender a diferença entre seu própria voz e a voz do seu transtorno alimentar “.

Maria Rago, presidente da ANAD

A Sra. Rago observou que a ANAD tem grupos de apoio gratuitos e programas de orientação para recuperação, e eles convidam as pessoas a aproveitar os serviços gratuitos. “A ajuda certa pode mudar sua vida e até salvar sua vida”, disse ela.

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