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Ancilostomídeos e alergias – médico infecta-se para experimento

No primeiro experimento do tipo para testar a sugestão de que a infecção por ancilóstomo pode reduzir algumas respostas alérgicas, um médico britânico especialista em entomologia médica infectou-se com o parasita e depois engoliu uma câmera de pílula para filtrar o efeito em seus intestinos.

O Dr. James Logan, cujo grupo de pesquisa na Escola de Higiene e Medicina Tropical de Londres (LSHTM) procura novas maneiras de controlar os insetos que espalham doenças mortais como malária e dengue, concordou em se infectar com ancilóstomo em sua debutas, um especialista em doenças tropicais. o programa de TV Embarrassing Bodies, uma nova série que saiu no Channel 4 inMarch.

Ao usar seu próprio corpo a serviço da ciência, Logan junta-se a autoexperimentadores como Sir Isaac Newton, que no século 17 quase ficou cego depois de olhar por muito tempo para o sol em um espelho para estudar as pós-imagens em suas retinas.

Independentemente das implicações éticas de colocar em risco a saúde de uma pessoa, essa auto-experimentação é muito menos comum hoje em dia, com tentativas tendendo a ser em uma escala muito maior para obter poder estatístico suficiente para resultados confiáveis, mas, como no caso de Logan, Ocasionalmente acontece, sob condições cuidadosamente controladas.

Logan estava interessado no experimento porque a pesquisa sugere que uma infecção por ancilóstomo pode curar ou aliviar sintomas de alergias como doenças intestinais e alergias alimentares. Acredita-se que os vermes liberam compostos que reduzem as reações exageradas no sistema imunológico que causam as alergias.

Ele se permitiu ser infectado porque ele próprio sofre de uma alergia alimentar de longa data que significa que ele não pode comer sem se sentir muito doente.

Ele também queria demonstrar, usando pela primeira vez o novo estado da arte, como os vermes entram no corpo.

O experimento foi projetado com a ajuda do Dr. Quentin Bickle, Leitor em Parasite Immunology na LSHTM.

Usando câmeras de imagem de última geração, a equipe observou o momento exato em que a ancilostomíase entrou na pele de Logan e entrou em seu braço.

Demorou cerca de dois meses para os parasitas, viajando através de sua corrente sanguínea, alcançarem seu coração e pulmões.

Dos pulmões, através da tosse até a garganta e depois engolidos, os ancilostomídeos entraram no intestino de Logan, onde amadureceram no estágio adulto e causaram danos visíveis e inflamação, que foi registrada pela câmera da pílula que o impediu.

Testes mostraram que Logan também apresentava níveis mais altos de eosinófilos, um tipo de glóbulo branco que o sistema imunológico produz em resposta à infecção parasitária.

Embora a infecção tenha lhe causado alguma dor, Logan disse pela primeira vez em anos que ele era capaz de comer pão sem se sentir mal.

No final do experimento de 60 dias, Logan removeu seus “convidados” com a ajuda do albendazol, droga anti-vermifugação.

Ele disse à imprensa no período que antecedeu a transmissão de TV:

“Esta é uma área fascinante de pesquisa para cientistas que estão estudando este fenômeno para tentar entender como os vermes são capazes de regular nosso sistema imunológico e descobrir novas formas de tratar doenças auto-imunes”.

Bickle disse que usar as novas técnicas de imagem para o experimento de TV deu uma oportunidade interessante para ver como as minhocas-de-ouvido penetraram na pele. Também ajudou a descobrir mais sobre “a ligação entre os efeitos patológicos das infecções por ancilóstomos na mucosa intestinal e os efeitos potencialmente benéficos da resposta imune modulada induzida”.

Ele disse que mais pesquisas devem nos ajudar a entender como esses mecanismos regulam a resposta imunológica e, esperamos, levar novas terapias.

De acordo com os Centros dos EUA para Controle e Prevenção de Doenças (CDC), estima-se que entre 576 e 740 milhões de pessoas no mundo estejam infectadas com ancilostomídeos. A infecção geralmente não apresenta sintomas, embora algumas pessoas, especialmente aquelas infectadas pela primeira vez, apresentem sintomas gastrointestinais.

O efeito mais grave da infecção por ancilóstomo é a perda de sangue, levando à anemia e perda de proteína. A infecção é facilmente tratada com medicação prescrita.

Clique aqui para ver um vídeo e mais informações sobre o experimento de ancilostomídeos de Logan como parte dos Corpos Embaraçosos da série Channel4.

Escrito por Catharine Paddock PhD

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