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Animais de Estimação: você está ciente dos riscos para a saúde humana?

Não há dúvida de que a América é uma nação de amantes dos animais. Em 2012, mais de 62% das famílias americanas incluíam pelo menos um animal de estimação. Mas enquanto a maioria de nós está ciente dos inúmeros benefícios da posse de animais de estimação, você está ciente de seus riscos para a saúde humana?

Um, mulher, e, dela, cão

Aqueles de vocês que têm um gato, cachorro, pássaro ou qualquer outro animal em sua casa provavelmente considerarão esse animal como membro de sua família, e com razão.

Animais de estimação oferecem conforto e companheirismo, e não podemos deixar de amá-los. Na verdade, quando se trata de cães, um estudo recente descobriu que o famoso brilho dos “olhos de cachorro” desencadeia um enorme aumento de 300% nos níveis de ocitocina dos donos – o “hormônio do amor” envolvido no vínculo materno.

Além disso, os animais de estimação oferecem uma série de benefícios para a saúde humana. Em dezembro de 2014, relatou um estudo que associava animais domésticos com habilidades sociais mais fortes em crianças com autismo. E em maio de 2013, um estudo publicado na revista relacionou a posse de animais de estimação à redução do risco de doenças cardíacas.

Mas enquanto animais de estimação podem beneficiar a nossa saúde de várias maneiras, eles também têm o potencial de espalhar infecções e causar doenças humanas. Neste Spotlight, vamos dar uma olhada em alguns dos riscos para a saúde associados à propriedade de muitos dos animais mais amados do país.

Campilobacteriose

A maioria de nós já ouviu falar. A bactéria é uma das causas mais comuns de diarréia nos EUA, estima-se que afeta mais de 1,3 milhão de pessoas anualmente.

Além da diarréia, a infecção com a chamada campilobacteriose pode causar cólicas, dor abdominal e febre dentro de 2 a 5 dias após a exposição à bactéria.

Enquanto a maioria dos casos é causada pela exposição a alimentos contaminados – especialmente carne e ovos – e água, também pode ser contraída através da exposição a fezes de um animal infectado – incluindo cães e gatos.

De acordo com PetMD, cerca de 49% dos cães e 45% dos gatos perdidos carregam e derramam em suas fezes. É mais comum em cachorros e gatinhos com menos de 6 meses.

Deve-se notar que a infecção raramente é fatal, embora os indivíduos com sistema imunológico fraco, crianças pequenas e idosos estejam em maior risco.

Ténia, ancilostomose e lombriga

é a tênia mais comum em cães e gatos nos EUA. É causada pela ingestão de pulgas que transportam as larvas da tênia. Isso pode acontecer quando o animal se prepara.

pode ser transmitido para seres humanos, embora o risco de infecção seja muito baixo. Ocorre mais comumente em crianças pequenas que acidentalmente engolem uma pulga infectada.

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), controle de pulgas é a melhor maneira de reduzir o risco de infecção em animais de estimação e seres humanos.

Um ancilóstomo

, e são apenas algumas das espécies de ancilostomídeos que podem infectar gatos e cães.

O parasita dos ancilóstomos pode ser eliminado nas fezes dos animais, e os seres humanos podem contraí-lo entrando em contato com as fezes infectadas ou com o solo e a areia contaminados onde essas fezes foram expostas.

Infecção por parasitas nos seres humanos causa mais comumente uma condição da pele chamada larva migrans cutânea (CLM), na qual as larvas de ancilostomíase penetram na pele. Isso provoca uma erupção vermelha, coceira e às vezes dolorosa.

Em casos raros, cepas específicas de ancilóstomo podem infectar os intestinos dos seres humanos, causando dor abdominal e diarréia.

A toxocaríase é uma infecção causada pela transmissão de lombrigas – parasitas – de cães e gatos para humanos. Segundo o CDC, quase 14% dos americanos têm anticorpos, indicando que milhões de nós foram expostos ao parasita.

Em cães e gatos infectados, os ovos do parasita são expelidos em suas fezes. Os seres humanos podem contrair o parasita acidentalmente engolindo a sujeira que foi contaminada com essas fezes.

