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Animais de estimação realmente beneficiam a saúde das crianças? Grande estudo investiga

Uma ampla gama de pequenos estudos tem sugerido ultimamente que as crianças que possuem ou interagem com um animal de estimação têm melhor saúde física e psicológica. Mas o maior estudo desse tipo até hoje refuta essa hipótese.

criança feliz com cachorro

O novo estudo foi realizado por pesquisadores da corporação RAND, um think tank sem fins lucrativos e parte da RAND Health, que é um programa independente de pesquisa de políticas saudáveis.

A nova pesquisa traz ferramentas estatísticas avançadas, como análise de regressão robusta dupla para o estudo deste tópico, que os cientistas usaram para explicar outros fatores que podem influenciar a saúde de uma criança, em vez de posse de animais, como a renda familiar.

Além disso, para o conhecimento dos autores, este é o maior estudo estatístico para investigar a ligação entre a saúde das crianças e a posse de animais domésticos.

O primeiro autor do estudo é Jeremy N. V. Miles, e Layla Parast, uma estatística da RAND, é a autora correspondente desta pesquisa.

A pesquisa existente pode ser tendenciosa

Numerosos estudos pequenos – referenciados por Miles e colegas – sugeriram que ter um animal de estimação pode melhorar a saúde e o bem-estar psicológico das crianças.

No entanto, a maioria desses estudos, dizem os pesquisadores, tem sido sujeita a duas falhas principais: em primeiro lugar, eles não explicaram adequadamente o chamado viés de seleção ou a questão da confusão – isto é, fatores como renda familiar que pode influenciar os resultados.

Estatisticamente, uma solução para este problema é a aplicação de “escores de propensão” – uma abordagem que é normalmente usada para permitir que os pesquisadores calculem a probabilidade de uma pessoa ser tratada diferentemente com base em traços indutores de preconceito como idade ou sexo.

Mas, segundo os pesquisadores, poucos dos estudos analisando o efeito dos animais de estimação na saúde das crianças usaram escores de propensão.

Uma ligação entre animais de estimação e saúde pediátrica?

Miles e seus colegas analisaram dados de 2.236 famílias que possuíam um cachorro ou um gato e compararam com 2.955 famílias que não tinham um animal de estimação.

Os pesquisadores obtiveram os dados da Pesquisa de Entrevista de Saúde da Califórnia de 2003 – uma grande pesquisa de famílias com números aleatórios baseada em dígitos aleatórios.

A pesquisa reuniu informações sobre o estado de saúde e comportamentos relacionados à saúde e psicológicos das famílias entrevistadas. Apesar do fato de a pesquisa ter sido realizada em anos mais recentes, a pesquisa de 2003 foi a única que continha uma pergunta sobre a posse de gatos e cachorros.

Miles e seus colegas reduziram suas pesquisas para famílias que tinham pelo menos um filho entre 5 e 11 anos de idade.

As perguntas avaliadas pelos pesquisadores incluíram investigações sobre a saúde geral e o bem-estar da criança, se a criança recebeu um diagnóstico de transtorno de déficit de atenção e hiperatividade (TDAH) e dúvidas sobre se os pais tinham alguma preocupação com o humor ou sentimentos. e comportamento da criança.

Em termos de análise estatística, os pesquisadores usaram “análises de regressão linear e logística ponderadas por pesquisa” com a posse de animais como a variável principal. A ponderação da pesquisa é freqüentemente usada quando os estatísticos têm que estimar modelos de regressão com base em dados de pesquisa.

Os autores explicam que, ao contrário da maioria dos estudos estatísticos, que usam a maioria das variáveis ​​de controle disponíveis para ajustar possíveis fatores de confusão, o estudo atual usou uma ferramenta estatística mais avançada chamada de regressão robusta dupla.

Essa abordagem usou pontuações de propensão e ponderou os modelos de regressão para que “aqueles com um animal de estimação fossem comparáveis ​​àqueles sem um animal de estimação em todos os fatores de confusão disponíveis nos dados”.

Parast explicou o que “dupla regressão robusta” significa dizer: “A abordagem é robusta no sentido de que, às vezes, quando se ajusta a esses tipos de fatores, isso é feito simplesmente adicionando esses fatores a um modelo de regressão específico”.

“Mas para que isso seja apropriado, seu modelo assumido deve estar correto. Por exemplo, o modelo pode estar assumindo algo como uma relação linear entre renda e a probabilidade de possuir um animal de estimação. Nossa abordagem faz menos suposições de modelagem e é, portanto, mais robusta a especificação incorreta do modelo. “

No geral, os cientistas foram responsáveis ​​por mais de 100 fatores de confusão que poderiam influenciar os resultados, incluindo renda, habilidades de linguagem e o tipo de moradia em que viviam.

Estudo não encontra ligação significativa

O estudo descobriu que, como esperado, as crianças das famílias que possuíam um animal de estimação estavam em melhor estado de saúde e tendiam a ser mais ativas fisicamente do que as crianças de famílias sem um animal de estimação.

Além disso, as crianças de famílias que possuem animais de estimação tinham maior probabilidade de ter TDAH, mas seus pais tinham menor probabilidade de se preocupar com o humor, os sentimentos, o comportamento e a capacidade de aprender.

No entanto, depois que os pesquisadores ajustaram as descobertas usando a abordagem de dupla robustez e incluindo os escores de propensão, a ligação entre a posse de animais e a saúde das crianças não foi mais estatisticamente significativa.

Esses resultados são mais confiáveis ​​do que os de pesquisas anteriores, dizem os cientistas, porque seu estudo é o maior de sua espécie até hoje.

“Não conseguimos encontrar evidências de que crianças de famílias com cães ou gatos estejam em melhor situação, seja em termos de bem-estar mental ou saúde física. […] Todos na equipe de pesquisa ficaram surpresos – todos nós crescemos com cães e gatos. Basicamente, presumimos, a partir de nossas próprias experiências pessoais, que havia uma conexão. “

Layla Parast

Parast também falou sobre as limitações do estudo dela e de sua equipe, dizendo: “Nossas principais limitações são: (1) não temos informações sobre quanto tempo a família possuía o animal de estimação ou quanto interação a criança tinha com o animal de estimação, e (2) não temos informações sobre resultados de saúde a longo prazo “.

Portanto, ela acrescentou, “nós gostaríamos de ver trabalhos futuros examinando esta associação, onde informações mais detalhadas sobre a propriedade […] dos animais e os resultados sociais e de saúde a longo prazo poderiam ser medidos”.

O teste mais preciso para saber se a propriedade dos animais melhora ou não a saúde das crianças, dizem os autores, seria um ensaio em que as famílias são aleatoriamente designadas para um animal de estimação e as famílias de controle não são. Um estudo assim randomizado teria que acompanhar a saúde da família por 10 a 15 anos, dizem os autores, mas isso não é financeiramente viável.

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