Embora pareça que a exposição humana é alta, a maioria das pessoas infectadas não desenvolve sintomas ou adoece. Nos casos raros, as pessoas adoecem por toxocaríase, a condição pode causar inflamação e perda de visão em um olho (toxocaríase ocular), ou dor abdominal, febre, fadiga e tosse devido a danos em vários órgãos (toxocaríase visceral).

Salmonelose

Embora não sejam tão fofos e fofinhos como gatinhos e cachorrinhos, os répteis – como tartarugas, cobras e lagartos – são propriedade de cerca de 3% dos lares nos EUA.

Não há dúvida de que os répteis são criaturas interessantes e podem criar animais brilhantes, mas também são portadores de uma bactéria responsável pela salmonelose. Os seres humanos podem contrair as bactérias simplesmente tocando um réptil e ingerindo os germes.

De acordo com o CDC, mais de 1 milhão de pessoas nos EUA adoecem de infecções a cada ano. Destas doenças, mais de 70.000 são causadas pelo contato com répteis.

Dentro de 12 a 72 horas após a infecção, as pessoas podem sentir diarreia, febre e cólicas abdominais que duram cerca de 4-7 dias. Enquanto a maioria das pessoas se recupera totalmente sem tratamento, outras podem precisar ser hospitalizadas.

As tartarugas são o principal culpado de infecção nos EUA. A venda de tartarugas com menos de 4 polegadas foi banida pela Food and Drug Administration (FDA) dos EUA em 1975 por causa do alto risco de doenças – particularmente entre crianças pequenas, idosos e pessoas com sistema imunológico fraco.

Raiva

A raiva é uma das doenças mais graves que os seres humanos podem contrair de cães e gatos, bem como animais menores, como furões. Um estudo recente relatado por descobriu que a doença mata cerca de 59.000 pessoas em todo o mundo a cada ano.

A raiva é uma doença que infecta o sistema nervoso central (SNC). Causada por uma mordida de um animal infectado pelo vírus da raiva, a doença causa febre, dor de cabeça e fraqueza, antes de progredir para sintomas mais graves – incluindo alucinações, paralisia total ou parcial, insônia, ansiedade e dificuldade para engolir.A morte normalmente ocorre nos dias em que os sintomas mais sérios aparecem.

De acordo com o CDC, os animais domésticos foram responsáveis ​​por 8% de todos os animais com raiva relatados em 2010.

Nos EUA, a maneira mais comum pela qual animais domésticos podem contrair raiva é através de uma mordida de animais selvagens infectados, particularmente raposas, guaxinins, gambás e morcegos. Os sintomas ocorrem normalmente 1-3 dias após a infecção e incluem excesso de salivação, paralisia e timidez ou agressão incomuns.

Se um proprietário suspeitar que seu animal de estimação pode ter sido mordido por um animal raivoso, ele deve levá-lo a um veterinário para ser atendido imediatamente, mesmo que tenha sido vacinado contra o vírus. Qualquer pessoa que acredite ter sido mordida por um animal raivoso deve procurar atendimento médico imediato.

Febre papagaio

Apesar de seu nome, a febre papagaio não ocorre apenas em papagaios – todas as aves podem ser afetadas. No entanto, a transmissão humana da doença envolve mais comumente papagaios, periquitos, araras, caturras e aves domésticas – particularmente perus e patos.

Também conhecida como psitacose, a febre do papagaio é uma doença bacteriana causada por uma bactéria chamada de que os seres humanos podem contrair através da inalação de secreções de aves, incluindo urina e fezes.

Se uma pessoa se infectar, os sintomas geralmente aparecem cerca de 10 dias após a exposição. Estes podem incluir febre, náuseas e vômitos, diarréia, fadiga, dor no peito e falta de ar.

Em casos mais graves, a infecção pode causar inflamação do cérebro, fígado e outros órgãos internos. Também pode reduzir a função pulmonar e causar pneumonia.

É importante notar, no entanto, que a febre papagaio em humanos é muito rara nos EUA. Segundo o CDC, menos de 50 pessoas por ano estão infectadas, e isso tem sido o caso desde 1996.

Toxoplasmose

A toxoplasmose é uma doença causada por um parasita unicelular -. É mais comumente contraída em humanos através da ingestão de carne mal cozida ou contaminada.

Um gato usando a bandeja de lixo

No entanto, os seres humanos também podem contrair entrando em contato com fezes de gato ou qualquer área ou objeto contaminado com fezes de gato, como felinos são portadores dele. não pode ser absorvido pela pele, mas a infecção pode ocorrer se o parasita for acidentalmente ingerido.

Estima-se que mais de 60 milhões de pessoas nos EUA estejam infectadas. No entanto, muito poucas pessoas ficam doentes com a infecção, pois o sistema imunológico humano é normalmente capaz de combatê-la.

Se a infecção apresentar sintomas, estes podem incluir glândulas inchadas e dores musculares. Em casos muito graves, a infecção pode causar danos ao cérebro e outros órgãos, ou lesões oculares.

Mulheres grávidas, idosos, crianças pequenas e pessoas com sistema imunológico enfraquecido correm maior risco de desenvolver sintomas de infecção.

Doença da arranhadura do gato

Embora nossos gatinhos fofos muito raramente signifiquem nos arranhar, isso acontece. E, embora muitos de nós não pensem em nada de um pequeno arranhão da garra de um gato, ele tem o potencial de causar mais danos do que você imagina.

A doença da arranhadura do gato (DSC) é causada por uma bactéria chamada, que cerca de 40% dos gatos carregam em algum momento da vida, embora a maioria não mostre sinais de doença.

é mais comum em gatinhos com idade inferior a 1 ano e, como os gatinhos são mais propensos a coçar durante o recreio, é mais provável que eles espalhem a bactéria para os humanos.

Um sinal precoce de DSC pode ser uma infecção no local do arranhão em torno de 3-14 dias após a ocorrência, caracterizada por inchaço, dor e sensibilidade. Dor de cabeça, febre, perda de apetite e fadiga também podem se manifestar e, em casos muito raros, o DSC pode afetar o cérebro, o coração e outros órgãos.

Crianças com idade inferior a 5 anos e indivíduos com sistema imunológico enfraquecido são mais propensos a experimentar sintomas graves de CSD.

O que pode ser feito para prevenir infecções relacionadas a animais de estimação?

É claro que os animais de estimação podem abrigar uma grande quantidade de germes que podem ser transmitidos aos seres humanos, mas há várias maneiras pelas quais as infecções relacionadas a animais de estimação podem ser evitadas:

  • Lave as mãos – a higiene é fundamental para prevenir a maioria das infecções relacionadas a animais. Depois de entrar em contato com animais de estimação, sua saliva ou fezes, as mãos devem ser lavadas cuidadosamente com água morna e sabão. Um arranhão ou mordida de um animal de estimação também deve ser limpo imediatamente
  • Pegar e descartar as fezes – eliminando rapidamente as fezes do seu animal de estimação, especialmente em áreas onde as crianças podem brincar – pode prevenir a propagação da doença para os seres humanos e outros animais
  • Evite arranhões e mordidas – a melhor maneira de evitar infecções por mordidas e arranhões de animais é evitá-los em primeiro lugar. Se você for arranhado por um gato, cachorro ou outro animal, limpe a ferida imediatamente com água morna e sabão. Um gato ou uma mordida de cachorro podem requerer atenção médica devido ao risco de raiva ou outra infecção grave.
  • Obtenha seu animal de estimação vacinado e avaliado rotineiramente – visite um veterinário regularmente para garantir que seu animal de estimação seja saudável e para prevenir doenças infecciosas. Além disso, certifique-se de que seu animal de estimação esteja atualizado com as vacinas necessárias.

É importante notar que a probabilidade de uma pessoa pegar uma doença de seu animal de estimação é baixa, especialmente se as precauções corretas forem tomadas. Com isso em mente, não há razão para que milhões de donos de animais de estimação nos EUA não possam desfrutar da companhia e do prazer que seus animais proporcionam.

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